Traducido por el equipo de Sott.net

Howard Carter, el arqueólogo que descubrió la tumba de Tutankamón en 1922, fue sospechoso durante mucho tiempo por los egipcios de haberse servido de los tesoros antes de que se abriera oficialmente la bóveda. Pero, aunque los rumores han circulado durante generaciones, ha sido difícil encontrar pruebas.
tutankhamun
© Anadolu/Getty
Las nuevas pruebas sobre el descubrimiento del ataúd de oro proceden de un miembro del propio equipo de Carter.
Ahora, la acusación de que Carter manipuló bienes "indudablemente robados de la tumba" ha aparecido en una carta inédita que le envió en 1934 un eminente académico británico de su propio equipo de excavación.

Fue escrita por Sir Alan Gardiner, un destacado filólogo. Carter había recurrido a Gardiner para que tradujera los jeroglíficos encontrados en la tumba de 3.300 años de antigüedad, y posteriormente le entregó un "amuleto whm", utilizado para ofrendas a los muertos, asegurándole que no había salido de la tumba.

Gardiner mostró el amuleto a Rex Engelbach, el entonces director británico del Museo Egipcio de El Cairo, y quedó consternado cuando le dijeron que sí había salido de la tumba, ya que coincidía con otros ejemplares, todos hechos con el mismo molde.

Envió una carta a Carter adjuntando el veredicto condenatorio de Engelbach, que decía lo siguiente "El amuleto de whm que usted me mostró ha sido indudablemente robado de la tumba de Tutankamón".

Gardiner dijo a Carter: "Lamento profundamente haber sido colocado en una posición tan incómoda".

Pero añadió: "Naturalmente no le dije a Engelbach que obtuve el amuleto de usted".
Howard Carter
© Hulton Archive/Getty Images
Howard Carter en la entrada de un yacimiento arqueológico egipcio en 1923.
Las cartas, que ahora se encuentran en una colección privada, se publicarán en un próximo libro de Oxford University Press, Tutankhamón y la tumba que cambió el mundo.

Su autor, Bob Brier, un destacado egiptólogo de la Universidad de Long Island, declaró al Observer que las sospechas de que Carter se ayudaba a sí mismo con los tesoros se han rumoreado durante mucho tiempo: "Pero ahora no hay dudas al respecto".

Este año se cumple el centenario del descubrimiento por parte de Carter y de su patrocinador financiero, Lord Carnarvon, de la tumba del rey niño, llena de tronos, carros y miles de objetos necesarios en el otro mundo. Durante la década siguiente, Carter supervisó su traslado y transporte por el Nilo hasta El Cairo para ser expuestos en el Museo Egipcio.

Algunos egiptólogos han cuestionado la afirmación de Carter de que los tesoros de la tumba habían sido saqueados en la antigüedad. En 1947, en una oscura revista científica de El Cairo, Alfred Lucas, uno de los empleados de Carter, informó de que este abrió en secreto la puerta de la cámara funeraria él mismo, antes de aparecer para volver a sellarla y cubrir la abertura.

Brier dijo: "Se sospecha que entraron en la tumba antes de su apertura oficial, sacando objetos, incluidas joyas, que vendieron tras sus respectivas muertes. Se sabía que Carter tenía objetos de alguna manera, y la gente sospechaba que podría haberse ayudado a sí mismo, pero estas cartas son una prueba irrefutable.

"Desde luego, nunca lo admitió. No tenemos ninguna negación oficial. Pero el gobierno egipcio lo dejó apartado de la tumba durante un tiempo. Había mucho mal rollo y pensaban que estaba robando cosas".

En su libro, escribe que los egipcios no pudieron demostrar sus sospechas y estaban convencidos, por ejemplo, de que Carter había planeado robar una cabeza de madera de Tutankamón que se encontró en su poder: "Las autoridades egipcias habían entrado e inspeccionado la tumba n.º 4, que Carter y el equipo habían utilizado para almacenar antigüedades, y descubrieron una hermosa cabeza de madera de Tutankamón de tamaño natural cuando era joven.

"Había sido embalada en un cajón de Fortnum & Mason, pero nunca había sido mencionada en los registros de Carter sobre los hallazgos, ni en el volumen que describe el contenido de la antecámara... Carter argumentó que simplemente había sido descubierto en los escombros en el pasaje descendente".

Brier dijo: "Más tarde, sí encontramos en el mercado de antigüedades egipcias objetos de su propiedad que proceden claramente de la tumba".

Algunos entraron en los museos, como el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, que anunció en 2010 que devolvería a Egipto 19 objetos que adquirió entre las décadas de 1920 y 1940, ya que "pueden atribuirse con certeza a la tumba de Tutankamón".

En su libro de 1992 sobre Carter, el difunto Harry James se basó en las cartas de Carter que se encuentran en el Instituto Griffith de la Universidad de Oxford, en las que se hace referencia a una disputa con Gardiner que provocó la devolución de un amuleto a El Cairo.

La importancia de la correspondencia, hasta ahora inédita, es que la acusación procedía de un destacado experto que realmente participó en la primera excavación.

Carter habría tenido dificultades para desafiar a Engelbach, que tenía "demasiada autoridad y realmente sabía lo que hacía", dijo Brier.