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mar, 04 oct 2022
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Científicos consiguen por primera vez hacer invisible un objeto tridimensional

Traducido por Pijmasurf
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© Desconocido

Investigadores de la Universidad de Texas logran, por primera vez en la historia científica, volver invisible un objeto tridimensional: se trata de un tubo e 18 centímetros de largo.

Desde hace siglos el ser humano ha coqueteado con la posibilidad de anular una propiedad intrínseca de prácticamente todo cuerpo físico de ciertas dimensiones: la visibiliad. Desde técnicas ancestrales de camuflaje hasta fórmulas teóricas para hacer un objeto invisible, lo más cerca que la ciencia había llegado hasta ahora era "cubrir" objetos bidimensionales.

Pero ahora un grupo de científicos de la Universidad de Texas finalmente consumó un "conjuro" científico que les permitió hacer invisible, por primera vez en la historia de las ciencias, un objeto tridimensional. Lo anterior se logró gracias a un método llamado "encubrimiento plasmónico", a través del cual lograron hacer invisible un tubo de 18 centímetros.

El trabajo fue publicado en el New Journal of Physics, que representa al Instituto de Física y a la Sociedad Física de Alemania, y a diferencia de los métodos anteriores, los cuales se concentraban en el uso de metamateriales alterados, no homogéneos y que permitían curvar la luz en torno al objeto que conformaban, generando así la ilusión de que no estaban presentes, ahora los investigadores recurrieron al uso de metamateriales plasmónicos. Estos son capaces de evadir los rayos de luz, rebotándolos en cuanto tocan su superficie, logrando así que sean imposibles de percibir al ojo humano. Y lo más sorprendente es que dicho método puede aplicarse a objetos de cualquier tamaño.

Sherlock

Un campo magnético galáctico en el laboratorio prueba una teoría astrofísica

Galactic
© Desconocido
¿Por qué el universo está magnetizado? Ésta es una pregunta que los científicos se han hecho por décadas. Ahora un equipo internacional de investigadores que incluye un profesor de la Universidad de Michigan ha demostrado como eso puede haber ocurrido espontáneamente, tal como lo propone la teoría prevaleciente.

Sus conclusiones se publican en la edición del 26 de enero de la revista Nature.

"Según nuestro entendimiento cualquier campo magnético que haya ocurrido debería haber desaparecido a esta altura", dijo Paul Drake, Profesor Colegiado de la Cátedra Henry S. Carhart de Ciencias Atmosféricas, Oceánicas y Espaciales y profesor de física. "No entendíamos cuáles mecanismos podrían hacer que esto ocurra y, aún si ocurrió, no entendíamos por qué el campo magnético sigue presente. Ha sido un misterio perdurable".

Bug

Gran similitud entre un enjambre de abejas y las neuronas del cerebro humano al tomar decisiones colectivas

Se ha descubierto que los enjambres de abejas y la población de neuronas de un cerebro humano toman decisiones mediante mecanismos muy similares.

Enjambre de abejas
© Thomas Seeley
Enjambre etiquetado para su seguimiento.
El hallazgo, efectuado por el equipo del biólogo Thomas Seeley de la Universidad de Cornell, Estados Unidos, es un nuevo y espectacular paso en la línea de investigación sobre la inteligencia colectiva de las comunidades de estos insectos, y cómo logran organizarse para realizar tareas complejas con la debida coordinación entre todos los individuos implicados.

Frog

En 2010 se descubrieron 208 especies en peligro de extinción en la región del Mekong

Traducido por Cristina Sanchez Bustamene
Mono sin nariz de Myanmar
© Ilustración de: Martin Aveling / Fauna & Flora Internacional
Se ha descubierto una nueva especie de mono denominado mono sin nariz de Myanmar o mono Elvis (Rhinopithecus strykeri). Su descubrimiento se produjo después de que los investigadores escucharan hablar a los cazadores de un mono raro, con las fosas nasales vueltas hacia arriba y labios prominentes, en la remota región de Kachin, en Myanmar. La especie es conocida en los dialectos locales como "nwoah mey" (mono con la cara vuelta hacia arriba).Según se dice, es fácil de localizar, ya que cuando llueve, estornuda. Sin embargo, los investigadores han advertido de que probablemente la zona en la que habita sea talada pronto.
Nepenthes holdenii
© François May
Una de las cinco nuevas plantas carnívoras descubiertas en la región del Mekong en 2010: Nepenthes holdenii. Esta especie, descubierta por el fotógrafo británico Jeremy Holden en las montañas de Cardamomo de Camboya, resiste la sequía de forma sorprendente.

