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mar, 07 dic 2021
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Telescope

Estudian efectos de llamaradas estelares sobre un planeta

Científicos estudian un planeta de aproximadamente 880 años luz de distancia de la Tierra que está siendo bombardeado por la intensa emisión de rayos X de su estrella paterna recientemente formada.

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© NASA
Estrella CoRoT-2a con un planeta en órbita a su alrededor. La separación entre ellos es de aproximadamente 3 por ciento de la distancia entre la Tierra y el Sol, causando algunos efectos exóticos que no se ve en nuestro sistema solar. (NASA)
Este fenómeno es una característica típica de las estrellas que son muy jóvenes. El planeta es conocido como CoRoT-2b, y su masa es aproximadamente 1000 veces de la Tierra. Está en una órbita estrecha a su muy activa estrella CoRoT-2a, y a una distancia que es aproximadamente 10 veces de la que hay entre la Tierra y la Luna.

En esta estrella la emisión de radiación de rayo X es 100000 veces más intensa que la energía de la radiación que nuestro Sol envía hacia la Tierra, y disipa en CoRoT-2b alrededor de 5 millones de toneladas de materia por segundo.

"Este planeta está siendo totalmente frito por su estrella," dijo, Sebastian Schroeter de la Universidad de Hamburgo, Alemania.

"Lo que puede ser mas extraño aún es que este planeta puede estar afectando el comportamiento de la estrella que lo destruye."

Parece ser que, debido a su cercana proximidad, el planeta puede activar los campos magnéticos de su Sol y así aumentarle su tasa de rotación. Este podría explicar el por qué de los 100 a 300 millones de años de edad, aún la estrella expone tal comportamiento juvenil.

Sun

Las estrellas más masivas emiten radiaciones como las solares

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© NASA
Un equipo internacional, en el que han participado investigadores del Instituto Astrofísico de Canarias (IAC) y el Centro de Astrobiología (INTA-CSIC), ha descubierto que las estrellas más masivas que el Sol emiten vibraciones similares a las solares. Según los expertos, el hallazgo aporta nuevos datos sobre la estructura de estos cuerpos.

La energía que se genera en el centro del Sol, que está en permanente ebullición, quiere escapar y, si este suceso no ocurre lo suficientemente rápido, las zonas solares más externas comienzan a "hervir". Este proceso causa vibraciones que, a su vez, provocan variaciones en la luz de la estrella.

Aunque el fenómeno sólo se había observado en estrellas de masa y temperatura semejantes a las del Sol, la comunidad científica barajaba la idea de que otras estrellas más grandes y calientes también podrían experimentar este tipo de variaciones.

Telescope

La NASA descubrió un planeta de dos soles como en Star Wars

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© La Nación
No se llama Tatooine, hogar de los protagonistas Anakin y Luke Skywalker, pero sí orbita dos soles, según detectó el observatorio espacial Kepler; se encuentra 200 años luz de la Tierra.

La ciencia ficción se convirtió hoy en realidad cuando un equipo de científicos anunció el descubrimiento de un nuevo planeta que gira alrededor de dos soles, el que creó hace 30 años el cineasta George Lucas para la saga Star Wars.

No se llama Tatooine, hogar de los protagonistas Anakin y Luke Skywalker, ni gira alrededor de las estrellas gemelas Tatoo I y Tatoo II, de momento, los científicos le han dado el nombre de Kepler-16 B, según la nomenclatura del Sistema Astronómico Internacional.

No obstante, tal vez dependa del público o de los medios que se le dé el sobrenombre de Tatooine, bromeó el investigador principal Laurance Doyle del Instituto SETI de California en una rueda de prensa en la que no faltaron referencias a la saga de Star Wars e incluso se proyectó el fragmento de película en la que el joven Luke mira en el horizonte la estampa de los dos soles al atardecer.

Family

La presión social está predeterminada en el cerebro

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© Gary Larson
Para nuestro cerebro, cuando estamos en un grupo la recompensa puede superar al riesgo y podemos terminar tomando decisiones que nunca tomaríamos estando solos.

Imaginemos a uno grupo de escolares montando en sus bicicletas acrobáticas tratando de hacer la pirueta más arriesgada. Puede que incluso alguno de ellos arriesgue su integridad física al intentar el no va más. Como podemos comprobar la situación es bastante habitual.

