Traducido por el equipo de Sott.net
Neocristo

Neocristo, por Carlos Quevedo
En el capítulo 1, abordé la cuestión de si Jesús de Nazaret existió realmente, e introduje la muy extraña hipótesis de Francesco Carotta de que el modelo histórico subyacente al Cordero de Dios era un tal Cayo Julio César. Terminé con un rápido repaso del carácter y los logros de César, con el propósito de establecer, en primer lugar, que la memoria de César ha sido empañada por sus enemigos y sus compañeros de viaje a lo largo de los tiempos; y, en segundo lugar, que su carácter comparte muchos de los rasgos de personalidad asociados a Jesús, sobre todo el fuerte énfasis en la misericordia y la preocupación primordial por el bienestar de los pobres.

Por sí solo, esto no se acerca a establecer la plausibilidad de la conexión Jesús-César. Para ello, debemos examinar algunos de los incidentes específicos de la biografía de César, que es lo que vamos a hacer ahora. La mayor parte de lo que sigue es una destilación del trabajo de Francesco Carotta, que entra en mucho más detalle de lo que soy capaz de hacer aquí; en otras palabras, esta es una glosa ligera que deja muchas cosas fuera. Una vez que se ha dicho esto, vamos allá.

César afirmaba descender de Venus1, con su ascendencia divina a través del fundador romano Æneas. Del mismo modo, se decía que Jesús descendía de la línea de David, y que era el hijo literal de Yahvé. También cabe destacar que la paloma era un símbolo de Venus, y desempeña un papel destacado en el simbolismo cristiano.

César tuvo un temprano encuentro con el rey griego Nicodemes, cuando era joven en una misión diplomática2; Jesús tuvo un fatídico encuentro con Nicodemo, miembro del Sanedrín gobernante y uno de los primeros seguidores de Jesús.

César se convirtió en flamen dialis3, sumo sacerdote de Júpiter, cuando era joven, y más tarde fue elevado a pontifex maximus4, el más alto cargo religioso de Roma; Jesús desempeñaba claramente el papel de maestro religioso, se le llamaba rabino, y era conocido por ser un estudiante precoz que regularmente dejaba perplejos a sus maestros religiosos5.

César se relacionó con la plebe y los plebeyos; Jesús se fue entre los pecadores.

César se dirigió al norte de la Galia; Jesús se dirigió al norte de Galilea.

A su regreso de la Galia, César cruzó el río Rubicón; Jesús cruzó el río Jordán. Ambos cruces del río fueron fatídicos.

Después de cruzar el Rubicón, César sitió y tomó la ciudad de Corfinium, iniciando así la guerra civil; después de cruzar el río Jordán, Jesús fue a Cafarnaúm6, y comenzó su ministerio.

César entró en conflicto con Pompeyo Magno, su antiguo amigo y rival por el afecto del pueblo; Jesús entró en conflicto con su antiguo amigo y rival Juan el Bautista, el predicador que preparó el camino.

Al igual que el apoyo de Pompeyo sirvió para elevar a César a la cumbre de la política romana, fue el bautismo de Jesús por parte de Juan lo que impulsó el ministerio de Jesús.

Tras perder una batalla decisiva contra César en la guerra civil, Pompeyo huyó a Egipto y fue decapitado por los matones del rey Ptolomeo; Juan el Bautista encontró el mismo final por orden del rey Herodes. Tanto Jesús como César se sintieron profundamente apenados por este giro de los acontecimientos.

Durante la guerra civil, hubo un incidente en el que, intentando llevar su ejército a través del mar con muy pocos barcos, en la desesperación César se escondió a bordo de un pequeño barco. El viento se volvió en contra de la nave, y el timonel se desesperó; entonces César se reveló y le dijo que se animara, pues la suerte del César estaba con ellos. Existen paralelismos con el incidente en el que Jesús caminó sobre las aguas: Jesús intentaba despedir a la gente; envió a sus discípulos a cruzar en una pequeña barca, el viento se volvió contra ellos y se desesperaron; entonces Jesús apareció de la nada y les dijo que se calmaran7.

César tuvo una infame relación amorosa con Cleopatra, considerada por los romanos como una ramera seductora8; Jesús tuvo una relación con la prostituta María Magdalena.

