Traducido por el equipo de SOTT.net en español

El fin de semana pasado se fotografió en el centro de Estados Unidos un fenómeno meteorológico poco común y muy escurridizo, a medida que las tormentas eléctricas se extendían por toda la región.
Red sprites seen over central Kansas on April 21, 2019
© Paul Smith
Espectros rojos vistos en el centro de Kansas el 21 de abril de 2019.
Cuando un rayo ocurre, generalmente baila a través de las nubes de una tormenta eléctrica o golpea el suelo, pero cuando las condiciones son correctas, cierto tipo de rayo puede extenderse muy por encima de la tormenta eléctrica en sí. Este tipo de rayos se conoce como "sprite" o espectro.

Se cree que el color rojo de los espectros es causado por la interacción entre los espectros y el nitrógeno en la atmósfera, según la Universidad de Washington. Es por eso que también se les conoce como "espectros rojos".


"Los espectros rojos son destellos rojos de corta duración que se producen a unos 80 kilómetros (50 millas) de la atmósfera. Con zarcillos largos y verticales como una medusa, estas descargas eléctricas pueden extenderse de 20 a 30 kilómetros hacia la atmósfera y están conectadas a tormentas y relámpagos", informó la NASA.

Para poner su tamaño en perspectiva, la mayoría de los jets comerciales vuelan a una altitud de crucero de alrededor de 7 u 8 millas, sólo una fracción de la altitud de donde se encuentran los espectros en la atmósfera.

Este raro fenómeno fue capturado por el fotógrafo de la naturaleza Paul Smith en dos ocasiones durante la semana pasada, cuando severas tormentas eléctricas retumbaron sobre el centro de los EE.UU. Smith se ha estado especializando en la fotografía nocturna desde 2015, capturando imágenes fascinantes de la aurora, tormentas eléctricas en la noche y espectros rojos.

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