Traducido por el equipo de SOTT.net en español

En los campos verdes de Dorset, en una empinada ladera, se alza uno de los mayores misterios de la isla de Gran Bretaña y sus antiguos pobladores. Se trata del dibujo de un gigante desnudo y con un garrote, esculpido en la tierra.
Cerne Abbey
© Ben Birchall/PA
Según la tradición local, la abadía de Cerne se creó en el año 978 d.C. para alejar a la gente de un dios anglosajón.
A lo largo de los siglos, se ha discutido si el Gigante de Cerne, como fue bautizado este dibujo, es prehistórico, celta, romano o incluso una sátira de Oliver Cromwell del siglo XVII. Después de 12 meses de nuevos análisis de sedimentos de alta tecnología, la organización National Trust ha revelado una nueva teoría, que tiene a los expertos desconcertados. El extraño y enigmático Gigante no es de ninguno de estos períodos, sino posiblemente del siglo X, la etapa final de los sajones en la isla.

Martin Papworth, arqueólogo de National Trust, apunta que está algo asombrado. "No es prehistórico, no es romano, es una especie de sajón, en el período medieval. Esperaba que fuera del siglo XVII", ha reconocido.

El geoarqueólogo Mike Allen, que ha estado investigando los caracoles microscópicos en el sedimento, estuvo de acuerdo. "Esto no es lo que se esperaba", dijo. "Muchos arqueólogos e historiadores pensaban que era prehistórico o postmedieval, pero no medieval. Todos estaban equivocados, y eso hace que estos resultados sean aún más emocionantes".

La investigación ha involucrado el estudio de muestras de sedimentos, que determina el momento en el que los granos individuales de arena fueron expuestos por última vez a la luz solar. El material de la capa más profunda sugiere un rango de fechas entre el año 700 y el 1100.

Fue en ese periodo de tiempo, en el 978 d. C., cuando se fundó la abadía de Cerne, que da nombre al Gigante, en las cercanías. Las leyenda cuenta que el templo se construyó para que los lugareños aparcasen el culto a un antiguo dios anglosajón, llamado Heil o Heilith. Lo cual invita a la pregunta: ¿es el Gigante de Cerne una representación de Heilith?


Por diversas razones, Papworth cree que la teoría no es plausible, ya que no se menciona al Gigante en los documentos de la abadía que se conservan. "¿Por qué una rica y famosa abadía, a solo unos metros de distancia, encargaría o atacaría el dibujo de un hombre desnudo tallado en la ladera?", se pregunta.

Los documentos de los siglos XVI y XVII tampoco hacen referencia al Gigante, lo que sugiere a Papworth que fue creado y luego abandonado y olvidado por los locales. Tal vez quedó cubierto de hierba hasta que alguien notó un contorno bajo la superficie.

Gordon Bishop, presidente de la Sociedad Histórica de Cerne, califica los nuevos datos de intrigantes, aunque se alegra de lo que suponen. "Lo que personalmente me complace es que los resultados parecen haber puesto fin a la teoría de que fue creado en el siglo XVII como un insulto a Oliver Cromwell. Pensaba que eso degradaba bastante al Gigante". Bishop apunta a que el origen del Gigante sea religioso, aunque pagano. "Obviamente, hay mucha investigación por hacer en los próximos años".

En términos más generales, los resultados del análisis arrojan luz sobre el fenómeno de los dibujos en colinas de creta en Gran Bretaña, según Allen. "Los arqueólogos han querido encasillar esta expresión artística en el mismo período. Pero tallar estas figuras no corresponde a una época en particular; todas son figuras individuales, con significado local, y cada una nos dice algo sobre ese lugar y ese momento".

Uffington White Horse

El Caballo Blanco de Uffington es una figura de colina prehistórica, de 110 m (360 pies)[1] de longitud, formada por profundas zanjas rellenas de tiza blanca triturada.

Con 55 metros, el Gigante de Cerne es la figura de este tipo más grande
y, como resultado, más conocida de Gran Bretaña. Aunque también es la que más especulaciones causa. Algunos opinan que es una representación de Hércules; los que más imaginación tienen apuntan a que se trata de un gigante real, asesinado por una turba furiosa por comerse su ganado.

Muchos también dudan de que los genitales sean parte del dibujo original. "Si data de la época de la abadía, entonces es más aceptable con los pantalones puestos que sin ellos", declara Papworth. Preguntado sobre cuál es su teoría más probable sobre sus orígenes, admite que no tiene ni idea. "No puedo entenderlo ... puedes inventar todo tipo de historias. No sé por qué está en la colina, no tengo ni idea. No puedo resolverlo. Nunca me hubiera imaginado que sería del siglo X".

Cerne Giant
© Ben Birchall/PA
Voluntarios recalando las costillas del Gigante de Cerne el 28 de agosto de 2019.