Traducido por el equipo de Sott.net

Una intervención destinada a coronar el proyecto imperial de Estados Unidos que acabó "perdiendo" a Rusia.
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Dos niños kosovares juegan con una carretilla el 12 de enero de 2001 en Klina, Kosovo, en uno de los 112 lugares donde la OTAN utilizó proyectiles perforantes con punta de uranio empobrecido durante el bombardeo de Yugoslavia en 1999.
Entender los acontecimientos actuales en Ucrania es imposible si no se estudia lo que ocurrió en 1999 con Serbia. Hay un hilo hegeliano que va directamente de la ostensible "intervención humanitaria" de la OTAN a la "operación militar especial" rusa, que une Belgrado con Belgorod, y todo lo que hay en medio.

Cuando los primeros aviones de la OTAN arrojaron sus bombas sobre la capital de la entonces Yugoslavia, el 24 de marzo de 1999, se suponía que era la coronación de un proyecto descrito en su momento como "hegemonía global benévola". Más conocido hoy en día como el "orden internacional basado en reglas", sería unipolar; EE.UU. establecería todas las reglas y el resto del mundo se dividiría en dos campos: aliados y futuros objetivos.

Estados Unidos, con la OTAN como brazo ejecutor, ya había conseguido marginar a la ONU durante la primera mitad de la década. Las fuerzas de mantenimiento de la paz de la ONU fueron simplemente apartadas durante una embestida croata respaldada por EEUU contra los serbios, a la que siguió el bombardeo de la OTAN contra los serbios en Bosnia y un acuerdo de paz negociado a la sombra de los bombarderos estadounidenses en una base aérea cerca de Dayton, Ohio.

En febrero de 1998, la Secretaria de Estado Madeleine Albright describía a Estados Unidos como "la nación indispensable", dispuesta y capaz de utilizar la fuerza "para sacrificarse por la libertad, la democracia y el modo de vida americano". No es de extrañar, pues, que Albright fuera una de las principales impulsoras del asalto de la OTAN a Yugoslavia en 1999, y que tanto sus defensores como sus críticos la apodaran "la Guerra de Madeleine".

Los serbios "necesitaban un pequeño bombardeo"

La narrativa oficial declara que Estados Unidos y sus aliados estaban preocupados por los "derechos humanos" de los albaneses étnicos en Kosovo, una provincia de Serbia y parte de lo que entonces era la República Federal de Yugoslavia. Serbia estaba luchando contra una insurgencia armada de militantes que se autodenominaban "Ejército de Liberación de Kosovo" (ELK), y Estados Unidos amenazó a Belgrado con bombardeos si no se retiraba.

Yugoslavia aceptó y se envió una "misión de verificación" de la OSCE para supervisar la situación. Sin embargo, el ELK aprovechó la tregua para reagruparse y rearmarse. Entonces, en enero de 1999, los militantes del ELK se enfrentaron a la policía en el pueblo de Racak. El jefe de la misión de la OSCE, William Walker, un funcionario estadounidense, declaró rápidamente que se trataba de una "masacre" de civiles inocentes. Helena Ranta, la patóloga forense jefe finlandesa que examinó los cuerpos, discrepó más tarde, pero para entonces ya era demasiado tarde.

Racak fue entonces utilizada para establecer un ultimátum. Albright convocó a las delegaciones de Yugoslavia y del ELK al castillo francés de Rambouillet, donde presentó a Belgrado un ultimátum:
Dejar que las tropas de la OTAN ocupen Kosovo como fuerzas de paz y aceptar que los albaneses celebren un referéndum de independencia en un plazo de tres años, o ser bombardeados. Además, el Anexo B daba a la OTAN libre paso por el resto de Yugoslavia.
Albright
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La ex secretaria de Estado estadounidense Madeleine Albright.
Los serbios lo vieron como un ultimátum a la altura de lo que exigió Austria-Hungría en junio de 1914. Esto no fue un accidente. Estados Unidos "puso intencionadamente el listón demasiado alto como para que los serbios cumplieran el acuerdo", ya que "necesitaban un pequeño bombardeo para entrar en razón", según dijo posteriormente un funcionario no identificado. Al igual que en 1914, Belgrado dijo que no. Al igual que en Viena en 1914, la OTAN atacó.

Un fracaso militar

El objetivo inicial del bombardeo era imponer las condiciones de Rambouillet. Convencida de su total superioridad, basada en la experiencia de la primera Guerra del Golfo y en el hecho de que Yugoslavia llevaba casi una década bajo sanciones, la OTAN esperaba la proverbial "guerra corta y victoriosa" que duraría unas dos semanas. Sin embargo, se prolongó durante 78 días.

Al tercer día, las defensas aéreas yugoslavas habían derribado un caza furtivo F-117 Nighthawk, utilizando un misil S-125 (SA-3) de la época de 1960. Otro F-117 resultó gravemente dañado más tarde, pero logró regresar a la base; ese incidente sigue siendo clasificado. David Goldfein, que más tarde fue jefe de personal de las Fuerzas Aéreas estadounidenses, también vio cómo su F-16 era derribado sobre Serbia el 2 de mayo.

