Traducido por el equipo de Sott.net

En serio, engaña a tu cerebro. Una nueva ilusión óptica engaña a la mayoría de las personas haciéndoles creer que una región oscura de "agujero negro" situada en el centro de una imagen fija se expande rápidamente, como si el observador se moviera hacia ella. Los investigadores sospechan ahora que la imagen engaña literalmente al cerebro haciéndole creer que el observador se adentra en un espacio oscuro, como una cueva o túnel.
Expanding Hole
© Frontiers in Human Neuroscience
Esta ilusión de "agujero en expansión" puede engañar a tu cerebro haciéndole creer que está entrando en una cueva o túnel.
La ilusión consiste en una gran elipse negra rodeada de un halo oscuro sobre un fondo blanco lleno de elipses negras más pequeñas. Normalmente, cuando una persona mira fijamente la imagen, la región elíptica oscura parece expandirse hacia fuera durante un par de segundos, por lo que el diseño ha recibido el apodo de "agujero en expansión".

En un nuevo estudio, los investigadores descubrieron que el 86% de los 50 participantes que miraron la ilusión óptica dijeron haber visto la oscuridad en expansión. El equipo sospecha que la ilusión juega con la percepción cerebral de los niveles de luz cambiantes.

"El agujero que se expande es una ilusión muy dinámica", afirma en un comunicado el investigador principal, Bruno Laeng, psicólogo de la Universidad de Oslo (Noruega). La ilusión engaña a la mente para que vea un cambio de luminosidad que no existe realmente, "como si el observador se adentrara en un agujero o túnel", añadió Laeng.

Los investigadores señalan que la ilusión secuestra una reacción natural del cerebro que predice cuándo la luz está a punto de cambiar. La región oscura del centro de la imagen imita la entrada de una cueva o túnel, y el patrón que la rodea da al observador la impresión de que se dirige hacia esa cueva o túnel. Cuando el cerebro registra un posible cambio en la intensidad de la luz, como entrar en una cueva, puede hacer que las pupilas se contraigan o se dilaten para prepararse de antemano para la próxima disrupción.

La ilusión es tan buena para engañar al cerebro que también hace que las pupilas de las personas se dilaten como si realmente estuvieran entrando en un espacio más oscuro. Los investigadores utilizaron cámaras especiales para seguir los movimientos oculares de los observadores mientras miraban la ilusión, y los científicos descubrieron que las pupilas de sus sujetos se expandían de la misma forma que la región oscura de la ilusión parecía expandirse en sus mentes. Según los investigadores, los que veían un agujero oscuro más grande mostraban una mayor dilatación que los que veían un "agujero negro" menos marcado.

"La ilusión del agujero que se expande provoca una dilatación correspondiente de la pupila, como ocurriría si la oscuridad aumentara realmente", dijo Laeng. Esto demuestra que "la pupila reacciona a la forma en que percibimos la luz, aunque esta sea imaginaria".

Los investigadores también expusieron a los observadores a versiones de las ilusiones en las que se había cambiado el color de las elipses. Cuando esto ocurría, el efecto de expansión de la ilusión se reducía y las dilataciones de la pupila del observador eran menos perceptibles. Y cuando se invertían los colores (colocando elipses blancas sobre un fondo negro), las pupilas de los observadores se contraían, en lugar de expandirse, como si se dirigieran hacia una luz brillante.

Los investigadores no tienen idea de por qué algunas personas que miran el agujero en expansión son incapaces de ver la región oscura en movimiento. El equipo espera probar la ilusión en otros animales y ver si pueden aprender más sobre cómo esos sistemas visuales difieren del de los humanos, para resolver este misterio.

El nuevo estudio se publicó en línea el 30 de mayo en la revista Frontiers in Human Neuroscience (se abre en una nueva pestaña).