Traducido por el equipo de Sott.net

El Reino Unido está entrenando a miles de soldados ucranianos, mientras que Francia sólo ayuda a un puñado.
ukraine flag raising
© Jeff J Mitchell/Getty Images
Miembros del ejército asisten a la ceremonia de izado de la bandera nacional de Ucrania.
Llegan al Reino Unido miles de ucranianos de todas las profesiones y condiciones sociales, que necesitan urgentemente formación militar para proteger su patria.

Desde abogados hasta albañiles, llegan desde toda Ucrania. El objetivo es convertir a los nuevos reclutas en soldados en sólo cinco semanas, proporcionándoles conocimientos militares básicos -tácticas de infantería, manejo de armas, patrullaje, primeros auxilios, evacuación- antes de que vuelvan a luchar en el frente.

Desde junio, el Reino Unido ha entrenado a casi 5.000 reclutas ucranianos en el marco de la operación Interflex, un programa que tiene como objetivo apoyar a 10.000 nuevos soldados en un año a través de una red de campos de entrenamiento británicos. Interflex es el sucesor de un programa británico de más larga duración, la Operación Orbital, que entrenó a más de 22.000 ucranianos entre 2015 -poco después de la ocupación inicial de Crimea por parte de Rusia- y mayo de este año.

Ahora, en su tercera iteración, Interflex se ha rediseñado repetidamente para adaptarse a las cambiantes necesidades militares de Ucrania. El programa se ha considerado lo suficientemente eficaz como para que más de media docena de aliados militares -Suecia, Finlandia, Dinamarca, Lituania, Canadá, Países Bajos y Nueva Zelanda- hayan enviado instructores al Reino Unido para acelerar su entrega.

Andriy Yermak, asesor principal del presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy, fue claro esta semana al afirmar que Ucrania necesita "un programa masivo de entrenamiento y maniobras conjuntas" con los aliados occidentales. Gran Bretaña dice estar dispuesta a ir más allá, y el secretario de Defensa, Ben Wallace, confía en que Londres tiene "mucha más capacidad" que ofrecer.

"Nos fijamos un objetivo de 10.000 soldados, pero a través de este conducto, preveo que seguiremos entrenando a tantos como envíe Ucrania", declaró la semana pasada ante el Parlamento del Reino Unido. "Ya estamos viendo que esto marca la diferencia en la eficacia de combate de Ucrania".

Al otro lado del Canal de la Mancha, el panorama es muy diferente.

Francia -la otra gran potencia militar de Europa occidental- ha decidido no poner en marcha un plan de entrenamiento masivo de soldados ucranianos, según dijo un asesor del ministro de Defensa francés, Sébastien Lecornu, en línea con el "deseo del presidente francés, Emmanuel Macron, de seguir siendo una 'potencia equilibradora'."

Según las cifras oficiales del gobierno francés, Francia ha entrenado a un total de 40 soldados ucranianos desde que comenzó la guerra, principalmente en el uso de los cañones autopropulsados franceses Caesar.

"Emmanuel Macron fue muy claro: Ucrania ganará y debe ganar, pero Rusia no debe ser humillada", dijo el asesor. "Nuestra línea es mostrar nuestra solidaridad con Ucrania para ayudarla hacia la victoria - pero si no, para poder jugar un papel cuando el conflicto se detenga".

El asesor dijo que Francia ha optado por un enfoque más discreto para apoyar a Ucrania, citando las negociaciones de Macron sobre la protección de Zaporizhzhya, la mayor central nuclear de Europa, como ejemplo del papel que puede desempeñar Francia.

El funcionario también insinuó que otros entrenamientos "especializados" dirigidos por Francia podrían estar teniendo lugar en la sombra.

"El Reino Unido ha optado por seguir adelante con la formación básica. Nosotros estamos haciendo un entrenamiento más especializado", dijo. "No vamos a contar todo lo que hacemos".

Es cierto que "la falta de transparencia" sobre la actividad francesa está obstruyendo los juicios informados sobre lo que Francia está haciendo realmente, según un investigador que trabaja en una institución militar francesa.

"Todo está clasificado", se quejó el investigador, que quiso permanecer en el anonimato. "En Francia, no sabemos lo que está sucediendo [...] Incluso la estrategia que hay detrás, no está clara. No sabemos si es política, o del ejército, o si los programas de formación se pondrán en marcha más adelante", dijo.

