Muchos centros de los Alpes Franceses sólo estaban abiertos para el esquí limitado el jueves, y algunos estaban cerrados por completo, ya que la tormenta Eleanor llegó a las montañas esta semana.
A sign on the road to Les Menuires and Val Thorens reads
© JEAN-PIERRE CLATOT
Un letrero en el camino a Les Menuires y Val Thorens dice "Se requiere equipo especial"
Además de los fuertes vientos que provocaron el cierre de telesillas y telecabinas por razones de seguridad, las fuertes precipitaciones - tanto de nieve como de lluvia - elevaron la alerta de avalancha al nivel 5, lo que denota el mayor nivel de riesgo, en muchos destinos franceses.

Los centros turísticos vinculados de Tignes y Val d'Isère estuvieron entre los más afectados. Con el riesgo de avalancha en el nivel 5, se pidió a los visitantes de Tignes que permanecieran en el interior hasta alrededor de las 11 de la mañana del jueves hasta que se les diera el visto bueno. La zona de esquí de ambas estaciones estuvo cerrada todo el día, sin elevadores en funcionamiento, y la carretera a Bourg St Maurice estuvo cerrada hasta el final de la tarde.
Skiers in Les Menuires check a signboard warning of avalanche risks and closed pistes C

Los esquiadores de Les Menuires comprueban un cartel que advierte de los riesgos de avalancha y de las pistas cerradas
Los centros turísticos de Trois Vallées, incluidos Courchevel, Méribel y Val Thorens, también tenían un riesgo de avalancha de nivel 5, y aunque las pistas locales estaban abiertas, las conexiones entre los valles de la zona de esquí de Trois Vallées estaban cerradas por razones de seguridad.

Del mismo modo, el enlace de teleférico entre Les Arcs y La Plagne estuvo cerrado todo el día, con un servicio limitado en otros elevadores de la zona de esquí.

El experto en avalanchas Henry Schniewind dijo que el riesgo de avalanchas se debía a tres factores. "El peligro de avalancha de esta semana está directamente relacionado con a) la acumulación total de nieve; b) las cantidades aún mayores de nieve añadidas por el viento en muchos lugares; y c) la subida y bajada del límite de altitud de la lluvia y la nieve", explicó. La nieve húmeda y el aguanieve son algunas de las condiciones que pueden hacer más probables las avalanchas.