Traducido por el equipo de SOTT en español

Alrededor de las 7 de la tarde del 18 de marzo, el astrónomo aficionado japonés Yuji Nakamura vio algo extraño: Un nuevo punto de luz en la conocida constelación de Casiopea la Reina.
Cassiopeia nova
© Yuji Nakamura
La imagen del descubrimiento (izquierda) de una nueva nova que apareció recientemente en la constelación de Casiopea. La imagen de la derecha muestra cómo aparecía la misma región del cielo apenas cuatro días antes.
Los investigadores de la Universidad de Kyoto no tardaron en hacer un seguimiento con el telescopio Seimei de 3,8 metros, situado en la cima del monte Chikurinji (Japón). Obtuvieron un espectro del nuevo objeto, con la esperanza de determinar su naturaleza a partir de las pistas que escondía su luz.

Descubrieron que el objeto, catalogado como PNV J23244760+6111140, es una nova clásica: un estallido de una enana blanca que está robando materia de su estrella compañera cercana.

Además, la nueva nova es cada vez más brillante. En el momento de su descubrimiento (18 de marzo), brillaba con una magnitud de 9,6. Sin embargo, en cuestión de horas, ha aumentado su brillo hasta la magnitud 9,1. Las imágenes tomadas hoy (19 de marzo) muestran que ha vuelto a aumentar su brillo, alcanzando la magnitud 7,8. Es lo suficientemente brillante como para verla con prismáticos desde el patio de casa.
Cassiopeia nova
© Alison Klesman via TheSkyX
Busque la nueva nova al anochecer encontrando la "W" de Casiopea, y luego usando a Schedar y Caph como guía.
Para aquellos que se encuentren en el hemisferio norte, empiecen por identificar la conocida "W" de Casiopea, que es visible en lo alto del cielo del noroeste una vez que el Sol se pone. Como señala @popastro, si se sigue una línea desde la estrella de segunda magnitud Schedar (Alpha [α] Cassiopeiae) a través de la estrella de primera magnitud Caph (Beta [β] Cassiopeiae), se dirigirá casi directamente a la ubicación de la nova.

nova cassiopaea
© Alison Klesman (via TheSkyX)
La nova PNV J23244760+6111140 se encuentra a poco menos de 6° de Caph, y a 30' de la Nebulosa de la Burbuja (NGC 7635).
La nova se encuentra a unos 5,9° al noroeste de Caph, que marca el extremo occidental del asterismo W. Alternativamente, puede encontrar la nova a unos 30' al este-sureste de NGC 7635, también conocida como la Nebulosa de la Burbuja, o a 10' al noroeste de la estrella de magnitud 6,6 de campo, HIP 115691.

Aquellos que dispongan de instrumentos de lectura, pueden dirigirse directamente a PNV J23244760+6111140 introduciendo las siguientes coordenadas:

Ascensión recta: 23h 24m 47.60s

Declinación: +61° 11' 14.0"

Es difícil saber cuánto tiempo será visible PNV J23244760+6111140 o qué brillo tendrá finalmente. Y eso significa que debe seguirla lo antes posible. Así pues, ¡dirija sus prismáticos o telescopio hacia Casiopea este fin de semana y permanezca atento a los astrónomos que siguen este emocionante acontecimiento!