El coronel retirado y consultor militar francés, Michel Goya, no duda de que la posición de Francia en materia de formación es una opción directamente política.

"Podríamos haber hecho lo mismo [que los británicos]", dijo. "Podríamos haber acogido a ucranianos en campamentos de toda Francia y convertirlos en soldados. Ya lo hemos hecho antes con soldados africanos".

Pero el general retirado francés Jérôme Pellistrandi dijo que las fuerzas francesas también están atrapadas en despliegues en el extranjero en el Sahel y Oriente Medio, y por lo tanto son menos capaces de acoger programas de formación a gran escala en su país.

"Hay una cuestión de qué fuerzas están disponibles en este momento. [Los británicos] tienen menos compromisos en el extranjero que los franceses. Así que hemos apostado por la calidad, no por la cantidad, en lo que respecta a la formación militar", dijo Pellistrandi.

La clásica UE

Ciertamente, no hay indicios de que París vaya a cambiar de rumbo a corto plazo.

Funcionarios franceses afirmaron que Francia participará en un programa de formación militar a nivel de la UE que está creando Josep Borrell, el principal enviado de la UE, pero esas conversaciones siguen en una fase inicial.

"Esto es "clásico de la UE' en términos de velocidad", dijo Ed Arnold, investigador de seguridad europea en el grupo de presión londinense Royal United Services Institute (RUSI). "No es una decisión muy difícil para la UE, pero está tardando un poco. Los miembros de la UE que se adhirieron al marco del Reino Unido probablemente lo hicieron por conveniencia".

Las necesidades de adiestramiento de Ucrania son enormes, y la iniciativa británica no bastará por sí sola para satisfacer la demanda, según un funcionario militar que trabaja para un aliado occidental relacionado con el adiestramiento.

En algunos países europeos, como Polonia, ya se está impartiendo formación especializada a las tropas ucranianas en el uso de misiles de defensa antiaérea donados por el gobierno británico. En julio, el gobierno polaco dijo que estaba dispuesto a invitar a los militares ucranianos para que recibieran formación antiminera. Sin embargo, los detalles de estas misiones se mantienen en el mayor secreto posible por motivos de seguridad.

También se han mantenido conversaciones discretas sobre la posibilidad de que la OTAN establezca su propio marco de adiestramiento, pero algunos aliados desconfían de que ese plan pueda dar alas a la afirmación del Kremlin de que la OTAN no es una mera alianza defensiva.


El militar occidental citado anteriormente dijo que con el tiempo, los aliados deberían consolidar y simplificar los programas de formación disponibles. Pero expresó su escepticismo sobre cualquier perspectiva de fusión entre el exitoso esquema británico y un eventual programa de entrenamiento dirigido por la UE, dado el estado de las relaciones tras el Brexit.

En declaraciones extraoficiales, un ministro francés insistió en que en París no había "ninguna reticencia" a coordinar los esfuerzos de formación con el Reino Unido.

A pesar de sus recientes avances militares, el ejército ucraniano -que sigue siendo considerablemente más pequeño que el ruso- necesita desesperadamente más tropas y armas de precisión para compensar la diferencia.

Necesidades futuras

Ucrania también necesita perfeccionar sus habilidades de guerra ofensiva, después de haber pasado ocho años centrada en la defensa de su territorio de nuevos avances rusos.


En el marco del plan británico, los ucranianos ya están siendo entrenados en la guerra urbana, es decir, en las habilidades necesarias para retomar ciudades clave como Kherson o Melitopol causando una destrucción mínima. En un centro de Kent, están aprendiendo técnicas de combate modernas en las mismas zonas edificadas en las que se entrenó el ejército británico para su despliegue en Irlanda del Norte, Afganistán e Irak.

A medida que los ucranianos sigan avanzando en el territorio controlado por Rusia, también necesitarán formación sobre cómo enfrentarse a las fortificaciones rusas, como los campos de minas, y ayuda con las estrategias para lograr el dominio aéreo, dijo un funcionario occidental.

El reentrenamiento del ejército para que se convierta en una fuerza de ataque exitosa podría llevar al menos un año, añadió el asesor.

"Es como pedirle al portero que se convierta en atacante", dijo. "Pasar de ser Schmeichel a Messi: es un largo camino".