Traducido por el equipo de Sott.net

Un equipo de investigadores de la Universidad de Tubinga y del Centro Senckenberg de Evolución Humana y Paleo-ambiente de Tubinga examina las huellas en los huesos del yacimiento arqueológico de Schöningen, en la Baja Sajonia.
Metatarsal of Bear
© Volker Minkus
Metatarso de un oso de las cavernas con marcas de corte.
Humanos han utilizado pieles de oso para protegerse del frío durante al menos 300.000 años. Así lo sugieren las marcas de corte en el metatarso y la falange de un oso cavernario descubierto en el yacimiento paleolítico inferior de Schöningen, en Baja Sajonia (Alemania). Esto lo convierte en uno de los ejemplos más antiguos de este tipo en el mundo. La investigación fue realizada por un equipo arqueológico de la Universidad de Tubinga, el Centro Senckenberg para la Evolución Humana y el Paleoambiente (SHEP) de Tubinga, junto con un colega de la Universidad de Leiden. El estudio se ha publicado en la revista Journal of Human Evolution.

"Las marcas de corte en los huesos se interpretan a menudo en arqueología como una indicación de la utilización de la carne", explica el investigador de Tubinga Ivo Verheijen. "Pero en los huesos de manos y pies difícilmente se puede recuperar carne. En este caso, podemos atribuir unas marcas de corte tan finas y precisas al cuidadoso despojo de la piel." El pelaje invernal de los osos está formado por pelos largos que forman una capa protectora aireada y pelos cortos y densos que aíslan especialmente bien. Los osos, incluidos los extintos osos de las cavernas, necesitaban un pelaje muy aislante para hibernar. "Estas marcas de corte recién descubiertas son un indicio de que hace unos 300.000 años los habitantes del norte de Europa podían sobrevivir en invierno gracias, parcialmente, a las cálidas pieles de oso", afirma el investigador, estudiante de doctorado en el proyecto de investigación de Schöningen y empleado de la Oficina del Patrimonio Estatal de Baja Sajonia.

Ice Age Bear
© Benoît Clarys
Los osos cavernarios podían alcanzar una longitud de más de tres metros y un peso de más de una tonelada métrica durante las eras de hielo. Durante los periodos cálidos, como en Schöningen, eran un poco más pequeños.

Fuerte indicio de cacería


Pero, ¿cómo se obtenían las pieles de oso? "Schöningen desempeña un papel crucial en el debate sobre el origen de la caza, porque aquí se descubrieron las lanzas más antiguas del mundo", prosigue Ivo Verheijen. ¿Cazaban también osos los habitantes de aquella época? "Hay algunos indicios de ello", dice el investigador. "Si en un yacimiento arqueológico sólo se encuentran animales adultos, suele considerarse un indicio de caza: en Schöningen, todos los huesos y dientes de oso pertenecían a individuos adultos". Además, dice, la piel del oso debe retirarse poco después de la muerte del animal, ya que de lo contrario se pierde el pelo y la piel resulta inservible. "Como el animal estaba sin piel, no podía llevar mucho tiempo muerto en ese momento", explica Verheijen.

El hallazgo abre una nueva perspectiva, afirma el profesor de Tubinga Nicholas Conard, director del proyecto de investigación de Schöningen. La ubicación de las marcas de corte indica que los osos de las cavernas también eran explotados por sus pieles. "Así que los animales no sólo se utilizaban como alimento, sino que sus pieles también eran esenciales para sobrevivir al frío", afirma Conard. El uso de pieles de oso es probablemente una adaptación clave de los primeros humanos al clima del norte.

La excavación arqueológica en los yacimientos paleolíticos de Schöningen y la investigación científica son un proyecto a largo plazo de la Universidad de Tubinga en cooperación con el Centro Senckenberg de Evolución Humana y Paleoambiente de Tubinga y la Oficina del Patrimonio Estatal de Baja Sajonia. El proyecto está financiado por el Ministerio de Ciencia y Cultura de Baja Sajonia en Hannover.

Bear Skin
© Volker Minkus
Detalle de las precisas y finas marcas de corte en el metatarso de un oso cavernario.
Publicación:

Ivo Verheijen, Britt M. Starkovich, Jordi Serangeli, Thijs van Kolfschoten, Nicholas J. Conard 2022. Early evidence for bear exploitation during MIS 9 from the site of Schöningen 12 (Germany). Journal of Human Evolution, https://doi.org/10.1016/j.jhevol.2022.103294