La peligrosa invasión de avispa de origen asiático Vespa velutina, especializada en alimentarse de abejas de la miel, se ha convertido en una plaga en muchos países de Europa como Francia o España. Pero la solución para controlar o incluso terminar con esta especie podría estar muy cerca.
asian hornet tracking
Un grupo de científicos de la Universidad de Exter en Reino Unido han conseguido detectar nidos de avispa asiática y eliminarlos gracias al uso de pequeños rastreadores electrónicos.

Los científicos colocaron dispositivos a algunos ejemplares de estas avispas y los siguieron hasta sus nidos ocultos, que luego pudieron destruir para evitar que se propaguen y dañen a los polinizadores autóctonos. Esta es la primera vez que se usa este técnica.

Utilizaron finas y pequeñas etiquetas de radiotransmisión fabricadas por la firma británica Biotrack Ltd, y las unieron a las avispas asiáticas con hilo de coser. Estas podían transportarlas siempre que la etiqueta pesara menos del 80% del peso del insecto, por eso era de vital importancia encontrar las más ligeras.


Pusieron a prueba esta técnica en el sur de Francia y en la isla de Jersey (Canal de la Mancha), donde las poblaciones de esta especie invasora están bien establecida. Gracias a esta técnica encontraron cinco nidos no descubiertos previamente.


Comentario: ¿sólo cinco?


"Nuestro nuevo método de seguimiento ofrece una nueva herramienta realmente importante para hacer frente a la propagación de este invasor, proporcionando un medio eficiente para encontrar nidos de avispa asiática en entornos urbanos, rurales y boscosos", asegura el investigador principal, el Dr. Peter Kennedy, la Universidad de Exeter en Cornwall.
Nido de avispa asiática en San Sebastián.
© Juan Herrero - EFE
Nido de avispa asiática en San Sebastián.
Un riesgo para las polinizadoras locales

La avispa asiática, también conocida como avispa asesina ya se ha expandido por muchas zonas europeas. Los expertos creen que si el ritmo invasivo de esta especie se mantiene, la amenaza para las poblaciones autóctonas de abejas de la miel se agrava, ya que la invasora las ataca y extermina.
"Es vital encontrar los nidos a principios de la temporada para evitar la propagación de la avispa, ya que más adelante cientos de nuevas reinas emergen y se dispersan de cada nido, cada una con el potencial de hacer nuevos nidos", alerta la profesora Juliet Osborne, coautor del estudio y Director del Instituto de Medio Ambiente y Sostenibilidad.
Este trabajo fue financiado como parte de los esfuerzos del Department for Environment, Food Rural Affairs (Defra) para prepararse para futuros brotes de avispa asiática en el Reino Unido. Además los apicultores del suroeste también vieron la urgencia del trabajo, apoyándolo con sus propios fondos.
"En Francia, es improbable que el avispón asiático sea eliminado, por lo que los esfuerzos ahora se centran más en limitar su impacto", dijo el Dr. Denis Thiéry del INRA Bordeaux-Aquitaine en Francia, quien colaboró en este trabajo.
El Sr. Willie Peggie, Director del Departamento del Medio Ambiente de Jersey, donde también se probó la técnica explica que esta nueva técnica les ofrece esperanzas porqué "estamos preocupados por su impacto en nuestros polinizadores, así como su efecto sobre la producción local de miel ".

Los avispones asiáticos son la última amenaza para las abejas de Gran Bretaña, que, como muchos polinizadores, están sufriendo debido a factores que incluyen la pérdida de hábitat, parásitos y pesticidas.