He aquí otra publicación científica de psicología basura para añadir al montón. Esta sigue una tendencia común en el mundo académico, pero especialmente en el campo de la psicología. Esa tendencia es llegar a alguna hipótesis torpe y evidentemente obvia que la abuela de cualquiera ya sabría, diseñar un "estudio científico" para demostrarlo, y luego clamar la victoria cuando su predicción es respaldada. Ya conocemos el procedimiento, algo así como "un nuevo estudio muestra que a la gente no le gusta mucho que le den un puñetazo en la cara", "...el 99% de los niños prefieren siempre el pastel a las verduras hervidas", "...los ruidos fuertes asustan a los bebés".
cough sneeze
© Shutterstock
Para empezar, tales estudios no sólo son estúpidos, sino que los blogs de ciencia popular tergiversan los estudios reales o exageran los resultados en los titulares de manera desproporcionada. El resultado es una población más tonta de lo que era al principio, a pesar de las mejores intenciones de los "educadores de la ciencia" (también conocidos como los niños de mamá y papá que sólo repiten de forma tonta lo que les dicen los científicos reales), que son a su vez niños de mamá y papá con poca perspicacia o creatividad real.

PsyPost tiene un artículo acerca de la publicación en cuestión bajo el título: Rasgos psicopáticos vinculados al incumplimiento de las pautas de distanciamiento social en medio de la pandemia de coronavirus. Echemos un vistazo.

La lluvia es húmeda y los psicópatas no siguen las reglas

El artículo comienza así:
Nuevas investigaciones aportan algunas pruebas iniciales de que ciertos rasgos de personalidad antagónicos están asociados con el hecho de ignorar las medidas preventivas destinadas a detener la propagación del nuevo coronavirus SARS-CoV-2.

El estudio ha sido revisado por pares y aceptado para su publicación en la revista Social Psychology and Personality Science. Actualmente está disponible en el sitio web de preimpresión PsyArXiv.

"El 31 de marzo de 2020, la Dra. Deborah Birx, coordinadora de la Unidad de Trabajo contra el Coronavirus del gobierno de EE.UU., dijo: 'No hay solución mágica. No hay una vacuna o terapia mágica. Son sólo comportamientos. Cada uno de nuestros comportamientos, se traduce en algo que cambiará el curso de esta pandemia viral en los próximos 30 días'. Mi experiencia como científica en psicología y como psicóloga en ejercicio me ha convencido de que la importancia de la psicología y el comportamiento en la prevención y el manejo de una amplia gama de problemas de salud es enorme", dijo el autor del estudio Pavel S. Blagov, profesor asociado y director del Laboratorio de Personalidad del Whitman College.
No quiero faltarle el respeto al Dr. Blagov, pero no hace falta ser un científico o un psicólogo para saber esto. Somos humanos. Los humanos hacen cosas. No hace falta decir que cualquier problema (que por necesidad involucra a los humanos haciendo cosas) involucrará a la psicología humana.
"Esto incluye la personalidad, o el estudio de importantes formas en las que las personas difieren. A partir de los informes en los medios de comunicación, quedó claro desde muy temprano en la pandemia COVID-19 que algunas personas rechazaban el consejo de distanciarse socialmente y dedicarse a una mayor higiene. Puede haber muchas razones para esto, y pensé que la personalidad podría jugar al menos un pequeño papel en ello".
Y cuando llueve, el pavimento se moja.
"Sabía que los rasgos de la llamada Tríada Oscura (narcisismo, maquiavelismo y psicopatía) así como los rasgos subsumidos en la psicopatía están relacionados con el comportamiento de riesgo para la salud y los problemas de salud, y esperaba que estuvieran implicados en los comportamientos de salud durante la pandemia. También hay investigaciones previas que sugieren que las personas con los rasgos de la Tríada Oscura pueden, a sabiendas e incluso deliberadamente, poner en riesgo la salud de otras personas, por ejemplo, al participar en conductas sexuales de riesgo y no informar a su pareja de que padecen de VIH o enfermedades de transmisión sexual", dijo Blagov a PsyPost.

"Al principio de la pandemia, y en los meses posteriores, hubo numerosos informes de personas que tosían, escupían o incluso lamían a propósito las manijas de las puertas en público, ya sea como una forma de intimidar a los demás o como una forma de rebelarse contra las nuevas normas emergentes de distanciamiento social e higiene. Tenía curiosidad por saber si la Tríada Oscura y los rasgos relacionados con la psicopatía podían ayudar a explicar tal comportamiento".

El investigador utilizó el Mechanical Turk de Amazon para encuestar a 502 adultos estadounidenses entre el 20 y el 23 de marzo de 2020. La encuesta en línea preguntó a los participantes con qué frecuencia cumplían las recomendaciones de salud para prevenir la propagación del nuevo coronavirus, si planeaban hacerlo, y cómo se comportarían si se infectaran. La encuesta también incluía varias evaluaciones de la personalidad.