Se utilizaron bombarderos estratégicos B-52 para bombardear el puesto fronterizo de Kosare, que se encontraba en la ruta clave desde Albania hacia Kosovo. Los soldados yugoslavos supervivientes dicen que el ataque, en cambio, acabó alcanzando al ELK. Kosare nunca cayó.

Estados Unidos también envió helicópteros de ataque AH-64 Apache a Albania, pero nunca entraron en combate. Al menos dos se perdieron en lo que se describió como accidentes de entrenamiento.

Después de atacar los cuarteles y las bases del ejército yugoslavo, la OTAN dirigió su mirada hacia las carreteras, los puentes, las centrales eléctricas, los trenes, los hospitales, las casas, los mercados e incluso los convoyes de refugiados. Columnas de albaneses étnicos -la población que la OTAN intentaba proteger oficialmente- fueron atacadas en múltiples ocasiones. La OTAN dijo que los pilotos los habían confundido con tropas yugoslavas, incluso cuando el ELK les proporcionó información sobre los objetivos desde tierra.

El 23 de abril, la OTAN también atacó los estudios de la televisión pública serbia (RTS) en Belgrado, matando a 16 empleados. Sin embargo, no logró impedir la difusión de la señal de los medios de comunicación yugoslavos. El 7 de mayo, las bombas golpearon la embajada china en Belgrado. La CIA admitió que el ataque fue obra suya, pero se disculpó públicamente y dijo que habían apuntado a otro edificio cercano. China no ha olvidado ni perdonado.

Brent reports
© AP
El periodista de la CNN Brent Sadler informa frente al edificio destruido de la televisión estatal serbia, en Belgrado, 23 de abril de 1999
En cuanto a la eficacia de los ataques contra el ejército yugoslavo, el Pentágono estimó finalmente que había destruido 120 tanques, 220 vehículos blindados de transporte de personal y 450 piezas de artillería. Sin embargo, en la segunda semana de junio, cuando el ejército yugoslavo se retiró de la provincia en virtud de los términos del armisticio, los reporteros occidentales fueron testigos de convoyes "no tocados por el asalto aéreo de la OTAN". Tan sólo 13 tanques fueron realmente destruidos. Más tarde se descubrió que el resto eran señuelos, algunos de ellos fabricados con armas de la época de la Segunda Guerra Mundial proporcionadas originalmente por Estados Unidos.

En julio de 2000, la revista de la Fuerza Aérea Air Force Magazine declaró que el éxito no debía medirse por el número de tanques destruidos, sino por los "efectos combinados de las acciones militares, políticas, económicas y diplomáticas", calificando la campaña como "un ejercicio de diplomacia coercitiva de la OTAN".

Una victoria política

La OTAN logró engañar a los dirigentes yugoslavos. Nelson Strobridge "Strobe" Talbott - la mano más importante de la administración Clinton con respecto a Rusia - dirigió el esfuerzo diplomático, junto con el presidente finlandés Martti Ahtisaari como mediador supuestamente neutral. Ahtisaari sería posteriormente el autor del proyecto de independencia de Kosovo, mostrando su verdadera cara, a ojos de los serbios.

El primer ministro ruso, Yevgeny Primakov, volaba hacia Estados Unidos cuando comenzaron los bombardeos de la OTAN, y dio la famosa vuelta con su avión. Su predecesor Viktor Chernomyrdin, por su parte, acabó siendo decisivo para ayudar a Talbot a persuadir al presidente yugoslavo Slobodan Milosevic de que firmara un armisticio propuesto por los estadounidenses, como única forma de poner fin al conflicto. Sin embargo, Chernomyrdin insistió en que nunca "engañó" a Milosevic ni "capituló" ante Estados Unidos, como afirmó posteriormente el general Leonid Ivashov -un alto funcionario del Ministerio de Defensa ruso- en una entrevista con un medio serbio.

Ivashov fue uno de los organizadores de la "carrera" de los paracaidistas rusos hacia el aeropuerto de Pristina, una táctica que estuvo a punto de asegurar a Moscú un papel en la misión de mantenimiento de la paz de la posguerra, pero que se frustró por falta de voluntad política.

Sobre el papel, las condiciones que Yugoslavia aceptó finalmente en Kumanovo el 9 de junio eran una rebaja con respecto a Rambouillet. No se mencionaba un referéndum de independencia, ni el libre acceso de la OTAN, y se suponía que parte del ejército y la policía serbios regresarían en unos meses. Se prometió que la misión de mantenimiento de la paz estaría dirigida por la ONU y la Resolución 1244 del Consejo de Seguridad garantizaba la integridad territorial tanto de Serbia como de Yugoslavia. En la práctica, la OTAN violó todas y cada una de estas disposiciones, entregando la provincia al ELK de inmediato y acabando por reconocer su independencia en 2008.

