Traducido por el equipo de Sott.net

En un experimento para hacer rebotar una señal de radio en un asteroide el 27 de diciembre servirá de prueba para sondear un asteroide mayor que en 2029 pasará más cerca de la Tierra que los numerosos satélites geoestacionarios que orbitan nuestro planeta.
HAARP in Alaska
© UAF/GI photo by JR Ancheta
Con temperaturas de hasta 40 grados bajo cero, un paisaje helado rodea las antenas del Programa de Investigación Auroral Activa de Alta Frecuencia(HAARP por sus siglas en inglés) en Gakona, Alaska, el 20 de diciembre de 2022. HAARP realizó un ensayo en esa fecha para preparar el experimento de rebote de asteroides del 27 de diciembre.
El centro de investigación del Programa de Investigación de Aurora Activa de Alta Frecuencia (HAARP) de Gakona transmitirá señales de radio al asteroide 2010 XC15,, que podría tener unos 150 metros de diámetro. El Long Wavelength Array de la Universidad de Nuevo México, cerca de Socorro (Nuevo México), y el Long Wavelength Array del Owens Valley Radio Observatory, cerca de Bishop (California), recibirán la señal.

Este será el primer uso de HAARP para sondear un asteroide.
"Lo nuevo y lo que intentamos hacer es sondear el interior de los asteroides con radares de longitud de onda larga y radiotelescopios desde tierra", explica Mark Haynes, investigador principal del proyecto e ingeniero de sistemas de radar del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en el sur de California. "Las longitudes de onda más largas pueden penetrar en el interior de un objeto mucho mejor que las longitudes de onda de radio utilizadas para la comunicación".
Saber más sobre el interior de un asteroide, especialmente de un asteroide lo bastante grande como para causar daños importantes en la Tierra, es fundamental para determinar cómo defenderse de él.
"Si conoces la distribución de la masa, puedes hacer que un impactador sea más eficaz, porque sabrás dónde golpear el asteroide un poco mejor", dijo Haynes.
Existen numerosos programas para detectar rápidamente los asteroides, determinar su órbita y su forma y obtener imágenes de su superficie, ya sea con telescopios ópticos o con el radar planetario de la Deep Space Network, la red de grandes antenas de radio de alta sensibilidad de la NASA en California, España y Australia.

Estos programas de imagen por radar utilizan señales de longitud de onda corta, que rebotan en la superficie y proporcionan imágenes externas de alta calidad, pero no penetran en el objeto.

HAARP transmitirá una señal de chirrido continuo al asteroide 2010 XC15 ligeramente por encima y por debajo de los 9,6 megahercios (9,6 millones de veces por segundo). El chirrido se repetirá a intervalos de dos segundos. La distancia será un reto, explicó Haynes, porque el asteroide estará a una distancia de la Tierra dos veces mayor que la de la Luna.

La Universidad de Alaska Fairbanks opera HAARP en virtud de un acuerdo con la Fuerza Aérea, que desarrolló y fue propietaria de HAARP, pero transfirió los instrumentos de investigación a la UAF en agosto de 2015.

La prueba de 2010 XC15 es un paso más hacia el encuentro con el asteroide Apophis, previsto para 2029. Sigue a las pruebas realizadas en enero y octubre, en las que la Luna fue objeto de un rebote de señal HAARP.

Apophis fue descubierto en 2004 y se acercará a la Tierra el 13 de abril de 2029, cuando se aproxime a menos de 20,000 millas. Los satélites geoestacionarios orbitan la Tierra a unas 23.000 millas. En un principio se pensó que el asteroide, que la NASA calcula que mide unos 1.100 pies de diámetro, supondría un riesgo para la Tierra en 2068, pero desde entonces los investigadores han proyectado mejor su órbita.

La prueba de 2010 XC15 y el encuentro con Apophis en 2029 son de interés general para los científicos que estudian los objetos cercanos a la Tierra. Pero la defensa planetaria es también un motor clave de la investigación.
"Cuanto más tiempo haya antes de un posible impacto, más opciones hay para intentar desviarlo", dijo Haynes.
Según la NASA, un asteroide del tamaño de un automóvil choca contra la atmósfera terrestre aproximadamente una vez al año, creando una bola de fuego y quemándose antes de alcanzar la superficie.

Cada 2.000 años, aproximadamente, un meteoroide del tamaño de un campo de fútbol impacta contra la Tierra. Pueden causar muchos daños. Y en cuanto a acabar con la civilización, la NASA dice que un objeto lo suficientemente grande como para hacerlo golpea el planeta una vez cada pocos millones de años.

La NASA logró redirigir por primera vez un asteroide el 26 de septiembre, cuando su misión Double Asteroid Redirection Test, o DART, colisionó con Dimorphos. Este asteroide es una luna en órbita del asteroide mayor Didymos.

La colisión del DART alteró el tiempo de la órbita del moonlet en 32 minutos.

La prueba del 27 de diciembre podría revelar un gran potencial para el uso de la detección de asteroides mediante señales de radio de longitud de onda larga. Aproximadamente 80 asteroides cercanos a la Tierra conocidos pasaron entre la Luna y la Tierra en 2019, la mayoría de ellos pequeños y descubiertos cerca del máximo acercamiento.
"Si conseguimos poner en marcha los sistemas terrestres, tendremos muchas posibilidades de detectar el interior de estos objetos", afirma Haynes.
La Fundación Nacional de Ciencias (NSF) está financiando el trabajo a través de su premio al Instituto Geofísico por establecer el Observatorio Geofísico Subauroral de Física Espacial y Radiociencia en Gakona.
"HAARP se complace en asociarse con la NASA y el JPL para avanzar en nuestro conocimiento de los objetos cercanos a la Tierra", dijo Jessica Matthews, directora de programas de HAARP.
CONTACTOS ADICIONALES: Ian J. O'Neill, NASA Jet Propulsion Laboratory, ian.j.oneill@jpl.nasa.gov