El año pasado, los investigadores recorrieron bosques, ríos, humedales e islas de los ecosistemas del Delta del Mekong, que están en vías de desaparición, y, en un período de doce meses, descubrieron la asombrosa cantidad de 208 nuevas especies. El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés) ha publicado un informe donde se revela el descubrimiento de una serie de nuevas especies (desde un nuevo mono sin nariz, hasta cinco nuevas plantas carnivoras o un lagarto hembra diploide y partenogenético), a la vez que advierte de, pronto, muchas de ellas podrían desaparecer por la pérdida de su hábitat natural: el Delta del Mekong se está viendo afectado de forma generalizada por la deforestación, la caza indiscriminada y furtiva, proyectos de desarrollo masivo, la destrucción de los manglares, la contaminación, el cambio climático y una población en aumento.

Saturn

El espacio puede ser un conjunto de bits

Espacio conjunto de bits
© Alfredo San Juan
Las dos grandes teorías del siglo XX, la relatividad y la cuántica, con toda su maravillosa exactitud para lo enorme una, y para lo minúsculo otra, ofrecen sinsentidos para cálculos en la longitud de Planck. ¿Qué tan pequeño es eso? Nada más pequeño puede haber. Ejemplifica Brian Green en The elegant universe: "Si infláramos un átomo al tamaño de todo el universo conocido, la longitud de Planck tendría el tamaño de un árbol promedio". Unificar relatividad y cuántica es el gran reto que ha resistido los embates desde Einstein hasta los físicos de hoy.

Scientific American de enero dedica un espléndido artículo a responder: ¿Es digital el espacio? Craig Hogan, de la Universidad de Chicago y director del Fermilab, sostiene que en las más pequeñas subdivisiones posibles del espacio-tiempo "encontramos un universo lleno de agitación, un bullicioso zumbido de estática". Pero no viene de partículas que pasan de la nada al ser y del ser regresan a la nada, como ya hemos visto aquí. No, el ruido estático de Hogan viene de que el espacio mismo no es suave y continuo: Surge si el espacio está compuesto de bloques. Ese ruido implica que el universo es digital". Como la materia y la energía, ¿el espacio-tiempo tiene un mínimo, un quantum? ¿El espacio y el tiempo son granulosos?

Sherlock

Hallan un cristal de magnetita de tan sólo un nanómetro de grosor que mantiene su magnetismo

Magnetita
© http://mundo-mineral.blogspot.com
Magnetita
Un grupo de investigadores, entre los que se encuentran profesores de la Universidad Complutense de Madrid, ha descubierto que un cristal de magnetita de tan sólo un nanómetro de grosor mantiene su magnetismo a pesar de su extrema delgadez.

La magnetita, un óxido de hierro, es el material magnético más antiguo conocido. En la actualidad se considera un material prometedor para aplicaciones en espintrónica, una disciplina emergente que en ciertos dispositivos no sólo explota la carga del electrón, sino también otra propiedad intrínseca del mismo: su espín.

Por ejemplo, las cabezas lectoras de los discos duros son dispositivos espintrónicos, pues para leer los "bits" miden una corriente eléctrica generada por electrones con un determinado espín.

Saturn

Fotografían por primera vez el interior de la Nebulosa del Águila

La AEE registró imágenes de la nube de polvo y gas del interior de la "incubadora" de estrellas situada a unos 6.500 años luz de la Tierra.
Nebulosa del Águila
© ESA
Nebulosa Águila. En una imagen difundida en 2009.
Los telescopios de la Agencia Espacial Europea (ESA) han obtenido por primera vez imágenes de la nube de polvo y gas del interior de la célebre Nebulosa del Águila, una "incubadora" de estrellas situada a unos 6.500 años luz de la Tierra.

