Ciencia y TecnologíaS


Saturn

Cúmulo de galaxias Fénix se activa y rompe récord de producción de estrellas

Phoenix contiene una enorme reserva de gas caliente que tiene más materia visible que materia oscura.
galaxias Fénix
© NASALa imagen de la izquierda muestra el reciente descubrimiento del Cluster de Phoenix, a unos 5,7 millones de años luz de la Tierra. Es una imagen de rayos-X de Observatorio de Rayos X dChandra de la NASA en color púrpura, en color rojo, verde y azul la imagen óptica de un telescopio de 4mm , y en azul la luz ultravioleta (UV) desde el Explorer de la NASA Evolution (GALEX) en azul . Los datos del Chandra revelan el gas caliente del cúmulo.
Un grupo de astrónomos descubrió que un cúmulo de galaxias, al que llamaron Fénix, rompió todos los récords conocidos en producción de estrellas, informó la NASA.

El cluster Phoenix -nombre que se le dio oficialmente al cúmulo- se encuentra a 5,7 millones de años luz de la Tierra en la constelación que lleva su nombre.

"La galaxia central en este grupo parece haber vuelto a la vida con un nuevo estallido de formación estelar", destacó Michael McDonald, científico del Instituto de Tecnología de Massachusetts, miembro de la misión Hubble, que se realiza en común entre la NASA y la Agencia Espacial Europea ESA.

Cloud Lightning

Los científicos investigan los 'elfos', 'duendes' y 'chorros' de la atmósfera superior

La Nasa estudia los denominados Eventos Luminosos Transitorios para entender aspectos como el 'tiempo cósmico'
Eventos Luminosos Transitorios
© nasa.gov
Los científicos de la Nasa están investigando unos extraños y sorprendentes relámpagos, que se forman en la atmósfera superior y duran apenas unas fracciones de segundo, para ver cómo se forman.

En reiteradas oportunidades los pilotos de aviones estratosféricos han observado ciertos fenómenos luminosos que se producen en la atmósfera superior que se han catalogado inicialmente como ovnis.

Desde la distancia parecen emanaciones eléctricas ramificadas. Durante la noche, cuando el cielo oscuro recuerda a las profundidades marinas, estos chorros azules también se parecen a medusas azuladas o rojas. Como una maraña de relámpagos enredados entre sí que solo duran una décima de segundo.

Better Earth

Las auroras boreales se podrán ver desde casa

auroras boreales
© IAC
Las auroras boreales se podrán ver este año desde casa a través de Internet, gracias al proyecto GLORIA (Red Global de Telescopios Robóticos, del inglés 'GLObal Robotic-telescopes Intelligent Array), que cuenta con la participación del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

Normalmente, las auroras boreales y australes, que aparecen como cortinas luminosas de tonalidades diversas y cambiantes, solo se pueden observar desde los casquetes polares. Ahora, esta iniciativa retransmitirá en directo el fenómeno, en colaboración con el portal 'sky-live.tv'.

Para ello, miembros del proyecto GLORIA viajarán del 20 al 29 de agosto a Groenlandia con la expedición Shelios 2012, coordinada por el investigador del IAC Miguel Serra-Ricart. Cada día, entre el 24 y el 28 de ese mes, realizarán una conexión entre las 3:00 horas y las 3:10 (hora española). Además, entre las 2:30 horas y las 3:30 horas, se refrescará la imagen del cielo cada minuto. La emisión podrá seguirse en español y en inglés.

Ladybug

Investigadores recrean colapso apícola con jarabe de maíz con pesticida

Traducción de Dario Correa

colapso apícola
© Björn AppelAbejas en un apiario en Alemania.
Científicos de la escuela de salud pública de Harvard (HSPH) han recreado el misterioso desorden del colapso de las colonias de abejas en muchos panales simplemente dándole pequeñas dosis de un pesticida popular, imidacloprid. Las poblaciones de abejas han estado muriendo misteriosamente a través de Norteamérica y Europa desde 2006, pero la causa tras la reducción poblacional, conocida como el "desorden del colapso de las colonias", ha eludido a los científicos. Sin embargo, inmediatamente después de dos estudios publicados la semana pasada en Science en los que vinculan las reducciones de poblaciones de abejas a pesticidas nonicotinoideos, uno de los cuales es imidacloprid, se ha publicado un nuevo estudio que adiciona más evidencia según la cual la principal causa del "desorden del colapso de las colonias" no son enfermedades ni parásitos, sino pesticidas que empezaron a usarse ampliamente en la década de 1990.

Frog

La rana dorada panameña, en situación crítica por un hongo mortal

rana dorada
© Wikipedia
La situación de la rana dorada panameña, símbolo ecológico y cultural del país, es crítica y supone un reto para los científicos que buscan ponerla a salvo de un hongo mortal que amenaza con extinguirla.

