Los científicos de CSIRO han confirmado la hibridación de dos de las principales especies de plagas del mundo, en una nueva mega plaga mejorada.
Los híbridos de dos especies principales de plagas, gusanos de algodón y gusanos de maíz, podrían ser una gran amenaza para la agricultura mundial
© CSIRO
Los híbridos de dos especies principales de plagas, gusanos de algodón y gusanos de maíz, podrían ser una gran amenaza para la agricultura mundial
Una de las plagas, el algodoncillo del algodón, está muy extendida en África, Asia y Europa y causa daños a más de 100 cultivos -incluidos el maíz, el algodón, el tomate y la soja-.

El daño y el control de la plaga cuestan miles de millones de dólares al año.

Es extremadamente móvil y ha desarrollado resistencia a todos los pesticidas utilizados en su contra.

La otra plaga, el gusano del maíz, es nativa de las Américas y tiene una resistencia comparativamente limitada y un rango de hospederos.

Sin embargo, la combinación de los dos, en un híbrido novedoso con límites geográficos ilimitados es motivo de gran preocupación.

Investigadores de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth de Australia (CSIRO) en un documento publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias proporciona una clara evidencia de la hibridación de las dos polillas en Brasil.

"Un híbrido como este podría pasar completamente desapercibido si invade otro país", dijo el Director de Investigación líder del Programa de Preparación y Evaluación de Riesgos de Bioseguridad de CSIRO, el Dr. Paul De Barro.

"Es fundamental que miremos más allá de nuestro propio patio trasero para ayudar a fortalecer la defensa de Australia y la respuesta a las amenazas de bioseguridad".

"Como agencia nacional de ciencia de Australia, estamos constantemente buscando nuevas formas de proteger la nación y la tecnología, como la secuenciación del genoma, está ayudando a inclinar la balanza a nuestro favor".

Si bien una combinación de insecticidas actualmente controla bien estas plagas en Australia, es importante estudiar las propias plagas para una gestión sostenible a largo plazo en todo el mundo.

Los científicos confirmaron que, entre el grupo de orugas estudiadas, cada individuo era un híbrido.

"No hay dos híbridos que sugieran un 'enjambre híbrido' en el que múltiples versiones de diferentes híbridos pueden estar presentes en una sola población", dijo el científico Tom Walsh, científico de CSIRO.

Los gusanos de la cápsula son generalmente mejores en el desarrollo de resistencia que sus primos gusanos, y son inmunes a los efectos de muchos de los principales insecticidas.

Un hallazgo preocupante entre los híbridos brasileños fue que uno tenía 51% de gusanos auriculares pero con el ADN del gusano de la cápsula que codifica la resistencia a los pesticidas.

El autor principal del artículo, el Dr. Craig Anderson, un ex científico de CSIRO que ahora trabaja en la Universidad de Edimburgo, cree que el estudio híbrido tiene amplias implicaciones para la comunidad agrícola de las Américas.

"Además del impacto que ya se sintió en América del Sur, las estimaciones recientes de que el 65% de la producción agrícola de los Estados Unidos corre el riesgo de verse afectado por el gusano de la cápsula demuestra que este trabajo tiene el potencial de provocar cambios en las prioridades de investigación que tendrán ramificaciones directas para la gente de América, a través de la comida en sus mesas y la ropa en sus espaldas ", dijo el Dr. Anderson.
Más información: Craig J. Anderson et al. Hibridación y flujo de genes en el linaje mega-plaga de polilla, Helicoverpa, Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (2018). DOI: 10.1073 / pnas.1718831115

Referencia de la revista: actas de la Academia Nacional de Ciencias

Proporcionado por: CSIRO

Información de: phys.org