Las imágenes, difundidas ayer por la ESA, "hacen posible buscar nuevas estrellas en una región mucho mayor y acceder así a un conocimiento más amplio de las fuerzas creativas y destructivas que operan dentro de la Nebulosa del Águila", informó esa agencia en un comunicado.

Sun

Asi se muestran los campos magnéticos en la superficie del Sol


La NASA ha distribuido un vídeo que muestra cómo se desarrollaron los campos magnéticos en una región activa de la superficie del sol en febrero de 2011.

Las flechas azules indican que los campos magnéticos se levantan de la superficie y las flechas rojas las líneas del campo magnético que vuelven a la superficie.

Un subconjunto de datos que ayuda a trazar los campos magnéticos del sol procedentes del observatorio espacial Solar Dynamics Observatory (SDO) ha sido publicado recientemente. Se trata de observaciones que miden la fuerza y la dirección de los campos magnéticos en la superficie solar - conocidos como magnetogramas de vector-.
Desempeñan un papel crucial en la comprensión de cómo los campos cambian con el tiempo y provocan erupciones gigantes en la superficie del sol, tales como las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal (CMEs)

Magnify

Sin pruebas de la eficacia de Tamiflu

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© Antonio Heredia
Un operario sostiene un blister de oseltamivir.
- Una revisión denuncia que no hay garantías de su eficacia y seguridad
- Los autores denuncian que el fabricante está ocultando datos sobre el fármaco
- Roche dice que la información está en manos de las agencias reguladoras


Muchos países hicieron durante la pasada pandemia de gripe A desembolsos millonarios para almacenar grandes cantidades de Tamiflu (el nombre comercial de oseltamivir). La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha incluido este antiviral dentro de la lista de medicamentos esenciales y desde 2009 forma parte de las medidas de acción básicas en caso de futuras epidemias. Sin embargo, una revisión de la 'Cochrane Collaboration' advierte que no existen pruebas suficientes de su eficacia y seguridad, y denuncia que su fabricante, Roche, no está facilitando toda la información que posee del fármaco.

Tamiflu, desarrollado por Gilead en 1996 y patentado por Roche de forma exclusiva desde 2006, es una antiviral que "reduce el riesgo de complicaciones, los ingresos en la Unidad de Cuidados Intensivos, la duración de la estancia en el hospital y que aumenta las posibilidades de supervivencia", según fuentes de la farmacéutica suiza consultadas por ELMUNDO.es. Además, oseltamivir disminuye las posibilidades de contagio.

Telescope

La primera foto de un agujero negro

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© Scott Noble/RIT
Simulación de plasma muy caliente alrededor de un agujero negro
Un equipo internacional de científicos se prepara para conseguir fotografiar uno de estos «pozos» cósmicos, una hazaña maravillosa que hasta ahora ha resultado imposible.

Dentro de unas pocas horas, un grupo de astrónomos, físicos y científicos de todo el mundo se reunirán en Tucson (Arizona) para analizar los detalles necesarios para conseguir fotografiar un agujero negro. El proyecto ha sido bautizado "The Event Horizon Telescope" y lo que fotografiarán en realidad es el llamado "horizonte de sucesos", la frontera a partir de la cual los eventos que tienen lugar del otro lado no pueden afectar a un observador exterior, ya que por su naturaleza el agujero negro en si no es observable. Si todo sale bien, como "efecto colateral", pondremos a prueba una vez más la Teoría de la Relatividad General de Albert Einstein.

Un grupo de astrónomos, físicos y científicos provenientes de todo el mundo se están reuniendo en Tucson, Arizona, para debatir mañana la iniciativa conocida como The Event Horizon Telescope, que propone nada menos que conseguir una fotografía de un agujero negro. La reunión ha sido organizada por un profesor de astrofísica en la Universidad de Arizona llamado Dimitrios Psaltis, quien ha declarado que "hasta hoy nadie ha tomado una fotografía de un agujero negro, y nosotros vamos a hacer precisamente eso". Los físicos saben desde hace décadas, gracias a los postulados de Albert Einstein y su Teoría de la Relatividad General, que si se junta una gran cantidad de materia en un espacio lo suficientemente reducido, la fuerza de gravedad resultante será tan intensa que curvará el espacio tan fuertemente que ni siquiera la luz será capaz de escapar de ese "pozo gravitatorio".