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lun, 23 nov 2020
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Telescope

La formación de estrellas en una de las galaxias más cercanas a la Vía Láctea

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© ESO
Imagen obtenida en el Observatorio de La Silla de Chile
NGC 247 es una de las galaxias espirales más cercanas a nuestra Vía Láctea. Una nueva imagen obtenida gracias al instrumento Wide Field Imager del telescopio del Observatorio de La Silla en Chile muestra con nitidez los componentes de esta galaxia. Las nubes rosas y brillantes de hidrógeno indican las regiones activas de formación de estrellas.

NGC 247 forma parte del llamado Grupo Escultor (Sculptor, en inglés), una aglomeración de galaxias vinculadas a NGC 253, conocida como la Galaxia Escultor. Se trata del grupo de galaxias más cercano al grupo que incluye a nuestra Vía Láctea.

Para medir la distancia desde la Tierra a una galaxia cercana, los astrónomos deben confiar en un tipo de estrellas variables llamadas Cefeidas, que actúan como indicadores de distancia. La Cefeidas son estrellas muy luminosas, cuyo brillo varía a intervalos regulares. El tiempo que tarda una de estas estrellas en pasar del brillo máximo al mínimo puede ser introducido en una simple fórmula matemática que permite obtener su brillo intrínseco. Cuando se compara este valor con el brillo medido, se obtiene su distancia. Sin embargo este método no es infalible, ya que los astrónomos piensan que esta relación entre período y luminosidad depende de la composición de la Cefeida.
A 11 millones de años luz de la Tierra

Otro problema surge del hecho de que parte de la luz emitida por la Cefeida puede ser absorbida por polvo en su ruta a la Tierra, haciéndola aparecer más tenue y, por lo tanto, más lejos de lo que realmente está. Este es precisamente el problema de NGC 247 con su orientación tan inclinada, ya que la línea de visión de las Cefeidas pasa a través del disco de polvo de la galaxia.

Attention

Descubren mutaciones genéticas en células humanas reprogramadas

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© Desconocido
Un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad de California en San Diego (Estados Unidos), en el que se integran Juan Carlos Izpisúa y Nuria Montserrat desde el Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona, ha descubierto mutaciones genéticas en células madre pluripotentes inducidas humanas. Los resultados del trabajo se publican en la revista Nature.

Las células humanas reprogramadas como las células madre pluripotentes inducidas (hiPSC, según sus siglas en inglés) podrían revolucionar la medicina personalizada al crear nuevas y diversas terapias únicas para los pacientes individuales. Sin embargo, existen dudas sobre la alteración del material genético durante el proceso de reprogramación.

Los investigadores descubrieron que el material genético de las células reprogramadas podría de hecho verse afectado y sugieren que el análisis genético amplio de estas células se realice de forma rutinaria antes de su uso clínico.

Los científicos, dirigidos por Kun Zhang, examinaron 22 líneas diferentes de hiPSC de siete grupos de investigación que empleaban distintos métodos para reprogramar células de la piel en células madre pluripotentes. En todas estas líneas celulares, los investigadores descubrieron mutaciones puntuales en la codificación de proteínas, aproximadamente seis mutaciones por exoma. El exoma es la parte del genoma que contiene instrucciones genéticas para producir proteínas y otros productos genéticos.

Saturn

El olor del Universo

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© Desconocido
Hasta el momento ningún ser humano ha tenido la experiencia de olfatear el Universo y si alguien lo llegase a intentar, moriría a causa del vacío, la radiación y las bajas temperaturas.

Sin embargo los astronautas de la Estación Espacial Internacional (EEI) señalan que cuando salen al espacio exterior para efectuar alguna reparación o montar un nuevo módulo, los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) se adhieren indefectiblemente a sus trajes y herramientas; de modo que muchas de estas moléculas regresan con ellos a la estación, donde sí que se pueden percibir los olores.

Con ello, los científicos indican que el Universo huele a "estrellas muertas", en otras palabras sería, una mezcla de metales fundidos, hidrocarburos ardiendo o humo de un asador.

El olor del espacio se percibe tan claramente en los trajes de los astronautas que, hace tres años, la NASA recurrió a Steven Pearce, fabricante de perfumes Omega Ingredients, para recrear ese mismo olor en las simulaciones que sirven de entrenamiento a los astronautas.