César entró en Roma en el clásico triunfo romano (de hecho, fueron cuatro veces, lo que no tiene precedentes) con el pueblo alineado en las calles y vitoreándolo; Jesús entró en Jerusalén de forma similar, con el pueblo anunciando su llegada agitando palmas.

Durante sus triunfos, César celebraba con epulae, fastuosos banquetes públicos, en uno de los cuales, según se dice, se pusieron 22.000 mesas en toda la ciudad, durante las cuales se sirvieron varios miles de anguilas, junto con generosas ánforas llenas de vino en lugar de agua; cuando algún ingrato se quejaba de que una epula se quedaba corta con respecto a la generosidad del César, éste organizaba otro banquete más grande para demostrar su opinión. Uno de sus objetivos políticos era reformar el reparto de grano, que sólo podían recibir los verdaderos pobres (y evitar así que el mercado negro se apropiara del grano). Los milagros de Jesús consistieron en alimentar a sus seguidores con panes y peces: la alimentación de los 5000 y la de los 4000.

El pueblo romano rogó a César que se hiciera rey, y los senadores le acusaron de querer serlo, pero rechazó repetidamente el honor, llegando a reprender a Marco Antonio cuando éste le ofreció la corona de laurel de la realeza durante un festival; Jesús fue rogado por el pueblo para que se hiciera rey, y acusado por los escribas de querer hacerse rey, pero se negó repetidamente a hacerlo, insistiendo en que no había venido a ser el rey de Judea, y reprendió a sus apóstoles cuando le presionaron al respecto.

César fue traicionado por uno de sus mejores amigos, Marco Junio Bruto; Jesús fue traicionado por uno de sus apóstoles, Judas. Obsérvese la similitud de los nombres Junius y Judas. Ambas traiciones implicaron conspiraciones del consejo gobernante, de los senadores por un lado, y del Sanedrín por el otro; ambas conspiraciones fueron impulsadas por la envidia del amor del pueblo y la preocupación por perder su poder y prestigio ante un advenedizo.

El golpe mortal en el Senado fue asestado por el senador Cayo Casio Longinos; mientras que la tradición cristiana extrabíblica sostiene que Jesús fue sacado de su miseria por el centurión Longinos, que le clavó una lanza en el costado, dando así origen a la leyenda de la Lanza del Destino9.

¡Ah-ah! dices tú. Pero a César lo mataron apuñalándolo una docena de veces por una turba de senadores enfurecidos, mientras que a Jesús lo crucificaron. ¿Dónde está la correspondencia? Y efectivamente, sí, César murió chorreando por todo el suelo del Senado. Su funeral, sin embargo, fue bastante interesante. Marco Antonio mandó crear una efigie de cera de César, en la postura en la que había sido encontrado muerto, con heridas y todo, que a efectos de exhibición fue fijada a una cruz junto con sus ropas ensangrentadas. La efigie fue levantada frente a la multitud para que la plebe pudiera ver por sí misma lo que se había hecho a su campeón. Antonio era un showman en ese sentido. De Appian (curiosamente, en el enlace, dice que la traducción fue hecha nada menos que por John Carter):
Cuando la multitud estaba en este estado, y cerca de la violencia, alguien levantó por encima del féretro una efigie de cera de César - el propio cuerpo, acostado de espaldas en el féretro, no era visible. La efigie fue girada en todas las direcciones, mediante un dispositivo mecánico, y se pudieron ver veintitrés heridas, salvajemente infligidas en cada parte del cuerpo y en el rostro. Este espectáculo le pareció tan lamentable a la gente que no pudo soportarlo más. Llorando y lamentándose, rodearon la casa del senado, donde César había sido asesinado, y la quemaron, y se apresuraron a buscar a los asesinos, que se habían escabullido hacía tiempo.
El dispositivo mecánico en cuestión era un tropaeum, un dispositivo cruciforme en el que se colgaban objetos para su exhibición. César era conocido por exhibir sus diversos trofeos de guerra en los tropaeum, y a menudo colocaba el dispositivo en sus monedas, hasta el punto de que los tropaeum se asociaron simbólicamente con él.

