Traducido por el equipo de Sott.net

Uno de los documentales más notables de John Pilger, que trae una historia poco conocida a un amplio público, es Stealing a Nation (El robo de una nación), sobre cómo los gobiernos británicos expulsaron sin piedad a la población de las islas Chagos, una colonia de la corona en el océano Índico, a finales de los 60 y principios de los 70 para hacer sitio a una base militar estadounidense en Diego García, la isla más grande.
Jets Diego Garcia
© Flickr/COMSEVENTHFLT
Diego García-Territorio Británico del Océano Índico
La verdad sobre la brutal expulsión de 1.500 isleños y la conspiración oficial para negar la presencia de una población indígena no salió a la luz hasta pasados 20 años. Los archivos oficiales secretos fueron desenterrados de la Oficina de Registro Público en Londres por abogados que actuaban en nombre de los antiguos habitantes del archipiélago coralino, que deseaban regresar a su tierra natal. El historiador Mark Curtis describió la despoblación forzada en Red de engaños, su libro de 2003 sobre la política exterior británica de posguerra. Los medios de comunicación británicos prácticamente lo ignoraron, mientras que el Washington Post lo calificó de "secuestro masivo".

Pilger conoció la situación de los chagosianos en 1982, durante la guerra de las Malvinas.
"Gran Bretaña envió una flota en ayuda de 2.000 isleños de las Malvinas en el otro extremo del mundo, mientras que otros 2.000 ciudadanos británicos de islas del Océano Índico habían sido expulsados por los gobiernos británicos y casi nadie lo sabía. La diferencia era que unos eran blancos y los otros negros, y que Estados Unidos quería las islas Chagos, especialmente Diego García, como una importante base militar".
Al principio de Stealing a Nation, Pilger dice:
"Hay veces en que una tragedia, un crimen, nos dice cómo funciona todo un sistema detrás de su fachada democrática y nos ayuda a entender cómo gran parte del mundo está dirigido en beneficio de los poderosos y cómo los gobiernos a menudo justifican sus acciones con mentiras".
Recuerda cómo el paraíso de las Chagos, con abundantes productos naturales y sin climas extremos, llegó a tener pueblos prósperos, una escuela, un hospital, una iglesia, un ferrocarril y un modo de vida intacto hasta que un estudio secreto angloamericano de 1961 sobre Diego García llevó a ambos gobiernos a conspirar para expulsar a sus habitantes.

Las expulsiones comenzaron en 1965. La gente fue metida en la bodega de un barco oxidado, soportó el mar embravecido y fue arrojada a las Seychelles, donde fue encerrada en celdas. A continuación se les envió a Mauricio, donde se les llevó a una urbanización abandonada sin agua ni electricidad. Veintiséis familias murieron en una pobreza brutal, hubo nueve suicidios y las niñas se vieron obligadas a prostituirse para sobrevivir.

La despoblación del archipiélago se completó en 10 años y Diego García se convirtió en el hogar de una de las mayores bases de Estados Unidos, con más de 2.000 soldados, dos pistas de aterrizaje para bombarderos, 30 buques de guerra, instalaciones para submarinos con armas nucleares y una estación de espionaje por satélite.

En una serie de emotivas entrevistas, Pilger escucha a los isleños obligados a abandonar sus hogares. Una mujer recuerda cómo ella y su marido llevaron a su bebé a Mauricio para recibir tratamiento médico y les dijeron que no podían volver. La conmoción fue tan grande que su marido sufrió un derrame y murió. Otros describen cómo británicos y estadounidenses gasearon a sus perros, amadas mascotas, como incentivo para hacer las maletas y marcharse. En el exilio en Mauricio, los hijos de Lizette Talate "murieron de tristeza".

Tras manifestarse en las calles de Mauricio en 1982, los exiliados recibieron la irrisoria indemnización de menos de 3.000 libras esterlinas cada uno por parte del gobierno británico. Con el descubrimiento de los archivos desclasificados del Ministerio de Asuntos Exteriores, todo el cinismo quedó al descubierto. Uno de los expedientes se titulaba "Mantener la ficción".

En el 2000, la Corte Superior de Londres declaró ilegales las expulsiones. En respuesta, el gobierno laborista de Tony Blair invocó la Prerrogativa Real, un poder arcaico que se otorga al "Consejo Privado" de la Reina y que permite al gobierno eludir al Parlamento y a los tribunales. De este modo, se prohibió a los isleños volver a casa.

Stealing a Nation ganó el premio al mejor documental individual de la Royal Television Society en 2005. Un año después, la Corte Superior dictaminó finalmente que los chagosianos tenían derecho a regresar. Sin embargo, en el verano de 2008, el Ministerio de Asuntos Exteriores recurrió ante la Corte Suprema, antes conocida como Lores de la ley. El recurso tuvo éxito.

En 2010, el gobierno británico se apresuró a establecer una reserva natural marina alrededor de las islas Chagos. Poco después, WikiLeaks publicó un cable diplomático de la Embajada de EEUU de 2009 que decía:
"El establecimiento de una reserva marina podría ser, en efecto, tal y como declaró [Colin] Roberts del FCO, la forma más eficaz a largo plazo de evitar que ninguno de los antiguos habitantes o descendientes de las islas Chagos se reasienten".
Envalentonados por esta revelación y por el apoyo público, una infatigable campaña de los isleños y sus partidarios no muestra signos de rendirse.

Premios: Mejor documental individual, Premios de la Real Sociedad de Televisión, 2005; Estatuilla Chris en la división de temas sociales, Premios Chris, Festival Internacional de Cine y Vídeo de Columbus, Ohio, 2003.

"Stealing a Nation" fue una producción de Granada para ITV. Se emitió por primera vez en ITV1, el 6 de octubre de 2004... sí, 2004.