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mie, 21 ago 2019
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Light Saber

La impactante respuesta tecnológica al bloqueo de Internet en Egipto

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© Desconocido
Un contestador automático graba mensajes de teléfono y lo convierte en mensajes de texto que se envían a twitter
* La desconexión paulatina de servicios ha dejado 'apagada' la Internet egipcia
* Los internautas recurrieron a alternativas cada vez más ingeniosas
* 'Viejas tecnologías' y los activistas logran mantener algunas comunicaciones

Los recientes acontecimientos en Egipto han puesto a prueba la capacidad de un país para mantenerse conectado y hacer uso de la información y las redes sociales a pesar de todas las dificultades.

Lo que comenzó siendo un corte de algunos servicios acabó en un apagón total y absoluto de Internet, el acceso a comunicaciones móviles e incluso a canales de televisión.

Aunque de los 80 millones de egipcios tan solo el 10 ó 15 % tienen acceso a Internet, controlarlo ha demostrado ser un recurso vital y estratégico para todas las partes en conflicto.

La situación ha demostrado que el ingenio humano es capaz de sobreponerse a todas las trabas y encontrar situaciones tecnológicas que superen las dificultades contra todo pronóstico. Esta es una lista de los ejemplos más significativos que se han vivido en Egipto en estos días.

Servidores DNS alternativos

En los días en que se produjeron los primeros cortes se observó que lo que estaba bloqueada no era la navegación por Internet sino los DNS. Los Servidores de Nombres de Dominio son los que se emplean para convertir direcciones como rtve.es en su equivalente numérico (217.15.42.90), que es el que entienden los ordenadores utilizando DNS alternativos a los de los proveedores.

Beaker

La ciencia independiente triunfó sobre los transgénicos

Traducción al español para 1984 por Luis E. Sabini Fernández

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Un científico muy renombrado por su investigación acerca de los riesgos de los transgénicos acaba de ganar un proceso contra asociaciones de biotecnología que habían desencadenado una campaña para desacreditarlo.

Gilles-Eric Séralini, docente de biología molecular en la Universidad de Caen, en Francia y presidente del Consejo Científico de Investigación Independiente en Ingeniería Genética (CRIIGEN), es un investigador de primera línea acerca de los riesgos de los transgénicos. No hay mucha sorpresa que él y su equipo se convirtieran en blanco de una concertada campaña difamatoria en la cual fueron muy activos Monsanto, EFSA (la Autoridad de Seguridad Alimentaria de Europa), y asociaciones científicas representando la biotecnología en Francia, la Asociaciòn Francesa de Empresas de Biotecnología y el Consejo Superior Francés en Biotecnología.

Este ataque fue gatillado a partir de que el equipo coordinado por Séralini realizó escrupulosamente la información que había puesto Monsanto a disposición con motivo de obtener la autorización comercial en Europa de tres líneas de maíz transgénico, MON 863, MON810 y NK603, permisos sobre las cuales la mencionada EFSA había dado su dictamen favorable. El equipo en cuestión publicó sus conclusiones estableciendo que "los datos disponibles revelan toxicidad hepatorrenal, posiblemente a causa de los nuevos pesticidas diseñados específicamente para cada maíz transgénico. Sumado a esto se observan consecuencias metabólicas directa o indirectamente provocadas, para las cuales la modificación genética no puede ser excluida."

Monkey Wrench

Los perros son capaces de detectar con su olfato el cáncer de colon

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Un reciente estudio ha demostrado que los perros son capaces de identificar a través del olfato el cáncer de colon. Hasta ahora se había comprobado que podían detectar en pacientes tumores de pulmón, mama, vejiga o melanomas, pero a ellos hay que sumarle el más frecuente: el de colon.

La investigación, publicada en la revista Gut, ha estado protagonizada por una hembra de labrador de ocho años y su olfato. Los investigadores han podido observar qué compuestos orgánicos volátiles era capaz de especificar el animal en el aliento de los pacientes afectados y en sus heces, puesto que en la orina ya se conocía esta capacidad de los perros.

La hembra de labrador logró una precisión de casi el 99% al reconocer a los 48 pacientes con cáncer de colon, que ya habían sido diagnosticados, de entre el resto de voluntarios, hasta 258, que pese a estar sanos presentaban pólipos benignos o patologías intestinales que podían haber confundido al animal.

Smiley

Pompas de jabón que cristalizan


Tal y como explica la gente del Observatorio Monte Washington en su canal Youtube, las bajas temperaturas de estos últimos tres años en las montañas de New Hampshire (EE.UU.) y las ganas de divertirse un poco, les han llevado a crear una "receta jabonosa" con la que crear pompas que resisten al intenso frío.

Magnify

Genoma del orangután devela misterios del cerebro humano

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© Desconocido
La lectura del genoma del orangután permite diferenciar los cambios específicos ocurridos en los seres humanos de los producidos en chimpancés.

Así lo demostró una investigación de las universidades de Oviedo, Pompeu Fabra y de Washington (Estados Unidos), y publicada en la revista Nature; basada en la secuenciación del ADN de orangután, la cual reveló que la evolución humana ha estado fuertemente influida por los agentes patógenos.