Un estudio de la Universidad del sur de California explica por qué las personas hacen estupideces cuando sus amigos los están mirando, cosas que nunca harían en ausencia de los mismos. Según este estudio, el cerebro humano encuentra más valioso ganar en un entorno social que hacerlo cuando se está a solas.

Georgio Coricelli ha liderado un equipo internacional de investigadores que han medido la actividad de ciertas regiones cerebrales asociadas a la recompensa y al razonamiento social de unos voluntarios mientras que éstos participaban en un juego de lotería. Han publicado sus resultados en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Bulb

Descubren una de las claves de la formación del sistema nervioso

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© Desconocido
Investigadores del Instituto de Neurociencias, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Miguel Hernández de Elche (Alicante), han mostrado el mecanismo de formación del sistema nervioso, que podría abrir nuevas posibilidades para la comprensión y el tratamiento de los tumores.

El trabajo, que se publica en la revista Developmental Cell, está dirigido por la investigadora del CSIC Ángela Nieto, y ha contado con la colaboración del Instituto Nacional de Investigación Médica de Londres (Reino Unido). La investigación pretende determinar el mecanismo responsable de la migración de las células para la formación de los órganos y desvelar el que mantiene a otras células en la superficie, porque de eso depende la formación del sistema nervioso.

En las etapas más tempranas del desarrollo, el embrión de los vertebrados está formado por una sola capa de células, denominada ectodermo, que deben migrar en el embrión para dar lugar a las capas intermedia e interna que, posteriormente, formarán la mayor parte de tejidos y órganos. Algunas células deben permanecer en la superficie para originar el sistema nervioso y la capa superficial de la piel.

Saturn

Cincuenta nuevos exoplanetas descubiertos por HARPS

Astrónomos anunciaron hoy que, usando el mundialmente reconocido buscador de planetas de ESO, HARPS, pudieron obtener un enorme botín de más de 50 nuevos exoplanetas, entre ellos 16 súper-Tierras, una de las cuales orbita en el borde de la zona habitable de su estrella. Tras el estudio de las propiedades de todos los planetas encontrados hasta ahora por HARPS, el equipo comprobó que alrededor del 40% de las estrellas similares al Sol tienen al menos un planeta más liviano que Saturno.

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© ESO/M. Kornmesser
El espectrógrafo HARPS, instalado en el telescopio de 3,6 metros en el Observatorio La Silla, en la Región de Coquimbo en Chile, es el buscador de planetas más exitoso del mundo [1]. El equipo de HARPS, dirigido por Michel Mayor (Universidad de Ginebra, Suiza), anunció hoy el descubrimiento de más de 50 nuevos exoplanetas que orbitan estrellas cercanas, incluyendo dieciséis súper-Tierras [2]. Este es el mayor número de exoplanetas anunciados simultáneamente [3]. Estos nuevos hallazgos fueron presentados en una conferencia sobre Sistemas Solares Extremos que reúne a 350 expertos en exoplanetas en Wyoming, Estados Unidos.

"La cosecha de descubrimientos que nos ha dado HARPS ha superado todas las expectativas, e incluye una población excepcionalmente rica de súper-Tierras y planetas tipo Neptuno orbitando alrededor de estrellas muy similar a nuestro Sol. Y aún mejor: los nuevos resultados muestran que el ritmo de los descubrimientos se está acelerando", dice Mayor.

En los ocho años que lleva sondeando estrellas similares al Sol mediante la técnica de velocidad radial, HARPS ha permitido descubrir más de 150 nuevos planetas. Alrededor de dos tercios de todos los exoplanetas conocidos con masas menores a la de Neptuno [4] fueron descubiertos por HARPS. Estos excepcionales resultados son el fruto de varios cientos de noches de observación con HARPS [5].

Pumpkin

Con la nueva tecnología, el mentiroso cae por su cara

Los métodos para detectar mentiras apenas ha cambiado desde que se inventó el polígrafo en 1921. Pero ahora científicos británicos han desarrollado un nuevo sistema que analiza diminutos cambios en el flujo sanguíneo facial y en las expresiones para saber si una persona está mintiendo.

