Traducido por el equipo de Sott.net

Se ha identificado un nuevo fenómeno meteorológico que se desplaza lentamente sobre el océano Índico occidental. Denominados "lagos atmosféricos", estos compactos depósitos de humedad se originan en el Indo-Pacífico y llevan agua a las tierras bajas secas de la costa de África oriental.
atmospheric lakes
© Brian Mapes/ NOAA ERA-Interim reanalysis data set.
Los lagos atmosféricos comienzan como filamentos de vapor de agua en el Indo-Pacífico que se convierten en objetos propios, medibles y aislados.
Brian Mapes, un científico atmosférico de la Universidad de Miami que recientemente observó y describió las singulares tormentas, presentará sus hallazgos el jueves 16 de diciembre en Fall Meeting 20211 de la AGU (American Geophysical Union).

Al igual que las corrientes de aire húmedo y lluvioso más conocidas, denominadas ríos atmosféricos, que son famosas por aportar grandes cantidades de precipitaciones, los lagos atmosféricos comienzan como filamentos de vapor de agua en el Indo-Pacífico. Estos fenómenos se definen por la presencia de vapor de agua lo suficientemente concentrado como para producir lluvia, en lugar de estar formados y definidos por un vórtice, como la mayoría de las tormentas en la Tierra. A diferencia de los ríos atmosféricos que fluyen rápidamente, los lagos atmosféricos más pequeños se desprenden de su fuente a medida que se mueven a un ritmo tranquilo hacia la costa.

Los lagos atmosféricos comienzan como corrientes de vapor de agua que fluyen desde el lado occidental del monzón del sur de Asia y se pellizcan para convertirse en sus propios objetos medibles y aislados. A continuación, flotan a lo largo de las regiones oceánicas y costeras en la línea ecuatorial, en zonas en las que la velocidad media del viento es cercana a cero.


En un primer estudio para catalogar estas tormentas, Mapes utilizó cinco años de datos de satélite para detectar 17 lagos atmosféricos de más de seis días de duración y a menos de 10 grados del ecuador, en todas las estaciones. También se producen lagos más alejados del ecuador, que a veces se convierten en ciclones tropicales.

Los lagos atmosféricos duran varios días y se producen varias veces al año. Si todo el vapor de agua de estos lagos se licuara, formaría un charco de sólo unos centímetros de profundidad y unos 1.000 kilómetros de ancho. Según Mapes, esta cantidad de agua puede generar importantes precipitaciones en las tierras bajas y secas de los países del este de África, donde viven millones de personas.

"Es un lugar que, por término medio, es seco, así que cuando estos [lagos atmosféricos] ocurren, seguramente son muy consecuentes", dijo Mapes. "Estoy deseando aprender más conocimientos locales sobre ellos, en esta zona con una venerable y fascinante historia náutica en la que los marineros observadores acuñaron la palabra monzón para los patrones de viento, y seguramente también se dieron cuenta de estas tormentas ocasionales".

Los meteorólogos han prestado poca atención a los patrones del tiempo en esta región del mundo, limitándose sobre todo a los estudios de la lluvia y el vapor de agua a escala mensual y no diaria, según Mapes. Está trabajando para entender por qué los lagos atmosféricos se separan del patrón fluvial en el que se forman, y cómo y por qué se desplazan hacia el oeste. Esto podría deberse a alguna característica del patrón de vientos más amplio, o tal vez a que los lagos atmosféricos se autopropulsan por los vientos generados durante la producción de lluvia.

Se trata de preguntas a las que habría que dar respuesta antes de que Mapes y otros investigadores puedan empezar a estudiar cómo el cambio climático podría afectar a los sistemas de lagos atmosféricos. Planea estudiar estos eventos más de cerca utilizando datos de satélite y estudiará la posibilidad de que estos lagos atmosféricos se produzcan en otros lugares del mundo.

"Los vientos que llevan estas cosas a tierra están tan tentadoramente, delicadamente cerca de cero [velocidad del viento], que todo podría afectarlos", dijo Mapes. "Es entonces cuando hay que saber si se autopropulsan o si son impulsadas por algunos patrones de viento a gran escala que pueden cambiar con el cambio climático".
Resumen de la presentación: A42B-04 - Long-lived vapor lakes over the Indian Ocean: closest outdoor phenomenon to the self-aggregation paradigm?