Sun

Video: La enorme erupción solar en HD es terroríficamente cautivante


Hace unos días la NASA dio a conocer una enorme y alucinante erupción solar registrada el 24 de febrero y captada por el Observatorio de la Dinámica Solar (SDO). Pero ahora el Centro de vuelo espacial Goddard entregó un video del acontecimiento en Alta Definición (HD) que es para quedarse pegado contemplando un buen rato.

La prominencia solar -como se le conoce al fenómeno en cuestión- tuvo una duración de 90 minutos (reducidos aquí a 16 segundos) y tuvo una intensidad de 3,6 M, lo que califica como "moderado". Bastante inferior a la ocurrida el pasado 16 de febrero, que fue la mayor de los últimos cuatro años, con categoría X.

Cuando ocurren estos fenómenos, existe el temor de que el material expulsado al espacio pueda afectar los satélites y las comunicaciones, y pese a que parte de los fragmentos no retornaron al Sol, el resto no partió con dirección a la Tierra.

Bueno, yo me callo. Ustedes disfruten del video (véanlo a pantalla completa).

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Descubren por primera vez capas subsuperficiales de agua helada en latitudes tropicales

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El pasado mes de agosto, una expedición organizada por el Grupo de Investigación en Geografía Física de Alta Montaña de la Universidad Complutense de Madrid encontró capas subsuperficiales de agua helada (permafrost) en las vertientes del volcán Chachani, al Norte de la ciudad de Arequipa, en los Andes Centrales del Sur de Perú .

La expedición se realizó en el marco del proyecto CGL2009-7343 del Plan Nacional I+D+I del gobierno de España y en ella participaron Jose Úbeda Palenque, del Grupo de Investigación en Geografía Física de Alta Montaña de la Universidad Complutense de Madrid, Kenji Yoshikawa, del Water and Environmental Research Center (Universidad de Fairbanks, Alaska) y Pablo Masías y Fredy Apaza, del Grupo de Vulcanología de Arequipa (Instituto Geológico Minero y Metalúrgico del Perú).

El hallazgo tiene gran interés por varias razones. Por una parte es la primera vez que se demuestra la existencia de permafrost en latitudes tropicales. Por otro lado el estudio del origen y la evolución de la capa helada pueden proporcionar información muy valiosa sobre el cambio climático. Además, su presencia en las proximidades de Arequipa, con más de un millón de habitantes, representa al mismo tiempo una reserva hídrica para el abastecimiento de la población y un riesgo para su seguridad, en caso de producirse su fusión repentina como consecuencia de un movimiento sísmico, una erupción volcánica o por causas climáticas.

Sun

Estudio revela que en Chile se cometen cinco violaciones diarias

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La ONG Activa presentó un estudio que revela el aumento de violaciones en el país que llegan a cinco por día. "Estamos más preocupados de los delitos contra la propiedad y el robo y se nos han olvidado los delitos contra las personas, en donde la violación es un factor importante a evaluar y tratar", señaló la directora de la ONG, Gloria Requena.

El reporte señala que en el año 2010 ingresaron 17.776 casos al sistema judicial por delitos sexuales y de ellos 1.832 corresponden a delitos por violación en el país. Número coniderado no menor por la entidad, por lo que representante hizo un llamado a las autoridades de Gobierno a poner más atención a estos temas que no han sido tratados con seriedad.

"En la última Encuesta Nacional de Seguridad Urbana (ENUSC) dedicaron más de15 minutos a hablar sobre los robos de vehículos, pero por delitos sexuales cometidos no hay políticas públicas al respecto. De una persona que denuncia hay otra que no lo hace, porque han perdido la confianza en lo que viene después", añadió Requena.

"Necesitamos que exista prevención en estos temas y le pedimos al Ministerio de Educación, Universidades, colegios e incluso el Ministerio del Trabajo, aborden la violación como un hecho y sepan los pasos a seguir", sugirió.

Finalmente, la directora de la ONG, solicita al Gobierno hacerse cargo de la situación y generar campañas para la prevención, aumentando la dotación de personal policial, en los medios y en las comunas o la creación de más centros de atención para víctimas de delitos por violación.

Radar

El meteorito que pudo detonar la vida en la Tierra

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© elmundo.es
Como una semilla. Los meteoritos estudiados contienen materiales orgánicos, también encontrados en la Antártida.
La ciencia aún no puede respondér cómo surgió la vida. Debido a este vacío, los científicos especulan con diversas teorías. Una de ellas es la de la Panspermia que, según la hipótesis, la vida está diseminada por el Universo y llegó en forma bacteriana a la Tierra, unida a un meteorito.