"El estudio se llevó a cabo antes de que las conductas de salud relacionadas con la pandemia se hubieran politizado en extremo en los EE.UU., y cuando la gente todavía estaba enterándose de la rápida evolución de la situación", señaló Blagov.

La mayoría de los participantes, según el investigador, cumplían con las recomendaciones de salud de los Centros para el Control de Enfermedades de EE.UU. y la Organización Mundial de la Salud.

"Fue alentador descubrir que las personas que participaron en mi estudio en general informaron de que participaban en el distanciamiento social y la higiene, que planeaban seguir participando en estas medidas y que estaban dispuestas a hacer lo necesario para proteger la salud de sus seres queridos, conocidos y desconocidos", dijo Blagov.
De nuevo, estoy bastante seguro de que mis abuelas podrían decirme lo mismo (y ninguna de ellas recibió un doctorado). Pero podrían decirlo con un poco más de perspicacia que un psicólogo normal, y con menos palabrería: la mayoría de la gente sigue las reglas, tengan o no sentido. Tampoco les sorprendería lo siguiente:
Pero algunos participantes informaron de que no habían seguido el consejo, lo que los investigadores descubrieron que estaba relacionado con varios rasgos de la personalidad.

Blagov encontró que los niveles más bajos de complacencia y escrupulosidad se asociaban con una menor probabilidad de respaldar las recomendaciones de salud relacionadas con el distanciamiento social y la higiene. En otras palabras, las personas que eran menos comprensivas/cooperativas y las personas que eran menos responsables/organizadas eran menos propensas a tomar medidas preventivas.

Además, las personas que obtuvieron un mayor puntaje en los sustratos psicopáticos de mezquindad y desinhibición tendían a mostrar menos interés en el distanciamiento social y la higiene. La mezquindad y la desinhibición también predecían la aprobación de comportamientos que ponían a otros en riesgo de infección, como tocar o estornudar en superficies de alto uso en público. La desinhibición refleja un pobre control de los impulsos, mientras que la mezquindad describe la falta de consideración por los demás.

"Las personas que obtienen una puntuación alta en estos rasgos tienden a afirmar que, si tuvieran COVID-19, podrían exponer a los demás a ello a sabiendas o deliberadamente", dijo Blagov a PsyPost.

"Una posible implicación de esta investigación es que puede haber una minoría de personas con estilos de personalidad particulares (en el espectro del narcisismo y la psicopatía) que tienen un impacto desproporcionado en la pandemia al no protegerse a sí mismos y a los demás".
Sabiduría de la abuela: la gente irresponsable se comporta de manera irresponsable. La gente fría de corazón se comporta con frialdad. La psicología es quizás el único campo científico diseñado para mostrar que los adjetivos significan lo que dicen que significan. Pero veamos esto un poco más de cerca.

Puede ser ofensivo para algunos, pero la mayoría de las personas son ovejas. Creen en lo que les dicen los demás, especialmente si viene de personas con autoridad, y en la medida en que otras personas también lo crean. Mientras lo que se les dice sea verdad, se hace poco daño. Pero la verdad no es tan fácil de conseguir. La gente a menudo se equivoca, y otros mienten. Por eso hemos estado comiendo margarina en lugar de mantequilla durante décadas, para mencionar sólo un ejemplo.

Si las autoridades dicen que X es malo para usted (independientemente de si realmente lo es o no), y usted debe hacer Y para prevenirlo (independientemente de si realmente lo prevendrá o no), la mayoría de la gente lo hará, pero una pequeña minoría no lo hará, y una parte de esa minoría no lo hará simplemente porque son psicópatas, y los psicópatas no tienen en cuenta las reglas de los demás. Como dijo un perspicaz psicólogo:
[Los psicópatas] piensan que las costumbres y los principios de decencia son una convención extraña inventada e impuesta por alguien más ('probablemente por los sacerdotes'), tonto, oneroso, a veces incluso ridículo. [...] Las reacciones humanas naturales, que a menudo no despiertan el interés de la gente normal porque se consideran evidentes por sí mismas, al psicópata le parecen extrañas, interesantes e incluso cómicas. (Andrew Lobaczewski, Ponerología Política)
Así que, naturalmente, si se le dice a la gente que hay un virus potencialmente mortal dando vueltas, a los psicópatas no les importará. Así como probablemente se acuesten con varias parejas, incluso si tienen una ETS, es probable que incluso sientan un poco de placer al romper las normas de "distanciamiento social" y estornudar en la cara de las personas. De hecho, podrían incluso pretender tener el virus sólo para asustar a la gente y aterrorizarla. Cualquiera que haya sido niño y haya jugado en un patio de recreo sabe que hay gente así.