Caesar’s wax effigy

Reconstrucción de la efigie de cera de César, colgada en un Tropaeum, como habría aparecido en su funeral.
El funeral de César se convirtió en un motín. El pueblo se enfureció y perdió el control. Acabaron amontonando en el centro del Foro una gigantesca pira con todos los trozos de madera que pudieron encontrar, y enviaron a César a los dioses en una gran conflagración. Durante toda la noche, la gente se reunió para llorar y arrojar objetos de valor a la pira, sacrificando joyas, oro y ropa fina. Esto se aparta del decoro, ya que los cadáveres no podían ser incinerados dentro de los límites de la ciudad (ni enterrados en ella), ya que los límites de la ciudad delimitaban un espacio interno y sagrado (como ocurría en todas las ciudades antiguas). Evidentemente, a la gente no le preocupaba demasiado el sacrilegio en este caso. Además de llorar como nunca antes lo habían hecho, estaban demasiado ocupados quemando el Senado y asesinando a los acusados de haber participado en el asesinato, como para preocuparse demasiado por el decoro.

Es notable que una delegación judía haya mantenido una vigilia junto a la pira durante toda la noche; aparentemente César los había tratado bien, y estaban especialmente agraviados por su asesinato. Esto demuestra que César no sólo era un héroe para los ciudadanos de Roma; lo que es más importante, demuestra que César gozaba de gran prestigio en la comunidad judía.

Ahora, he leído un poco de historia. Los líderes políticos que son asesinados son bastante comunes. También lo son los grandes funerales de estado. Este es probablemente el único ejemplo que conozco en el que una ciudad entera se volvió tan desesperadamente loca de dolor por el asesinato de su líder que se amotinó, quemó la ciudad hasta los cimientos, y desgarró a cualquiera que pensara que tenía algo que ver con ello miembro por miembro. En caso de que te preguntes cuán amado era César.

Tras los funerales, el pueblo empezó a tratar a César como un dios, el Divus Julius. Esto ya era una práctica más o menos habitual en la Antigüedad: existía una antigua costumbre de divinizar a los héroes, a los que se les construían santuarios, se celebraban fiestas en su honor y se hacían sacrificios en su memoria. La costumbre era tan similar a la beatificación de los santos que es casi seguro que la práctica católica es una adaptación de la tradición heroica. En cierto sentido, era casi la base del paganismo europeo. Como demostró el historiador y filólogo clásico Numa Denis Fustel De Coulanges en su cuidadosa reconstrucción de la religión de la antigüedad La ciudad antigua, el paganismo no se organizaba tanto en torno al culto a Júpiter y al resto del panteón olímpico, sino que se basaba en el culto doméstico a los espíritus ancestrales o lares, los dioses del hogar. En otras palabras, se partía de la base de que cuando uno moría, se convertía en un dios... sólo era cuestión de saber en qué magnitud se convertiría.

Ahora bien, recordarán que la muerte de César fue en los idus de marzo, el 15 del mes. Su funeral se celebró el día 17, que en Roma era la fiesta de la Liberalia, celebrada en honor del análogo de Baco, Liber Pater, que se asociaba con la vegetación, la fertilidad y el vino. La Liberalia era una celebración de la resurrección anual de la naturaleza, y la asociación simbólica de esta fiesta con el funeral de César establece una conexión con el renacimiento. También cabe destacar que las mujeres repartían pasteles especiales y se consumía vino; hay una similitud con el pan y el vino de la Eucaristía, y también se ha sugerido que hay una conexión entre los pasteles de la Liberalia romana y los dulces de Pascua, como los bollos calientes.

En particular, la Pascua cae entre finales de marzo y finales de abril, dependiendo de cuándo se produzca la primera Luna llena después del equinoccio de primavera. La coincidencia temporal de fechas entre la Pascua y la Liberalia es sugerente. Sin embargo, parece ir más allá. En su libro de 1957 Cristo y los césares, el teólogo alemán Eugene Stauffer señaló que:
El pueblo romano glorificaba al César muerto en una liturgia de la pasión única, que se hace eco de los antiguos lamentos orientales por la muerte de los grandes dioses de la bendición, y muchos de cuyos motivos muestran una sorprendente conexión con la liturgia del Viernes Santo de la misa romana.
El libro de Carotta se toma la molestia de reconstruir la liturgia de la pasión cesariana y de demostrar los numerosos paralelismos con la celebración de la Pascua cristiana, cuyos elementos, señala, no parecen reflejarse en los Evangelios.

