Traducido por el equipo de Sott.net en español

Una tarde de invierno me estaba relajando con media docena de compañeros estudiantes de filosofía que discutían teorías de la ley y el castigo. Alrededor de una hora después de la discusión, se me ocurrió que algunas leyes morales son necesarias porque, aunque pueden limitar el placer y el disfrute a corto plazo, en realidad minimizan el sufrimiento y maximizan la realización humana a largo plazo.
The Proposal by Sir Alma Tadema, 1892

La Proposición, por Sir Alma Tadema, 1892
Hace unos días terminé de estudiar Sexo y Cultura por segunda vez. Es un libro notable que resume toda una vida de investigación del antropólogo social de Oxford J.D. Unwin[1]. El libro de más de 600 páginas es, en palabras de Unwin, sólo un "resumen" de su investigación -se necesitarían siete volúmenes para exponerlo todo[2]. Sus escritos sugieren que él era un racionalista; creía que la ciencia era nuestra última herramienta de investigación (parece que no era un hombre religioso). Al revisar sus hallazgos, me acordé repetidamente del pensamiento que tenía como estudiante de filosofía: algunas leyes morales pueden estar diseñadas para minimizar el sufrimiento humano y maximizar el florecimiento humano a largo plazo.

Unwin examina los datos de 86 sociedades y civilizaciones para ver si existe una relación entre la libertad sexual y el florecimiento de las culturas. Lo que hace que el libro sea especialmente interesante es que en Occidente experimentamos una revolución sexual a finales de los años sesenta, setenta y ochenta y ahora estamos en condiciones de poner a prueba las conclusiones a las que él llegó hace más de ochenta años.

Las categorías culturales de Unwin

Unwin describió cuatro "grandes patrones de la cultura humana" y los grados de florecimiento medidos en términos de arquitectura, arte, ingeniería, literatura, agricultura, etc. El criterio principal para la clasificación era cómo se relacionaban con el mundo natural y sus fuerzas[3].
  1. zoística: Totalmente autoenfocada en la vida diaria, deseos y necesidades, sin interés en entender la naturaleza. Se describe como una "cultura muerta" o "inerte".
  2. monista: Se adquieren creencias supersticiosas y/o tratamiento especial de los muertos para hacer frente al mundo natural.
  3. deísta: Se atribuyen los poderes de la naturaleza a un dios o dioses.
  4. racionalista: Utiliza el pensamiento racional para comprender la naturaleza y tomar decisiones cotidianas
Los grados de restricción sexual de Unwin

Los grados de restricción sexual se dividieron en dos categorías principales: prenupcial y postnupcial. Las categorías prenupciales fueron:[4]
  1. Libertad sexual completa: sin restricciones prenupciales en absoluto
  2. Restricción irregular u ocasional: las regulaciones culturales requieren un período de abstinencia ocasional.
  3. Estricta castidad: permanecer virgen hasta el matrimonio
Las categorías postnupciales eran:[5]
  1. Monogamia modificada: un cónyuge a la vez, pero la asociación puede ser terminada por cualquiera de las partes.
  2. Poligamia modificada: los hombres pueden tener más de una esposa, pero una esposa es libre de dejar a su marido.
  3. Monogamia absoluta: sólo se permite un cónyuge de por vida (o hasta la muerte en algunas culturas).
  4. Poligamia absoluta: los hombres pueden tener más de una esposa, pero las esposas deben "limitar sus cualidades sexuales (es decir, la actividad) a su marido durante toda su vida".
¿Entonces qué encontró?

He preparado una colección de 26 páginas de citas de su libro que resumen sus hallazgos; pero incluso eso les dejaría con una significativa subestimación del rigor y los detalles fascinantes revelados a través de los datos de 86 culturas. Aquí están algunos de sus hallazgos más significativos:
  1. Efecto de las restricciones sexuales: El aumento de las restricciones sexuales, ya sea antes o después del matrimonio, siempre condujo a un mayor florecimiento de una cultura. Por el contrario, el aumento de la libertad sexual siempre condujo al colapso de una cultura tres generaciones más tarde.
  2. Factor individual más influyente: Sorprendentemente, los datos revelaron que la correlación más importante con el florecimiento de una cultura era si la castidad prenupcial era necesaria o no. Tuvo un efecto muy significativo en ambos sentidos.
  3. El mayor florecimiento de la cultura: La combinación más poderosa era la castidad prenupcial unida a la "monogamia absoluta". Las culturas racionalistas que conservaron esta combinación durante al menos tres generaciones superaron a todas las demás culturas en todas las áreas, incluyendo la literatura, el arte, la ciencia, el mobiliario, la arquitectura, la ingeniería y la agricultura. Sólo tres de las ochenta y seis culturas estudiadas alcanzaron este nivel.
  4. Efecto del abandono de la castidad prenupcial: Cuando la castidad prenupcial estricta ya no era la norma, la monogamia absoluta, el deísmo y el pensamiento racional también desaparecieron en tres generaciones.
  5. Libertad sexual total: Si la libertad sexual total fue adoptada por una cultura, esa cultura colapsó en tres generaciones hasta el estado más bajo de florecimiento, aquel que Unwin describe como "inerte" y en un "nivel muerto de concepción" y que se caracteriza por personas que tienen poco interés en otras cosas que no sean sus propios deseos y necesidades. En este nivel, la cultura suele ser conquistada o tomada por otra cultura con mayor energía social.
  6. Retraso en el tiempo: Si hay un cambio en las restricciones sexuales, ya sea aumento o disminución de las restricciones, el efecto total de ese cambio no se realiza hasta la tercera generación (Nota: He añadido una nota al final de este artículo). Ver nota a pie de página #13)
¿Cómo se compara esto con nuestra cultura actual?

