Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Alerta de spoiler: No sabemos la respuesta a esta pregunta. ¿De dónde vinieron todas las auroras rojas? Durante gran parte de mediados de octubre, el campo magnético de la Tierra ha estado muy tranquilo. Extremadamente tranquilo. No debería haber ninguna aurora, pero alrededor del Círculo Polar Ártico, los fotógrafos registraron escenas como esta.
Auroras are still glowing red @ Utsjoki, Finnish Lapland
© Rayann Elzein
Tomada el 17 de octubre de 2020 @ Utsjoki, Finnish Lapland
La fotógrafa Rayann Elzein de Utsjoki, Finlandia, tomó la foto el 17 de octubre. "Fotografié exhibiciones similares el 12, 13, 14 y 15 de octubre", dice Elzein. "En cada ocasión, la actividad geomagnética fue muy baja (con índices K no mayores de 0 o 1)".

Las auroras rojas aparecen cuando las partículas del espacio golpean los átomos de oxígeno cerca de la cima de la atmósfera de la Tierra. Sin embargo, como explica Les Cowley, las muy lentas transiciones atómicas que producen fotones rojos en la zona de la aurora se interrumpen fácilmente. Incluso los observadores experimentados raramente los ven.

Elzein ha estado persiguiendo auroras en Finlandia durante 10 años. Se enorgullece de salir en todas las condiciones, incluso cuando la actividad geomagnética es nominalmente baja. "No recuerdo haber visto antes tanto rojo sobre la capa verde", dice.

En Tromsø, Noruega, el guía turístico de la aurora Markus Varik tuvo una experiencia similar. "La actividad era extremadamente baja el 17 de octubre cuando aparecieron los colores rosa y rojo. Después de años de guía, nunca he visto nada parecido a esto."
auroras @ Tromsø Norway
© Markus Varik
Tomada el 17 de octubre de 2020 @ Tromsø Norway
"A simple vista parecía blanco, pero en la cámara era de un rosa vivo", dice Varik.

El común denominador parece ser... tranquilo. "Parece que el rojo era más evidente durante la actividad geomagnética más baja, es decir, cuando Bz era positivo y la velocidad del viento solar era lenta (a o por debajo de 300 km/s)", señala Elzein. "El viento solar también era denso, con densidades de protones por encima de 15 p/cm3."Es un misterio.

Los expertos en auroras con ideas brillantes (rojas) pueden presentar sus explicaciones aquí.