Cuatro meses después de la muerte de César, durante el mes que lleva su nombre, se celebraron juegos festivos para conmemorar su memoria. Durante el festival apareció un cometa extraordinariamente brillante, el Sidum Iulium o Caesaris astrum. Fue visible a simple vista durante toda una semana, lo cual es simplemente extraordinario. Fue visible durante el día, lo que es bastante raro; es uno de los únicos 5 cometas conocidos que han sido más brillantes que cualquier estrella del cielo. De hecho, puede haber sido el cometa más brillante de la historia.El cometa de César selló el acuerdo. La gente lo vio, no sólo en Roma sino en todo el imperio romano, porque cómo no hacerlo, y dado el momento llegaron a la conclusión de que estaban viendo el espíritu de César elevarse a los cielos mientras ocupaba su lugar en el Panteón. Cayó, murió y resucitó.

El Sidum Iulium se convirtió en un símbolo de César, que apareció en las monedas durante algún tiempo, ya que los sucesivos emperadores trataron de asociar su nombre con el suyo10. Inicialmente, se representaba como una ráfaga de estrellas de siete puntas, con un octavo radio con una cabeza difusa que indicaba el cuerpo del cometa. Con el tiempo, esto se estilizó, evolucionando hacia un estallido estelar simétrico de seis puntas con la cabeza del cometa en la parte superior. Esto era notablemente similar al Chi Rho cristiano, que proviene de las dos primeras letras del griego Christos, ΧΡΙΣΤΟΣ.

Caesar’s comet Divus Julius

A la derecha: El cometa de César, blasonado con el título Divus Julius; a la izquierda, el chi-rho.
También se asocia un fenómeno astronómico con el relato de Jesús, aunque hay que reconocer que la Estrella de Belén aparece durante el nacimiento de Jesús, no durante su muerte. Se ha sugerido que esa estrella de Belén podría haber sido el planeta Venus, una supernova, un cometa o incluso una alineación de los planetas. Es bastante improbable que los magos astronómicamente sofisticados hubieran encontrado algo notable en Venus, así que eso puede descartarse. Una alineación de Júpiter y Saturno ocurrió alrededor de la época del supuesto nacimiento de Jesús, pero a mí no me parece lo suficientemente notable11.

No hay pruebas históricas de la aparición de una supernova (o "estrella invitada", como la llamaban los chinos) en torno al 1 Anno Domine; los astrónomos modernos tampoco han encontrado ningún resto de supernova que coincida con el marco temporal. Así que ahí queda eso. En cuanto a los cometas, lo más cercano que se ha encontrado es una "estrella escoba" en los registros chinos que apareció en el año 5 d.C., lo cual no coincide del todo. Como todo lo demás sobre la historia de Jesús, la estrella de Belén no parece corresponder a nada que podamos identificar en la realidad, al menos si tomamos el mito al pie de la letra.

En los años siguientes, el culto a Divus Julius surgió de forma bastante orgánica en todo el imperio romano. Los veteranos de las legiones de César llevaron el culto a todas partes, y parece que tuvo una acogida entusiasta dada la fama de César, el amor que el pueblo le profesaba y los memorables acontecimientos que rodearon su muerte. Este culto no era popular entre la élite romana, que al principio trató de suprimirlo por la fuerza, pero desistió después de que Octavio y Antonio, los líderes de la facción cesarista, ejercieran presión política. El culto se convirtió en la base del culto imperial romano, que gradualmente amplió su panteón al elevar a Augusto César a la categoría de divinidad tras su muerte, apoteosis de los emperadores posteriores, y finalmente se transformó en el culto al emperador actual, vivo, como un dios viviente.