Unwin publicó sus hallazgos en 1936, mucho antes de la revolución sexual que tuvo lugar en Occidente. Ahora tenemos la oportunidad de probar sus conclusiones observando si nuestra propia cultura está siguiendo el patrón previsto. La "generación" de Unwin parece ser de aproximadamente 33 años, por lo que nos llevará alrededor de un siglo ver que los cambios culturales surtan pleno efecto, pero estamos lo suficientemente avanzados en el proceso como para ser capaces de observar ciertos efectos previstos.

Antes de la revolución sexual que comenzó a finales de la década de 1960, la castidad prenupcial todavía era muy apreciada por la cultura occidental. Pero, a partir de la década de 1970, la libertad sexual prematrimonial se volvió cada vez más aceptable. A principios de los años 2000, la mayoría de los adolescentes eran sexualmente activos, hasta el punto de que permanecer virgen hasta el matrimonio era visto con incredulidad, si no es que se consideraba ridículo. Al mismo tiempo, nuestra cultura pasó de una norma social de monogamia absoluta a una "monogamia modificada".

Las predicciones de Unwin para nuestra cultura

Gracias a las generaciones racionalistas que las precedieron, la primera generación de una sociedad que deja de lado sus restricciones sexuales puede seguir disfrutando de su nueva libertad sexual antes de cualquier decadencia significativa de la cultura, pero los datos muestran que esta fase de "salirse con la suya sin pagar las consecuencias" dura un máximo de una generación antes de que se inicie la decadencia. Unwin escribió:
La historia de estas sociedades consiste en una serie de repeticiones monótonas; y es difícil decidir qué aspecto de la historia es el más significativo: la lamentable falta de pensamiento original que en cada caso mostraron los reformadores, o la asombrosa presteza con la que, después de un período de intensa continencia obligatoria (restricción sexual), el organismo humano aprovecha la primera oportunidad para satisfacer sus deseos innatos de una manera directa o pervertida. A veces se ha oído a un hombre declarar que desea tanto disfrutar de las ventajas de la alta cultura como abolir la continencia obligatoria. La naturaleza inherente del organismo humano, sin embargo, parece ser tal que estos deseos son incompatibles, incluso contradictorios. El reformador puede ser comparado con el niño tonto que desea salirse con la suya sin pagar las consecuencias. Cualquier sociedad humana es libre de elegir entre mostrar gran energía o disfrutar de la libertad sexual; la evidencia es que no puede hacer ambas cosas durante más de una generación [6].
Mirando nuestra propia revolución sexual, la fase de "salirse con la suya sin pagar las consecuencias" habría durado hasta principios de los años 2000. Ahora estamos en una etapa en la que deberíamos empezar a observar la verificación o falsificación de las predicciones de Unwin.

