Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Ya ha sido un año mortal para los manatíes de Florida.
A manatee surfaces for air in Fort Myers, Fla., on Jan. 15.
© ANDREW WEST/THE NEWS-PRESS
Un manatí sale a la superficie en busca de aire en Fort Myers, Florida, el 15 de enero.
Se han documentado más muertes de vacas marinas durante los dos primeros meses del año que las registradas durante esos mismos dos meses en 2019 y 2020 juntos, según los registros de la Comisión de Conservación de la Pesca y la Vida Silvestre de Florida.

Hasta el 12 de febrero, el estado registró 317 muertes de manatíes, aunque el excomisionado de la FWC, Ron Bergeron, dijo que pensaba que el número estaba más cerca de 350 vacas marinas.

Los defensores de los manatíes dijeron que la mortandad es otro ejemplo de la mala calidad del agua.


"Es algo que nunca habíamos visto antes", dijo Pat Rose, director del Save the Manatee Club. "Parece que tenemos un número considerable de manatíes que se están muriendo de hambre".


Rose elogió a la FWC por trabajar en este evento de mortalidad mientras se enfrenta a la pandemia de coronavirus.

La media de los últimos cinco años muestra 100 muertes documentadas cada año, con unas ocho muertes perinatales.

La tasa actual sitúa al estado en camino de registrar más de 2.100 muertes este año, lo que podría suponer hasta un tercio de la población documentada del estado.

'Hemos tenido toda una pérdida ecológica'

Según los registros de la FWC, se contabilizan las muertes por embarcación y por estrés por frío. La mayor parte de las pérdidas se producen en la laguna de Indian River, en el lado atlántico del estado.

La teoría es que la pérdida de pastos marinos en las últimas décadas ha dejado a los manatíes con muy poca comida para sobrevivir.

"Es repugnante", dijo Mike Conner, guardián de Indian River. "He pensado en ello y he hablado con los guías, y creen plenamente que es un caso de inanición".

El estado está lidiando cada vez más con problemas de calidad del agua, desde las algas azul-verde hasta la marea roja y las algas pardas, dijo Conner.

"La cruda verdad del asunto es que, debido a la negligencia de nuestras aguas pluviales, hemos tenido continuas floraciones de algas en los últimos 10 años, que bloquean la hierba marina y la matan", dijo el guía de la Laguna del Río Indio Billy Rotne. "Así que los manatíes se están muriendo de hambre".

La FWC no tenía comentarios hasta el miércoles por la tarde.

"Es incómodo para las agencias hablar de ello", dijo Rotne. "No hay comida aquí arriba. Hemos tenido toda una pérdida ecológica. Mira en Google Earth. Ha desaparecido. Toda la superficie significativa de pastos marinos de la que dependen ha desaparecido".

Se espera que los comisionados de la FWC se reúnan el jueves y el viernes, cuando se consideren las restricciones de captura y suelta de róbalos, truchas y gallinetas, así como la inclusión del carril negro en la lista de especies amenazadas y en peligro de extinción del estado.

Las regulaciones de captura y liberación comenzaron a raíz de una devastadora floración de marea roja, que asoló la costa del suroeste de Florida -en particular el condado de Lee- durante un período de 16 meses desde el otoño de 2017 hasta la primavera de 2019.

Fuente: FORT MYERS NEWS-PRESS