Traducido por el equipo de sott.net

El perro es la primera especie domesticada por el ser humano, aunque el origen geográfico y temporal de la domesticación del lobo sigue siendo objeto de debate
ancient dog
© Journal of Archaeological Science: Reports (2022). DOI: 10.1016/j.jasrep.2022.103706
Un húmero analizado por el grupo de Biología Evolutiva Humana de la UPV/EHU pertenece a un ejemplar que vivió en el Paleolítico, hace 17.000 años

Comentario: Algunas investigaciones sugieren que los perros pueden haber sido domesticados más de una vez y en diferentes lugares.


En una excavación dirigida por Jesús Altuna en la cueva de Erralla (Zestoa, Gipuzkoa) en 1985 se recuperó un húmero casi completo de un cánido, familia de carnívoros que incluye a lobos, perros, zorros y coyotes, entre otros. En aquel momento era difícil identificar a qué especie de cánido pertenecía.

Ahora el equipo de Biología Evolutiva Humana de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), dirigido por la profesora Conchi de la Rúa, ha realizado un estudio en profundidad de los restos óseos. Un análisis morfológico, radiométrico y genético ha permitido identificar genéticamente a la especie como Canis lupus familiaris (perro doméstico).

La datación directa del húmero por medio del carbono-14 utilizando la espectrometría de masas del acelerador de partículas le da una edad de 17.410-17.096 cal. BP, (años calibrados antes del presente, es decir, los resultados obtenidos se ajustan para tener en cuenta los cambios en la concentración global de radiocarbono a lo largo del tiempo). Esto significa que el perro de Erralla vivió en el periodo Magdaleniense del Paleolítico Superior, lo que lo convierte en uno de los perros domésticos más antiguos que han existido hasta ahora en Europa.

El perro de Erralla comparte el linaje mitocondrial con los pocos perros magdalenienses analizados hasta ahora. El origen de este linaje está vinculado a un periodo de clima frío que coincide con el Último Máximo Glacial, ocurrido en Europa hace unos 22.000 años.

"Estos resultados plantean la posibilidad de que la domesticación del lobo se produjera antes de lo propuesto hasta ahora, al menos en el oeste de Europa, donde la interacción de los cazadores-recolectores del Paleolítico con especies salvajes, como el lobo, pudo verse potenciada en zonas de refugio glaciar (como el Franco-Cantábrico) durante este periodo de crisis climática", explica Conchi de la Rúa, jefa del grupo de Biología Evolutiva Humana.
La investigación se ha publicado en la revista Journal of Archaeological Science: Reports.

Más información: Montserrat Hervella et al, El perro doméstico que vivió hace ∼17.000 años en el Magdaleniense inferior del yacimiento de Erralla (País Vasco): Un análisis radiométrico y genético, Journal of Archaeological Science: Reports (2022). DOI: 10.1016/j.jasrep.2022.103706