Unwin encontró que cuando se abandonaba la castidad prenupcial estricta, la monogamia absoluta, el deísmo y el pensamiento racional desaparecían dentro de tres generaciones desde el cambio en la libertad sexual. Entonces, ¿cómo vamos al entrar en la segunda generación desde nuestra propia revolución sexual a finales del siglo XX?
  1. Como se predijo, la monogamia absoluta ya ha sido reemplazada por la monogamia modificada. Las relaciones de derecho consuetudinario se están convirtiendo en la norma. Aunque el divorcio ocurrió antes de la década de 1970, la corriente principal de nuestra cultura todavía mantenía la opinión de que el matrimonio debía ser para toda la vida, y las relaciones de derecho consuetudinario se consideraban con cierto desagrado. Eso claramente ha cambiado. Aquellos que realmente practican compromisos de por vida en el matrimonio se han convertido en la minoría, y las parejas nacidas antes de la revolución sexual tienen muchas más probabilidades de mantener un compromiso de por vida en el matrimonio.
  2. El deísmo ya está disminuyendo rápidamente, exactamente como se predijo. Antes de la década de 1960, una combinación de racionalismo y una creencia en Dios era la norma para la cultura dominante. No sólo ha disminuido mucho la creencia en Dios desde los años 60, sino que ha habido una tendencia a eliminar el concepto de Dios del gobierno, del sistema educativo y del foro público. Aquellos que todavía creen en Dios sienten una fuerte presión social para mantener las creencias deístas en privado. En su lugar, hay un sorprendente aumento de la superstición[7], clasificada por Unwin como una cultura "monista", dos niveles por debajo de la cultura racionalista que teníamos antes de la revolución sexual. También ha habido un enorme aumento en el porcentaje de la población que se clasifica a sí misma como no religiosa, un síntoma del nivel más bajo y "zoístico" de las categorías de Unwin[8].
  3. La rapidez con la que el pensamiento racional declinó después de la década de 1970 es asombrosa. En su lugar surgió el posmodernismo, caracterizado por "escepticismo, subjetivismo o relativismo" y "una sospecha general de razón"[9], pero se agrava... el posmodernismo está dando paso a la "post verdad". En contraste directo con el pensamiento racional, una cultura posterior a la verdad abandona "las normas objetivas compartidas para la verdad" y, en cambio, se apoya en apelaciones a los sentimientos y las emociones, y a lo que se quiere creer[10]. La gente no sólo siente que tiene derecho a creer lo que quiere, sino que cualquier desafío a esa creencia, incluso si se apoya en la verdad y en la lógica, es inaceptable y ofensivo. He aquí una cita de Unwin que se ha vuelto muy pertinente para las últimas dos décadas desde nuestra propia revolución sexual...
Si se me pidiera que definiera a un sofista, lo describiría como un hombre cuya conclusión no se deriva de su premisa. El sofismo sólo es apreciado por aquellos para quienes la entropía humana está desapareciendo; la confunden con el sano razonamiento. Florece entre aquellas personas que han extendido su oportunidad sexual después de un período de intensa continencia obligatoria. [11]
Resumen de hacia dónde va nuestra cultura, dados los hallazgos de Unwin

Durante la primera parte del siglo XX, la cultura occidental dominante era racionalista y experimentó enormes avances tecnológicos, desde caballos y carretas hasta automóviles; desde globos aerostáticos hasta aviones supersónicos y naves espaciales que transportaban gente a la luna; desde reglas de cálculo hasta ordenadores. Las tres predicciones principales de Unwin -el abandono del racionalismo, el deísmo y la monogamia absoluta- están ocurriendo como fue descrito, lo que hace que la predicción final parezca creíble... el colapso de la civilización occidental en la tercera generación, en algún momento del último tercio de este siglo.
Las tres predicciones principales de Unwin -el abandono del racionalismo, el deísmo y la monogamia absoluta- están muy avanzadas, lo que hace que la predicción final parezca creíble... el colapso de la civilización occidental en la tercera generación.
¿Será nuestra cultura la excepción?

Supongo que podemos guardar esta esperanza, pues siempre hay una tendencia a creer que "no puede pasarnos a nosotros". Unwin describe esta actitud como un "egocentrismo indulgente" y una "doctrina pintoresca y cómoda", que se opone a los datos que indican que el patrón de declive se produce con una regularidad "monótona". Esa es otra forma de decir que "la locura es hacer lo mismo una y otra vez, pero esperando resultados diferentes". Las predicciones primarias ya se están desarrollando con una alarmante "presteza".

¿Por qué existe una correlación inversa perfecta tan "monótona"?

El viejo adagio, "la correlación no implica causalidad", probablemente también sea cierto aquí. Unwin deja claro que no sabe por qué la libertad sexual conduce directamente a la decadencia y el colapso de las culturas, aunque sugiere que cuando la energía sexual se restringe a través del celibato o la monogamia, se desvía hacia una energía social más productiva.

Tal vez, pero me resulta difícil aceptarlo como causa primaria. La reciente investigación de Mary Eberstadt sobre los asesinatos en masa, el aumento sustancial de los problemas de salud mental, incluida la depresión, y la explosión de las políticas de identidad son un "grito primigenio" debido a la pérdida de identidad que alguna vez se produjo al crecer en una familia inmediata y a largo plazo con hermanos y un grupo considerable de primos, tías y tíos, todos los cuales proporcionaron identidad, esencial para el bienestar. Eberstadt muestra y documenta, a partir de diversos estudios, que esta aniquilación de la familia fue consecuencia directa de la revolución sexual de finales del siglo XX[11].

