Traducido por el equipo de SOTT.net en español

¿Has notado la gran cantidad de espectros rojos que se han reportado en los cielos de Europa últimamente? ¿Qué son? ¿Cómo se detectan? ¿Esto es normal?
Red sprites above a mesoscale convective system in Hungary, as seen from western Slovenia. July 31, 2019.
© : Marko Korošec / Weather-Photos.net
Espectros rojos sobre un sistema convectivo de mesoescala en Hungría, visto desde el oeste de Eslovenia. 31 de julio de 2019.
Las tormentas eléctricas son sistemas meteorológicos cargados eléctricamente, y estamos bastante acostumbrados a las descargas eléctricas típicas de las tormentas - rayos. Los rayos con los que estamos más familiarizados van desde la nube hasta el suelo, llamados rayos de nube a tierra. Sin embargo, las tormentas eléctricas también se descargan hacia arriba, por encima de la tormenta. Esto no es un rayo típico, sino un fenómeno llamado a veces rayo de la atmósfera superior y más apropiadamente eventos luminosos transitorios.

Hay todo un zoológico de eventos luminosos transitorios causados por las descargas eléctricas de las tormentas eléctricas. De estos, los espectros rojos son, con mucho, los más comunes. Los espectros rojos suceden cuando una gran tempestad desencadena un fuerte rayo positivo. Los rayos positivos son muy potentes, normalmente de 2 a 10 veces más potentes que los rayos negativos típicos. También es raro, ya que menos del 5% de todos los rayos son positivos.

Red sprites above a mesoscale convective system over the northern Adriatic sea, as seen from north Italy. July 7th, 2019
© Marko Korošec / Weather-Photos.net
Espectros rojos sobre un sistema convectivo de mesoescala sobre el norte del Adriático, visto desde el norte de Italia. 7 de julio de 2019
Los rayos positivos especialmente fuertes provocan una descarga en el aire a decenas de kilómetros por encima de la tormenta. Se ilumina en rojo, pero a diferencia de los rayos ordinarios, se trata de plasma frío, similar a una luz fluorescente. La descarga es extremadamente rápida, propagándose desde un punto central varias decenas de kilómetros por encima de la tormenta, tanto hacia arriba como hacia abajo. La relativa rareza de los fuertes rayos positivos y su corta duración - sólo duran varios milisegundos, y raramente hasta 100 milisegundos - hacen que los espectros sean extremadamente difíciles de ver. Vienen en muchas formas, desde los espectros de columna y de zanahoria hasta los más grandes, los espectros de medusa.

De hecho, mientras que el primer avistamiento registrado de una luminaria transitoria se remonta a 1730, y hubo numerosos informes de estos acontecimientos en el siglo XX, no se confirmaron hasta 1989. Desde entonces, la proliferación de cámaras digitales y el interés generalizado de los profesionales y los entusiastas por los eventos luminosos transitorios han dado lugar a una detección numerosa y bastante rutinaria de estos eventos.

En primer lugar, en las últimas semanas ha habido muchas tormentas en toda Europa central: la región alpina, Europa central, el Mediterráneo septentrional y los Balcanes están sufriendo tormentas todos los días. En segundo lugar, hay una serie de observadores con cámaras de baja luminosidad dedicadas a la detección de fenómenos luminosos transitorios, no sólo relacionados con las tormentas, sino también con meteoros. De hecho, hay una serie de redes de cámaras de meteoros en Europa que, además de meteoros, también captan espectros. Además, los fotógrafos meteorológicos, utilizando DSLR y MILC, están detectando y fotografiando espectros - estas cámaras y objetivos han recorrido un largo camino en los últimos 10-15 años y ahora son más que capaces de grabar espectros. Combine esto con numerosas tormentas eléctricas y no es de extrañar que estemos viendo tantos espectros rojos registrados.
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¿Puedo ver los espectros?

Es un reto, pero puedes intentarlo. De nuestras experiencias personales podemos decir que ¡los espectros definitivamente se pueden ver a simple vista! Necesitarás un cielo oscuro para tener una buena oportunidad de verlos. La Vía Láctea debe ser fácilmente visible y debe haber la menor contaminación lumínica posible cerca del horizonte. Necesitarás tormentas eléctricas dentro de unos 400 km, cuanto más cerca, mejor, pero no tan cerca como para oscurecer tu vista.

Si las tormentas eléctricas están lejos, a más de 150-200 km de distancia, probablemente no verás los relámpagos en sí mismos - sólo los espectros que aparecen sobre el horizonte. Con las tormentas a unos 200-400 km de distancia, los espectros alcanzarán los 10-20° de altura. Con tormentas más cercanas llegarán más alto, pero puedes tener problemas para ver espectros debido a los relámpagos brillantes que iluminan los cielos. En cualquier caso, ¡buena suerte!