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© Primera Hora/Pipo Reyes
Tormenta Irene deja refugiados y sectores sin luz en el este y sureste de Puerto Rico
La tormenta tropical Irene se fortalecía en el noreste del Caribe el domingo y los meteorólogos advirtieron que podría convertirse en huracán en su avance hacia República Dominicana y la devastada Haití.

El Centro Nacional de Huracanes (NHC) dijo que la tormenta, la novena de la temporada del Atlántico, tenía su centro a unos 115 kilómetros al este-sureste de St. Croix (Islas Vírgenes estadounidenses), con vientos sostenidos de 85 km/h a las 18H00 GMT.

Irene avanzaba hacia la isla La Hispaniola, territorio de Haití y República Dominicana.

Con pronósticos de que la tormenta se fortalezca, las alertas de huracán se emitieron desde la costa sur de República Dominicana hasta la frontera con Haití, así como para Puerto Rico.

"Algún fortalecimiento se prevé en el próximo día, e Irene podría convertirse en huracán el lunes", dijo el centro con sede en Miami.

Haití se salvó de un desastre climático a principios de este mes, cuando fue rozado por la tormenta tropical Emily, pero Irene revivió el miedo en un país donde cerca de 300.000 personas aún viven en campamentos improvisados después del catastrófico terremoto de 2010 que mató a unas 225.000 personas.

En la capital de Haití, la embajada de Estados Unidos anunció que el buque-hospital de la armada USNS Comfort, que apenas arribó a Puerto Príncipe el jueves, se vería obligado a cesar sus operaciones el domingo y buscar refugio debido al pronóstico.

Haití era el último puerto de la nave al final de una misión de ayuda humanitaria de cinco meses en América Latina y el Caribe.

Irene podría dejar hasta 250 mm de lluvia en República Dominicana y Haití, con posibles acumulaciones de hasta 500 mm. Estas lluvias podrían producir inundaciones y deslizamientos peligrosos.

"La secretaría a cargo de la gestión de riesgos y desastres declara una alerta roja por amenazas persistentes de fuertes lluvias y vientos con riesgos de derrumbes, deslizamientos e inundaciones", indicaron las autoridades haitianas en un comunicado.

Protección Civil de Haití pidió a las personas que viven en zonas de riesgo seguir las instrucciones de seguridad y acudir a los refugios señalados por las autoridades.

Se espera que Irene pase cerca o sobre Puerto Rico la noche del domingo y se acerque a República Dominicana el lunes, dijo el NHC.

A su paso podría descargar 250 mm de lluvia en Haití y República Dominicana, y entre 100 y 180 mm de lluvia en las Islas de Sotavento, Puerto Rico y las Islas Vírgenes.

Más al sur, la depresión tropical Harvey se dirigía al sur de México con fuertes vientos y lluvias a su paso después de golpear la costa de Belice el sábado y hacer sentir sus coletazos en Guatemala.

Harvey se habrá degradado de tormenta a depresión tropical y se esperaba que se disipara el lunes.

Sin embargo, en su informe de las 15H00 GMT el NCH informó que Harvey seguía con vientos de 48 km/h mientras se movía hacia el oeste atravesando el sureste de México, al sur de la Bahía de Campeche.

La tormenta continuaba amenazando con inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra en algunas áreas.

No hubo informes de daños o víctimas en Belice y Guatemala.

Cientos de personas murieron en la región el año pasado como consecuencia de las tormentas, y más de 50.000 han muerto en las últimas cuatro décadas como consecuencia de los desastres naturales, que además han provocado pérdidas por miles de millones de dólares en la región, que Naciones Unidas considera entre las más vulnerables del mundo al cambio climático.

Sólo en Guatemala, fuertes lluvias dejaron 174 muertos y más de 1.000 millones de dólares en daños el año pasado, mientras que 24 personas murieron sepultadas por deslizamientos de tierra en Costa Rica, que causaron daños por 330 millones de dólares.