Su investigación indica que el aumento de la libertad sexual llevó a la aniquilación de la familia, lo que resultó en la pérdida de la identidad familiar, lo que produjo los "gritos primigenios" de Eberstadt: un aumento masivo de los problemas de salud mental, asesinatos en masa y el surgimiento de grupos de identidad extrema en guerra entre sí... todos estos son síntomas de una sociedad que rápidamente se hunde en el colapso. Esto parece tener mayor poder explicativo que la sugerencia psicológica de Unwin, aunque en realidad ambos pueden estar estrechamente relacionados, dado lo que muestra Eberstadt.

Tanto Unwin como Eberstadt aportan pruebas sustanciales de que una revolución sexual tiene consecuencias devastadoras a largo plazo para la cultura y la civilización. Como dice Unwin, "La historia de estas sociedades consiste en una serie de repeticiones monótonas", y parece que nuestra civilización está siguiendo el mismo camino, tantas veces recorrido, hacia el colapso.

De vuelta al pensamiento filosófico

Así que volvamos a aquella tarde en el seminario de filosofía cuando se me ocurrió que algunas leyes morales parecen limitar el placer humano a corto plazo, pero que prevendrán grandes sufrimientos o maximizarán la felicidad y los logros a largo plazo. Durante años, he pensado que las leyes morales de Dios no son simplemente un montón de reglas arbitrarias dadas para restringir la libertad de la humanidad. En su lugar, son como instrucciones de operación diseñadas para evitar el sufrimiento de las personas mientras maximizan el florecimiento humano. La investigación de Unwin y Eberstadt proporciona una fuerte justificación racional para la inferencia de que las leyes morales de Dios que pertenecen a nuestra sexualidad, aunque puedan privarnos de algún placer inmediato, nos protegen de un enorme sufrimiento a la larga mientras maximizan nuestro florecimiento a largo plazo.

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Referencias y Notas:
  1. Una versión pdf descargable de Sexo y cultura de Unwin está disponible aquí.
  2. IHe preparado una colección de citas de 26 páginas que puede proporcionar una comprensión más detallada del libro de Unwin, pero se recomienda encarecidamente que el lector, como mínimo, lea al menos el libro de Unwin para tener una mejor idea del rigor y la amplitud de su investigación, así como algunos de los muchos ejemplos que ofrecen los datos.
  3. Vea la sección 7, Unwin, página 13 para una comprensión más completa de estos términos.
  4. Unwin, página 341.
  5. Unwin, página 342
  6. Unwin, página 412
  7. Véase, por ejemplo, Stuart Vyse, "Why are millennials turning to astrology?", Skeptical Inquirer, 2018, y Denyse O'Leary, "As traditionalism declines, superstition - not atheism - is the big winner", Intellectual Takeout, 2018.
  8. Nota: Una cultura no religiosa no es necesariamente una cultura atea. No niegan ni aceptan la existencia de Dios o de los dioses. Más bien, la creencia en un dios o dioses simplemente no es parte de sus vidas; es irrelevante.
  9. Britannica "Postmodernismo"
  10. Descripción de la Post Verdad
  11. Unwin, página 413
  12. Mary Eberstadt, Primal Screams: How the sexual revolution created identity politics (Gritos Primigenios: Cómo la revolución sexual creó la política de identidad.).
  13. Un relajamiento de las restricciones sexuales probablemente no ocurre en un año o incluso en una década. En nuestro caso, se podría argumentar que la revolución sexual comenzó a finales de los años sesenta, duró toda la década de los setenta y posiblemente hasta principios de los ochenta. Según Unwin, sólo ocurren pequeños cambios en una cultura en la primera generación, debido al "ímpetu" cultural de la generación anterior, que sigue siendo una fuerte influencia en la generación después de haber aflojado (o fortalecido) las restricciones sexuales. Los cambios se hacen más frecuentes en la segunda generación, pero no es hasta la tercera generación, después de que la generación inicial haya muerto completamente, que los cambios alcanzan su pleno efecto, ocurriendo rápidamente en el curso de esa tercera generación. Al final de la tercera generación, los cambios han tenido lugar por completo y la cultura se estabiliza en su nuevo nivel. Sin embargo, si se ha estabilizado al más alto nivel, entonces el florecimiento de esa cultura continúa aumentando en las generaciones subsiguientes (aunque Unwin observa que ninguna cultura mantiene ese estado por mucho tiempo). Si se ha estabilizado en el nivel más bajo (es decir, un "colapso"), entonces esa cultura es destruida desde dentro, o conquistada o tomada por una cultura más "energética".