Pero he aquí lo que no es tan obvio: esto no dice nada en absoluto sobre la regla en cuestión. La simplicidad con la que se relatan los resultados de Blagov es engañosa. Y como es habitual en los artículos de psicología popular, las salvedades están al final:
Como toda investigación, el estudio incluye algunas salvedades.

"Las limitaciones del estudio incluyeron el uso de una muestra no aleatoria y no probabilística de adultos de los Estados Unidos únicamente, mediciones de rasgos resumidas y evaluaciones de comportamiento de salud recientemente desarrolladas y no probadas anteriormente. Un probable efecto no deseado de esto puede ser subestimar el peso de las correlaciones entre rasgos y comportamiento. Los resultados no significan que la enfermedad viral sea propagada sólo por personas irresponsables o desconsideradas. Las correlaciones eran a menudo pequeñas, y las definiciones científicas de los rasgos no constituyen juicios cotidianos sobre el carácter", explicó Blagov.
En otras palabras, algo que podrías haber aprendido de tu abuela: la gente tiene diferentes razones para no seguir las reglas. (Dudo que los autores de este artículo acusen a una parte significativa de los manifestantes de BLM de ser psicópatas, por ejemplo). No todos los que rompen las reglas son malos, porque no todas las reglas son dignas de ser seguidas. Si una persona relativamente normal piensa que vale la pena seguir una regla (independientemente de que sea así o no), la seguirá y se dará una palmadita en el hombro por hacer lo correcto. A un psicópata no le importará. Si una persona relativamente normal piensa que no vale la pena seguir una regla (independientemente de que sea así o no), no la seguirá, si tiene suficiente carácter para salir de la prisión mental del instinto de rebaño. Por ejemplo, aquí hay dos imágenes icónicas de lo último:
Rosa Parks

Rosa Parks
nazi salute refusal
© wikipedia, CC BY-SA
Personas dando un saludo nazi y una persona no identificada (posiblemente August Landmesser o Gustav Wegert) que se niega a hacerlo.
La suposición bastante obvia del artículo anterior es que el distanciamiento social es necesario y que funciona, ambas son cuestiones abiertas en lo que a mí respecta. Dado que muchas personas se muestran escépticas respecto a la gravedad de esta supuesta pandemia mundial (que comparada con algo como la peste negra o incluso la gripe española es apenas perceptible en el radar), es probable que haya muchos que no "hagan caso" de los consejos de las autoridades médicas por esa misma razón. No porque sean irresponsables o mezquinos, sino porque piensan por sí mismos. Es posible pensar que el distanciamiento social es una tontería sin estornudar intencionalmente sobre la gente.

La ciencia barata puede ser peligrosa

En el panorama general de las cosas, esta publicación es insignificante. Salvo por su uso en conversaciones casuales por personas que desean parecer bien informadas a sus conocidos cercanos, será olvidada. Pero apunta a un peligro real, uno que creo que supera ampliamente el presunto peligro del virus en cuestión. La psicología y la psiquiatría tienen un historial de uso y abuso por parte de los locos tiranos. En tal escenario, no es difícil pasar de considerar que "algunas personas que no están de acuerdo con el distanciamiento social coercitivo son psicópatas" a pensar "cuidado con las personas que cuestionan la narrativa oficial, probablemente son psicópatas". De hecho, ese es el tipo de engaño en el que los psicópatas son expertos.

Terminaré con otro extracto de Andrew Lobaczewski, sobre los peligros del mal uso de la psicología con fines políticos:
Muy a menudo, los individuos anormales perciben las acciones y las reacciones de una persona normal, junto con sus ideas y criterios morales, como algo por su parte anormal. Porque si una persona con algún trastorno psicológico se considera a sí misma normal (lo cual, evidentemente, se ve facilitado si se halla en un puesto de autoridad), entonces lógicamente considerará diferente, y por ende anormal, a una persona normal, ya sea que este juicio sea correcto o producto del pensamiento conversivo. Esto explica por qué un gobierno semejante siempre tendrá tendencia a tratar a cualquier disidente como a alguien "mentalmente anormal".

Las estrategias que consisten en conducir a una persona normal hacia un estado psicológico enfermo y hacer uso de los hospitales psiquiátricos con este propósito, es muy frecuente en muchos países donde existen estas instituciones. [...]

Cualquier persona que se rebele internamente contra un sistema de gobierno que siempre le resultará extraño y difícil de comprender, y sea incapaz de ocultarlo lo suficientemente bien, será fácilmente declarado "mentalmente anormal" por los representantes de dicho gobierno, que estimarán que necesita someterse a un tratamiento psiquiátrico. Un psiquiatra cuya moral y ética científica es patológica, se convierte en una herramienta fácilmente utilizable para cumplir este propósito. (Ponerología política, pág. 149-152)