Investigadores reunidos esta semana en la capital panameña reiteraron que el país centroamericano representa una esperanza para el combate del hongo, puesto que es el único lugar del mundo en el que se sabe con certeza dónde se encuentra y cómo se desplaza.

Hoy en Panamá hay menos de quince ranas doradas viviendo en cautiverio, mientras que las salvajes se enfrentan a una situación más crítica, coincidieron científicos en una entrevista con Efe.

Saturn

Un relámpago gigante ilumina Saturno (de día)

El resplandor midió 200 km de diámetro y descargó 3.000 millones de vatios en solo un segundo.
relámpago gigante en Saturno1
© NASALa mancha azul desvela un espectacular relámpago en la tormenta de Saturno
La nave espacial Cassini de la NASA ha capturado unas imágenes de la impetuosa tormenta que el año pasado azotó Saturno, la más grande observada en el planeta, en las que aparecen unas manchas azuladas en el centro de un remolino de nubes. Se trata de los destellos de los relámpagos. Es la primera vez que los científicos han detectado un rayo en longitudes de onda visibles en el lado de Saturno iluminado por el sol. Y es potentísimo. Tiene 200 km de diámetro y 3.000 millones de vatios de energía.

«No pensábamos que íbamos a ver un rayo en el lado diurno de Saturno, solo durante la noche», dice Ulyana Dyudina, investigadora del Instituto Tecnológico de California, en Pasadena, uno de los encargados de estudiar las imágenes de la Cassini. «El hecho de que la Cassini fuera capaz de detectar los rayos quiere decir que fueron muy intensos».

Saturn

Descubren placas tectónicas en Marte similares a la Tierra

Las evidencias las recogió el investigador desde las imágenes de satélite térmicas y de alta resolución proporcionadas por las cámaras Themis.
placas tectónicas en Marte 1
© Imagen de Google Mars creado por MOLA Science Team- UCLAVista del tramo central de los Valles de Marte Marineris.
Científicos de la Universidad de California (UCLA) identificaron por primera vez placas tectónicas en Marte similares a la Tierra, destacó, Stuart Wolpert, en un informe de la casa de estudios, emitido el 9 de agosto.

Según los científicos, no se creía que existieran placas tectónicas en otros planetas del Sistema Solar a parte de la Tierra, pero ahora el profesor, An Yin, del departamento de Ciencias de la Tierra y del Espacio, evidenció placas de una era más primitiva.

Saturn

Posible paso de una concentración de materia oscura por el disco de nuestra galaxia

Nuestra galaxia, la Vía Láctea, es una gran galaxia espiral rodeada de docenas de galaxias satélite más pequeñas. Los científicos han teorizado, desde hace tiempo, que en ocasiones estos satélites pasan a través del disco de la Vía Láctea, lo cual perturba al satélite en cuestión y también al disco.

Unos astrónomos han descubierto lo que podría ser una prueba de un encuentro de esa clase o similar, que se produjo cerca de la posición ocupada por nuestro sistema solar en la galaxia y hace relativamente poco tiempo, al menos en el sentido cosmológico.

El equipo de Larry Widrow, de la Queen's University en Canadá, y Susan Gardner de la Universidad de Kentucky en Estados Unidos, ha encontrado evidencias de que nuestra Vía Láctea tuvo un encuentro con una galaxia pequeña o con una gran estructura de materia oscura, tal vez tan recientemente como 100 millones de años atrás.

Bulb

Chip que se autoabastece de electricidad a partir de tres clases distintas de energía

Chip que se autoabastece de electricidad
© Christine DaniloffUn nuevo sistema podría generar electricidad a partir de la luz, del calor y de las vibraciones, combinando las tres fuentes.
Unos investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Cambridge, Estados Unidos han dado un importante paso hacia el desarrollo de sistemas de monitorización que no necesiten baterías. Estos sistemas podrían ser usados en dispositivos biomédicos, sensores medioambientales en lugares remotos, y medidores emplazados en sitios de difícil acceso, entre otras aplicaciones.

El nuevo sistema desarrollado por estos científicos podría generar electricidad a partir de la luz, del calor y de las vibraciones, combinando las tres fuentes, y con la electricidad resultante alimentar a sistemas de monitorización.

Bulb

Científicos del CSIC descubren el mecanismo de replicación de los viroides

Investigadores españoles del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas, un centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat Politècnica de València, han descubierto cómo se produce la "circularización", un proceso que supone el último paso en la replicación del ARN genómico de los viroides de las plantas. El hallazgo, que podría aplicarse para controlar ciertas enfermedades en algunos cultivos, aparece publicado en el último número de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los viroides son los agentes infecciosos de menor complejidad genética y estructural conocidos y representan una forma extrema de parasitismo. A diferencia de los virus, no poseen ni proteínas ni lípidos y están constituidos exclusivamente por moléculas de ARN de cadena simple. No obstante, los viroides se las arreglan para moverse, replicarse y eludir las defensas de su planta huésped, a la que a menudo inducen la enfermedad.