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© Universidad de Bradford
El nuevo detector de mentiras analiza expresiones faciales
El nuevo método consiste en una cámara térmica que graba el flujo sanguíneo alrededor de los ojos. Los investigadores combinan esto con gestos como tragar saliva, parpadear y morderse los labios, en un programa de computadora para detectar mentirosos.

"Cuando una persona está mintiendo, hay un aumento de la actividad cerebral que se refleja en la cara a través de expresiones faciales involuntarias y el flujo sanguineo", explicó a BBC Mundo el profesor Hassan Ugail, quien dirige el equipo de la Universidad de Bradford en el Reino Unido, encargado de desarrollar el nuevo sistema.

Más discreto

Al contrario que los polígrafos convencionales que utilizan cables conectados al sospechoso, el nuevo detector de mentiras es mucho menos invasivo, hasta tal punto que los sospechosos no sabrán que están siendo analizados.

Beaker

Gatos modificados genéticamente que brillan en la oscuridad y son inmunes al sida

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© Mayo Clinic
Uno de los gatos modificados genéticamente para que sean inmunes al VIF
Un equipo de científicos de la Clínica Mayo de Estados Unidos ha modificado genéticamente tres gatos que, además de brillar en la oscuridad, son inmunes al Virus de Inmunodeficiencia Felina (VIF), similar al VIH en los humanos.

Los gatos fueron modificados para que incluyesen un gen proveniente de los macacos Rhesus denominado TRIMCyp, que protege a estos monos del contagio del VIF. Este gen ataca y neutraliza el virus mientras intenta infectar las células del animal contagiado.

Esta es la primera vez que se consigue implantar este gen en un animal carnívoro, según afirman los investigadores en su artículo publicado en la revista Nature.

"Los gatos tienen claramente el gen de protección. Se expresa en todos sus tejidos, incluyendo los ganglios linfáticos, el timo y el bazo", asegura Eric Poeschla, principal autor del estudio, en declaraciones recogidas por el portal New Scientist.

Magnet

Científicos españoles desarrollan un antiimán que anula los campos magnéticos

Un grupo de investigadores de la Universidad Autonoma de Barcelona (UAB) ha desarrollado un antiimán que anula el campo magnético.

Esta técnica permitiría, entre otras cosas, practicar resonancias magnéticas a personas con marcapasos o controlar la presencia de los campos magnéticas en los instrumentos tecnológicos.

Para desarrollar este antiimán, los científicos han superpuesto capas de materiales con distintas propiedades magnéticas formando lo que se conoce como 'metamaterial', según el artículo publicado en New Journal of Physics.

Este aparato puede colocarse sobre distintos objetos e impide que los campos magnéticos exteriores le afecten sin necesidad de que el antiimán quede completamente cerrado.

De este modo, podría cubrirse un marcapasos o un implante metálico con un antiimán para que se realicen resonancias magnéticas a un paciente.

Sherlock

Colocan microchips en abejas de España

En un proyecto pionero en España, expertos en Salamanca están colocando microchips en abejas para investigar sus elevados índices de mortandad.

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© Apinevada
Los microchips (rectángulo brillante en la foto) miden 2 x 1,6 mms. Para pegarlos al tórax, las abejas deben ser adormecidas
"El proyecto empezó debido a que en la región de Salamanca tenemos muchos problemas con el desabejamiento de las colmenas", dijo a BBC Mundo Castor Fernández, presidente de la Asociación de Apicultores de Salamanca.

"Hablamos de desabejamiento cuando la colmena queda despoblada y se muere. Aquí ha habido años con un 80% de despoblación, o sea que de cada 100 colmenas mueren 80. Es algo muy, muy grave". El fenómeno es conocido también como Síndrome del Despoblamiento de las Colmenas (CCD en inglés).

"Las abejas desaparecen y la reina deja de poner huevos para hacer nuevas colonias y entonces llega un momento en que se muere la colmena. No sabemos si las abejas se van o si se mueren cerca. No sabemos qué ocurre, por eso surgió la idea de los microchips para ver si damos con algún remedio", señaló Fernández a BBC Mundo.

Los diminutos chips se pegan al tórax de las abejas. Cada vez que estas pasan por la piqueta, como se denomina a la entrada de la colmena, un lector de microchips registra datos que se suben a diario a un ordenador.