Ello derivó en una rápida evolución del sistema inmunológico, que se volvió más activo. Adicionalmente, esta presión se complementó con una rápida evolución del sistema reproductor, posiblemente debida a los procesos de especiación.

En cambio, la evolución del orangután parece estar marcada por cambios en el metabolismo y en el sistema de percepción visual; ya que usan menos energía que otros primates, lo que es probablemente beneficioso para su entorno.

Brick Wall

Chile podría sufrir de nuevo un gran sismo

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© ABC archivo
Todavía no hace un año del terrible terremoto que devastó la región central de Chile, el 27 de febrero de 2010, y parece que ya hay riesgo de uno nuevo. Según un estudio del Instituto Italiano de Geofísica y Vulcanología, la falla en la que se produjo el sismo de Maule, que derivó en un maremoto, no liberó toda la energía contenida, lo que podría derivar en un nuevo sismo de similar magnitud.

"El modelo que elaboramos indica que una fuerza notable se acumuló en esta región, aumentando la probabilidad de que ocurra otro fuerte terremoto, de magnitud entre 7,5 y 8 grados", sostuvo Stefano Lorito, principal autor de la investigación, que fue publicada ayer en la revista Nature Geoscience .

Basados en el tsunami que se produjo luego de aquel sismo - que llegó a los 8,8 grados en la Escala de Richter - ,los investigadores lograron reconstruir los movimientos que desataron el terremoto y prever que habría una alta probabilidad de uno nuevo en un futuro cercano.

Camera

Espectacular foto del Cráter Santa María tomada por la Opportunity

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© Mars Exploration Rover Mission, NASA, JPL, Cornell; Image Processing: Marco Di Lorenzo, Kenneth Kremer
Nos os perdáis la foto de hoy publicada en Astronomy Picture of the Day, es realmente espectacular (es la foto que encabeza este post, pulsa en ella para verla al máximo de resolución).

En ella podrás ver una increible panorámica tomada por nuestra querida Opportunity del Cráter Santa María en Marte (90 metros de ancho) justo en su borde.

La Opportunity aún está en completo funcionamiento (después de 7 años sobre Marte para una misión de 3 meses) pero las comunicaciones se complicarán un poco ahora debido a una alineación de Marte con el Sol. La siguiente misión será el Cráter Endurance, de 22 km de diámetro y que se encuentra a 6 kilómetros de Santa María.

People

Los astrónomos aficionados dan paso a una nueva era de descubrimiento

Traducido al castellano por Ciencia Kanija

Las colaboraciones entre profesionales y aficionados están cambiando la naturaleza de la astronomía, y cualquiera puede participar.
La astronomía de aficionados tiene una larga historia de descubrimientos. De hecho, no fue hace mucho tiempo que los aficionados vivían un mejor momento que los profesionales.

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Family

Los ateos también pueden tener y transmitir el "gen de la religiosidad"

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© Desconocido
Ya sabemos que estamos en cierta medida 'programados' por los genes que nos transmiten nuestros padres y que hay genes que determinan el color de los ojos o hasta probablemente la tendencia a la infidelidad. También la predisposición a las creencias religiosas puede depender de los genes.

El profesor emérito de la Universidad de Cambridge, Robert Rowthorn, se ha planteado una cuestión: ¿Cómo puede influir el alto nivel de fertilidad entre las personas religiosas en la evolución genética de la humanidad y, por consiguiente, en la composición biológica de la sociedad?

El término "gen religioso" usado por Rowthorn comprende una combinación de factores genéticos que marcan la predisposición de las personas a ser fieles de alguna religión. Este gen va acompañado también por características personales como el conservadurismo y un espíritu tradicional, tendente a la obediencia.

El científico ha desarrollado una teoría que demuestra que los genes responsables de la inclinación a la religión provienen de las culturas religiosas con alto índice de natalidad. Aunque algunas personas nacidas de padres religiosos renuncian a la fe y se hacen ateos, los genes de la religiosidad que llevan seguirán extendiéndose por la sociedad.

Cards

Una molécula que evita el olvido

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© Science
Neuronas del hipocampo de una rata.
Comprender el proceso a través del cual los recuerdos se consolidan en nuestra mente podría facilitar su eliminación, como han demostrado varios estudios, o bien su afianzamiento. Una proteína parecida a la insulina que se encuentra en grandes cantidades en el cerebro parece ser crucial para reforzar la memoria, según un trabajo presentado en la revista Nature.

Aprendizaje y memoria son dos procesos íntimamente relacionados. Un ejemplo: caminamos descalzos por un espacio que está a medias al sol y a la sombra. Tras unos pocos pasos nos damos cuenta de que el tramo sombrío está muy frío y lo evitamos. Aprendemos. Si volvemos al mismo escenario, pensaremos en lo vivido el día anterior y procuraremos andar por el sol. Se ha formado un recuerdo.

Los expertos han descubierto que durante la formación de esa nueva memoria, existen 'ventanas' en las que se pueden modificar las conexiones neuronales en donde reside ese recuerdo y borrarlo. Esas brechas se dan en el proceso de consolidación (cuando se forma después de la adquisición inicial) y de reconsolidación (cuando se evocan un tiempo después).