Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Justo cuando pensabas que "STEVE" no podía ser más raro, un nuevo artículo publicado en la revista AGU Advances revela que la cinta púrpura luminosa a menudo va acompañada de balas de cañón verdes de luz que atraviesan la atmósfera a 1000 mph.
STEVE picket fence

"Franja de estacas" debajo de STEVE: Tomada por Harlan Thomas el 10 de abril de 2018 en Alberta, Canadá.
[Abajo hay una versión abreviada del excelente artículo del Dr. Tony Phillip, cuya versión completa está disponible en spaceweatherarchive.com, con fecha 22 de noviembre de 2020.]

STEVE (Strong Thermal Velocity Enhancement) es un descubrimiento relativamente reciente, visto y fotografiado por primera vez por ciudadanos científicos canadienses hace unos 10 años. Parece una aurora, pero no lo es. El resplandor púrpura es causado por ríos de gas calientes (3000 °C) que fluyen a través de la magnetosfera de la Tierra a más de 13.000 mph. Esto lo distingue de las auroras, que se encienden por partículas energéticas que llueven desde el espacio.

"Los ciudadanos científicos han estado fotografiando estas rayas verdes durante años", dice Joshua Semeter de la Universidad de Boston, autor principal del nuevo artículo. "Ahora estamos empezando a entender lo que son".

Hay una temprana comprensión de que STEVE es más que una simple cinta morada, ya que los fotógrafos rutinariamente la captan fluyendo sobre una secuencia de pilares verticales verdes conocidos como la "franja de estacas" (ejemplo mostrado en la imagen de arriba).

Estas tampoco son auroras.

Y ahora, el equipo de Semeter ha identificado otra curiosidad: "Debajo de la franja, los fotógrafos a menudo captan pequeñas rayas horizontales de luz verde", explica Semeter: "Esto es lo que estudiamos en nuestro trabajo".

Titulada The Mysterious Green Streaks Below STEVE, la investigación de Semeter implicó reunir tantas imágenes de estas pequeñas rayas horizontales como fuera posible, y los ciudadanos científicos a través de América del Norte y Nueva Zelanda estaban muy contentos de ayudar:

STEVE green streaks
© spaceweatherarchive.com
En unos pocos casos, las mismas rayas fueron capturadas por fotógrafos muy separados, permitiendo una triangulación de su posición:
STEVE triangulation
© spaceweatherarchive.com
Al analizar docenas de imágenes de alta calidad, los investigadores llegaron a estas tres conclusiones:

1. Las rayas no son de hecho rayas, son en cambio bolas de gas puntiagudas que se mueven horizontalmente por el cielo. En las fotos, las "balas de cañón verdes" se untan en rayas por el tiempo de exposición de las cámaras.

2. Las balas de cañón suelen tener 350 metros de ancho, y están situadas a unos 105 km sobre la superficie de la Tierra.

3. El color de las balas de cañón es verde puro, mucho más que las auroras verdes ordinarias, lo que refuerza la conclusión de que son fenómenos diferentes.

Entonces, ¿qué son exactamente las bolas de cañón verdes de STEVE?

Semeter y su equipo creen que son un signo de turbulencia: "Durante las fuertes tormentas geomagnéticas, el río de plasma que da origen a STEVE fluye a velocidades supersónicas extremas. Los remolinos y torbellinos turbulentos vierten parte de su energía en las balas de cañón verdes".

Esta idea puede explicar su prevalencia en los últimos tiempos: dada la continua disminución del campo magnético de la Tierra (que se cree que está ligado al GSM y al cambio de polos), las tormentas geomagnéticas bien podrían estar teniendo un mayor impacto más cerca del suelo, con corrientes de plasma que penetran más profundamente en la atmósfera de la Tierra.

Las reflexiones de Semeter también podrían explicar su color puro, escribe el Dr. Phillips. Las auroras tienden a ser una mezcla de matices causados por partículas energéticas que caen a través de la atmósfera superior. La "lluvia" golpea átomos, iones y moléculas de oxígeno y nitrógeno en un amplio rango de altitudes. Una mezcolanza de colores es el resultado natural de este proceso caótico. Las balas de cañón de STEVE, por otro lado, son monocromáticas. La turbulencia local excita sólo átomos de oxígeno en un volumen relativamente pequeño de espacio, produciendo un verde puro a 557,7 nm; no hay mezcla.

"Todo parece encajar, pero aún tenemos mucho que aprender", concluye Semeter. "El avance de esta física se beneficiará enormemente de la continua participación de los ciudadanos científicos".

Sin embargo, según la posición dominante, cuando se trata de ciencia, "no debes hacer tu propia investigación". Por esta lógica, los ciudadanos científicos de todo el mundo deben cesar inmediatamente todos los esfuerzos y sus grupos deben ser disueltos.

Pero, ¿por qué? ¿Qué es lo que los poderes públicos consideran tan amenazador y peligroso con la gente que explora la realidad que les rodea, y qué les importa a ellos el cómo una persona busca la verdad?

El plan de la élite, ahora parece obvio, es llevar a la sociedad por un camino de pensamiento muy específico, un camino que ofrece un conjunto muy estrecho de respuestas a todas las preguntas y problemas de la vida. La gente es engañada al pensar que la ciencia es definitiva, que hay una respuesta simplista para todas y cada una de las preguntas, pero la ciencia no trabaja en consenso, e incluso la hipótesis de más largo alcance, si se diseña correctamente y con honestidad, tiene tantas posibilidades de probarse correcta como cualquier teoría ampliamente sostenida.

Nada en absoluto está resuelto.

Cuestionar todo es la clave, y los errores son parte integrante de ello.

La ciencia en esto.
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