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La compleja geología y densidad del asteroide Lutetia sugiere un remanente de las primeras etapas de la formación planetaria
Un grupo de astrónomos anunció haber encontrado lo que consideran es el tipo de asteroide que pudo haber dado origen a planetas como la Tierra.

Según explicaron en tres artículos publicados en la revista científica Science, el asteroide Lutetia es lo que se conoce como un planetesimal, un objeto celeste cuya densidad y composición permiten considerarlo como la semilla o la primera piedra de un nuevo planeta.

Lutetia sería también un importante resto del origen del sistema solar y en sus fracturas y cráteres, que deben ser estudiados aún más, habría quedado grabada parte de su historia.

Los científicos llegaron a estas conclusiones analizando las imágenes que tomó la sonda europea Rosetta durante un acercamiento al asteroide, realizado en julio del año pasado.

Rosetta se aproximó a Lutetia hasta que estuvieron separados por sólo 3 mil 200 kilómetros. Mientras ambos se movían a unos 54 mil kilómetros por hora, Rosetta tomó 462 fotografías en alta resolución del asteroide, que mide unos 121 kilómetros de longitud, 101 kilómetros de altura y 75 kilómetros de ancho, y cuenta con 350 cráteres.

Tras analizar la información, los científicos dijeron que Lutetia forma parte de un raro grupo de asteroides que se consideran la base de la composición de los planetas rocosos, como Mercurio, Venus, Tierra y Marte.

Los expertos también notaron que Lutetia tiene una densidad anormalmente alta. Con 3.4 gramos por centímetro cúbico, es más denso que la mayoría de los asteroides conocidos.

Esto sugiere que el asteroide no es solo una colección de escombros cósmicos, sino que pudo haber tenido un núcleo fundido.