Traducido por el equipo de SOTT.net en español

La tormenta tropical Gordon acaba de aterrizar en el sureste de Estados Unidos después de formarse hace sólo unos días en el Caribe. El 1 de septiembre, Frankie Lucena de Puerto Rico capacitó sus cámaras para la tormenta que se avecinaba y atrapó espectros [Sprites en inglés] que saltaban de las nubes:
storm gordon red sprites

(Izq.) Tormenta Gordon, (Der.) Una foto en blanco y negro de los espectros rojos que aparecieron sobre la tormenta tropical.
"Estos espectros fueron capturados sobre la ola tropical que más tarde se convirtió en la tormenta tropical Gordon", dice Lucena. "En ese momento, la ola estaba generando numerosos relámpagos por minuto al oeste de Puerto Rico." En el video, las flechas rojas muestran la ubicación de su cámara.

Durante años, Lucena ha estado observando cómo los espectros saltan de las tormentas que pasan. Curiosamente, dice, que los sistemas de tormentas más débiles a menudo producen espectos más fuertes. "Basado en mis observaciones hasta ahora, yo diría que las olas tropicales que se intensifican son las que tienen más espectros. A menudo estos sistemas se convierten en huracanes".


Sin embargo, una vez que las tormentas se convierten en huracanes, la actividad de los espectros parece disminuir. "Traté de capturar espectros sobre huracanes como María, Irma y recientemente en julio sobre el huracán Beryl sin suerte", dice Lucena. (Los espectros sobre el huracán Matthew en 2016 son una colorida excepción.)

Según la NASA, los huracanes también producen rayos menos regulares. Los huracanes que se arremolinan horizontalmente normalmente carecen de los vientos verticales necesarios para cargar una tormenta y soltar poderosos rayos. Tal vez los espectros se apaciguan por la misma razón. Lucena planea obtener más datos a medida que la temporada de huracanes gane impulso en las próximas semanas.