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Túneles de cultivo en una granja de vegetales en el distrito de Uelzen, en el norte de Alemania
Las primeras pruebas han confirmado que germinados de soya cultivados en el norte de Alemania son la causa probable de un brote de E. coli que ha matado al menos a 22 personas y enfermado a más de 2.200, dijo el domingo un funcionario.

Diversas clases de germinados de una granja orgánica en los suburbios de la ciudad de Uelzen, entre las ciudades norteñas de Hamburgo y Hannover, pudieron ser rastreados hasta personas infectadas en cinco estados alemanes, dijo Gert Lindemann, ministro de Agricultura de la Baja Sajonia.

"En las últimas horas hubo más y más indicios que atrajeron la atención hacia esta granja", afirmó Lindemann en una conferencia de prensa en Hanover. "Muchos restaurantes que sufrieron por el brote de E. coli les habían entregado esos germinados", dijo su portavoz, Gert Hahne, a The Associated Press.

La granja fue cerrada el domingo y se recogieron todos sus productos, incluyendo hierbas frescas, frutas, flores y papas. Al menos uno de sus empleados también se infectó con la bacteria E. coli, dijo el ministro. Lindemann dijo que 18 mezclas diferentes de germinados están bajo sospecha, incluyendo de frijoles, brócoli, chícharos, garbanzos, ajo, lentejas, frijoles y rábano. Los germinados se suelen usar en ensaladas mixtas.

Lindemann instó a los alemanes a no comer germinados hasta nuevo aviso y dijo que los resultados definitivos de las pruebas estarán disponibles el lunes. Agregó que las autoridades aún no pueden descartar otras posibles fuentes del brote y pidió a los ciudadanos a seguir evitando los tomates, pepinos y lechuga.

Nadie respondió el teléfono el domingo en la noche en la granja vinculada con el brote. El director del centro nacional de control de enfermedades de Alemania elevó el domingo la cifra de muertos a 22 personas - 21 en Alemania y una en Suecia_, y dijo que otras 2.153 personas se han enfermado en territorio alemán.

Esa cifra incluye a 627 personas que han desarrollado una complicación rara y grave de la enfermedad que puede causar insuficiencia renal. Otros diez países europeos y Estados Unidos han reportado en total 90 víctimas. Los germinados han estado implicados en anteriores brotes de E. coli, en particular uno en Japón en 1996 en el que se encontró que germinados de rábano contaminados mataron a 12 personas y enfermaron a más de 12.000.

La crisis actual es el brote más mortífero de E. coli en la historia moderna.