Otra de las posibilidades que manejan los astrobiólogos consiste en que los aerolitos no trajeron la vida, pero sí los elementos y moléculas necesarios para su surgimiento. Así lo informó el diario español El Mundo. En este sentido, una investigación publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences aporta datos que apoyan la posibilidad de un origen extraterrestre.

Los investigadores realizaron una serie de estudios con meteoritos que contienen materiales orgánicos, los mismos que fueron encontrados también en la Antártida. Sorprendentemente, los especialistas comprobaron que aquella roca extraterrestre liberó grandes cantidades de ion de amonio, un importante precursor de las moléculas complejas como el ADN.

Sun

Las estrellas podrían tener agujeros de gusano en sus núcleos

Traducción y edición por Ciencia Kanija

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Lejos de ser vínculos entre regiones vacías del espacio, los agujeros de gusano podrían formar atajos de una estrella a otra.
Los agujeros de gusano son atajos del espacio-tiempo, enlaces similares a gargantas entre partes del universo que, de otro modo, estarían muy alejadas. No hay pruebas de que existan, pero surgen matemáticamente como soluciones estables a las ecuaciones de la relatividad, así como otros objetos exóticos como los agujeros negros.

Hay bastantes pruebas de que los agujeros negros existen, por lo que los astrofísicos no pueden simplemente descartar las otras soluciones. De hecho, han dedicado una buena cantidad de tiempo y esfuerzo a calcular cómo podrían formarse los agujeros de gusano, qué aspecto tendrían y qué podría mantenerlos abiertos.

Pero al pensar en los agujeros de gusano, tendían a imaginarlos como túneles vacíos de súper-autopistas entre una región vacía del espacio y otra.

Pero Vladimir Dzhunushaliev de la Universidad Nacional Eurasiática de Kazajstán y algunos colegas tienen una idea distinta. Dicen que no hay razón por la que los agujeros de gusano no puedan crearse llenos de materia. Y hoy desvelan las propiedades de tales objetos.

Empiezan imaginando una estrella común o una estrella de neutrones con un agujero de gusano en su corazón. "Para un observador lejano, tal estrella sería muy similar a una estrella común", dicen.

Beaker

Gotas de aceite imitan los inicios de la vida

Traducción y edición por Ciencia Kanija

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© Desconocido
La falta de material genético no es un obstáculo para el comportamiento similar al de la vida.
Gotas de aceite que se arrastran con determinación a través de su entorno acuoso, metabolizan combustible, sienten sus alrededores y, tal vez, incluso se replican - ¿podrían ser los precursores de la vida? Esto es lo que afirma un químico tras seguir una controvertida aproximación para modelar cómo los primeros organismos de la Tierra interaccionaban entre sí.

Gotas de aceite

Las teorías sobre cómo empezó la vida varían desde una química fortuita alrededor de fumarolas hidrotermales en el lecho oceánico, hasta la llegada de moléculas precursoras de la vida desde el espacio exterior. Pero hay pocas esperanzas de encontrar pruebas geológicas de este trascendental evento. La corteza de la Tierra se recicla constantemente, con las rocas más antiguas datando de apenas 3800 millones de años. Para ese momento, la vida estaba floreciendo y era relativamente compleja.

Por lo que otra forma de investigar lo que sucedió, es intentar repetirlo - construir formas de vida básicas, conocidas como protocélulas, en el laboratorio. Los intentos de hacer esto normalmente implican el uso de versiones simplificadas de células biológicas, y han asumido que ciertos bloques básicos, como el ARN, ya estaban presentes. Pero Martin Hanczyc de la Universidad del Sur de Dinamarca en Odense está buscando comportamientos similares a la vida en algo mucho más simple: En gotas de aceite. Describe su trabajo en un debate en la Royal Society sobre los orígenes de la vida, que tuvo lugar en Londres el 21 de febrero.

Sun

Observatorio de la NASA capta nueva erupción solar

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© NASA
Parte del material que se desprendió cayó nuevamente al Sol.
La agencia espacial norteamericana, NASA, divulgó una gran erupción solar que ocurrió el pasado 24 de febrero, fenómeno conocido como protuberancia solar.

La toma fue efectuada por el Solar Dynamics Observatory (SDO) y la erupción duró aproximadamente una hora y media, siendo calificada de una intensidad de clase 3,6 M, vale decir, moderada.

Parte del material que se desprendió cayó nuevamente al Sol, mientras que otros fragmentos fueron expulsados al espacio, pero no con dirección a la Tierra, por lo que no habría problemas en satélites ni en las comunicaciones.