Así que tenemos dos figuras que coinciden bastante en cuanto a detalles biográficos y rasgos de carácter. Uno de ellos sabemos con certeza que existió; la existencia del otro es más discutible. Además, el personaje histórico definitivo fue reconocido como un salvador amado y adorado como un dios literal en todo el mundo conocido, en un contexto político en el que su culto llegó a estar íntimamente entrelazado con todos los aspectos de la vida estatal y pública. Dejó una huella tan profunda en la historia que su nombre significa "gobernante" y marcamos el maldito tiempo según su esquema. Su muerte fue acompañada de una violenta descarga emocional como el mundo nunca había visto para la muerte de un hombre. El otro, por el contrario -si asumimos que los diversos milagros eran mera fabulación y no casos reales de ruptura de la física- era, en el mejor de los casos, un predicador callejero errante en un remanso colonial que, hay que subrayar, estaba habitado por un pueblo que era rotundamente despreciado por todos en el resto del imperio... es decir, no un grupo de personas del que todo el mundo sea susceptible de adoptar una religión.

Además, en torno al siglo III o IV, se produce la desaparición relativamente brusca del culto imperial, acompañada por el ascenso igualmente brusco de la Iglesia cristiana, que ... fue adoptada por el imperio como, en efecto, el nuevo culto imperial.

Una Iglesia que tiene sus sedes gemelas en Roma y Bizancio... que también, casualmente, fueron los centros políticos de los imperios romanos de Occidente y Oriente. En particular, no hay sede en Jerusalén.

Una Iglesia cuyos escritos sagrados están todos en latín y griego... no, por ejemplo, en arameo. A pesar de que el arameo fue la lengua materna nominal del fundador y de la mayoría de sus discípulos y seguidores.

Una Iglesia que sigue llamando a su cabeza Pontifex Maximus, el mismo título que usaban los romanos... y el mismo cargo que ocupaba un tal Cayo Julio César.

Todo esto me parece demasiado conveniente. Encaja demasiado bien para ser una gran coincidencia notable.

Eso, entonces, plantea la pregunta: ¿cómo sucedió esto? ¿Cómo una religión basada en una figura mítica llegó a desplazar por completo a una religión muy extendida basada en alguien que todo el mundo sabía que había existido realmente?

Aquí es donde me separo de Francesco Carotta.

Notas:
  1. Eso era bastante común en esa época. Casi todos los que importaban eran descendientes de Zeus o Hércules o Perseo o quien fuera. Ni siquiera creo que mintieran en general; es probable que se lo creyeran, de la misma manera que tantos estadounidenses pensaban realmente que tenían esa tatarabuela cherokee que luego misteriosamente no dejó ningún rastro en su 23andMe.
  2. Hubo rumores de que César se dejó seducir y mancillar por Nicodemo, rumores que le persiguieron durante toda su carrera y que él negó a gritos. Dado que César era un notorio mujeriego, dudo de la veracidad de esa historia, pero lo que es más importante, siempre me ha parecido que el hecho mismo de que los enemigos políticos de César consideraran esto como una munición contra él es una prueba convincente de que el mundo antiguo no era tan abierto hacia el homoerotismo como los activistas contemporáneos quieren hacer creer a todo el mundo.
  3. El que trae ofrendas
  4. El mayor constructor de puentes
  5. Sí, eso es poco en términos de comparación, pero apuesto a que no sabías que César era un sumo sacerdote, y yo quería trabajar en alguna parte.
  6. En inglés este pueblo se escribe Capernaum, pero Carotta traduce Capernaum como "Cafarnaum", que se parece mucho más a Corfinium. Creo que se trata de una cuestión lingüística: Capernaum es la grafía inglesa, pero parece que en italiano (la lengua original de Carotta) y en español se traduce como Cafarnaum. La pronunciación original parece haber sido algo así como "Kfar Nahum", así que no estoy seguro de por qué el inglés es "Caper" en lugar de "Cafer", ya que este último suena más cercano a "Kfar".
  7. Carotta también señala que la mayoría de los Evangelios se refieren a un mar en este pasaje, mientras que la geografía indica que debe haber sido un lago.
  8. Su posterior seducción de Marco Antonio no cambió mucho esta percepción.
  9. Por cierto, parece que Longinos no era un nombre romano muy común.
  10. Esa asociación era tan profunda que el nombre de César se convirtió en sinónimo de emperador. Hoy sobrevive en kaiser y zar. Kaiser, por cierto, se acerca más a la pronunciación correcta de su nombre.
  11. Hubo una conjunción Júpiter-Saturno el 21 de diciembre de 2020; ¿la recuerdas como especialmente notable?