En 2010, cuando la Corte Internacional de Justicia se pronunció sobre la objeción de Serbia, llevó a cabo lo que un juez disidente denominó "una especie de prestidigitación judicial", redefiniendo el gobierno provisional establecido en virtud de la RCSNU 1244 como un simple grupo de ciudadanos, no sujetos al derecho internacional.

Una pequeña y malvada guerra

Las acciones de la OTAN violaron la Carta de la ONU (artículo 2, artículo 53 y artículo 103), pero también las propias normas del bloque (artículo 1, artículo 7), el Acta Final de Helsinki de 1975 y la Convención de Viena sobre el Derecho de los Tratados de 1980. Estados Unidos y sus aliados también lo sabían: crearon una "comisión independiente" dirigida por el fiscal de su tribunal de crímenes de guerra de Yugoslavia para blanquearlo y declararlo como "ilegal pero legítimo".

El presidente de Estados Unidos, Bill Clinton, y el primer ministro británico, Tony Blair, citaron la recién creada doctrina de la "responsabilidad de proteger" (R2P) como justificación, acusando a Belgrado de "limpieza étnica" e incluso de "genocidio" de albaneses. Durante el bombardeo, los funcionarios de la OTAN especularon que habían muerto más de 100.000 albaneses. Sin embargo, cuando los investigadores encontraron menos de 3.000 cadáveres, la narrativa oficial se estableció en una estimación arbitraria de 10.000.

Serb guy
© Yugoslav Army/Getty Images
El serbio Lazar Antic fuma un cigarrillo frente a su casa destruida en Aleksinac, Yugoslavia
6 de abril de 1999
Alemania llegó a afirmar la existencia de un plan secreto serbio para deportar a un millón de albaneses, llamándolo "Operación Herradura", aunque nunca se presentaron pruebas de su existencia. En sus memorias del año 2000, el general alemán retirado Heinz Loquai sugirió que era el producto de una especulación embellecida por Berlín procedente de la inteligencia búlgara.

"Ganar" a Serbia pero perder a Rusia

Aunque los bombardeos no lograron derrocar al gobierno de Belgrado, Milosevic fue finalmente derrocado en lo que se conocería como una "revolución de colores", en octubre de 2000. A continuación, Yugoslavia se fue borrando poco a poco con el respaldo de Occidente, hasta desaparecer en 2006 con la secesión de Montenegro. A día de hoy, la embajada de Estados Unidos en Serbia tiene la costumbre de dictar públicamente qué tipo de gobierno en Belgrado desea ver.

Los verdaderos objetivos de la guerra de la OTAN fueron revelados en un libro de John Norris, asesor de Talbott, titulado "Collision Course: NATO, Russia, and Kosovo". Publicado en 2005, con la elogiosa introducción de Talbott, el libro califica a Kosovo como "un trozo de territorio estratégicamente insignificante" y hace la siguiente afirmación:
"Fue la resistencia de Yugoslavia a las tendencias más amplias de reforma política y económica -no la difícil situación de los albaneses de Kosovo- lo que mejor explica la guerra de la OTAN".
Norris intenta culpar de todo a Milosevic, que fue extraditado a La Haya en 2001 y murió en lo que sus simpatizantes consideraron circunstancias misteriosas en 2006. Sin embargo, lo que su libro muestra es que Washington movía todos los hilos, con la vista puesta en mantener el control de Rusia, gobernada entonces por el errático proamericano Boris Yeltsin.

Ahí está el espectacular fracaso de la OTAN en 1999. El "cruel" bombardeo de la OTAN derribó simbólicamente el "culto" a Occidente en Rusia, dijo el famoso disidente soviético Alexander Solzhenitsyn a Der Spiegel en 2007. "Es justo decir que todas las capas de la sociedad rusa quedaron profunda e indeleblemente conmocionadas por esos bombardeos", dijo Solzhenitsyn. Por ejemplo, incluso un proyecto tan cínicamente comercial como el grupo de chicas t.A.T.u. grabó una canción de protesta llamada "Yugoslavia".

Cuando la OTAN siguió expandiéndose a Europa del Este y a las antiguas repúblicas soviéticas -a partir de 1999- las cosas no hicieron más que empeorar. El actual conflicto sobre Ucrania es el punto final de esa elección. Pero hay otro factor. El 9 de agosto de 1999 -dos meses después del armisticio que puso fin a la guerra de Yugoslavia- Yeltsin nombró a Vladimir Putin nuevo primer ministro en funciones de Rusia. El 31 de diciembre, el presidente enfermo ofrecería al pueblo ruso una disculpa - y su dimisión. El resto, como se dice, es historia.
Sobre el autor:
Nebojsa Malic es un periodista, bloguero y traductor serbio-estadounidense, que escribió una columna regular para Antiwar.com de 2000 a 2015, y ahora es redactor sénior en RT.