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lun, 30 nov 2020
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Ciencia y Tecnología
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Hardhat

Rechazo social y dolor físico activan las mismas zonas cerebrales

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© globbos.com
Ante el rechazo social se activan las mismas zonas en el cerebro asociadas al dolor físico, hallazgo difundido en la revista Proceedings of the National Academy of Science (PNAS).

El estudio realizado por investigadores de la Universidad estadounidense de Michigan es el primero que establece una superposición neural entre estas dos sensaciones.

Un experimento que involucró a sujetos separados recientemente de sus parejas mostró que ante el dolor provocado o la imagen de la persona que se quiere sin ser ya correspondido se activa la corteza somatosensorial secundaria y la ínsula dorsal posterior.

Durante el estudio los participantes completaron dos tareas: ante la fotografía de la ex pareja pensaron como se sintieron en el momento de la ruptura o las palabras de un amigo sobre una experiencia positiva con esa persona.

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Confirman que los volcanes submarinos también explotan

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© Desconocido
La mayoría de la actividad volcánica de la Tierra (entre un 75 y 80 por ciento) se lleva a cabo en las dorsales oceánicas, el mayor sistema volcánico de nuestro planeta, compuesto por formaciones submarinas por donde el magma emerge continuamente a través de la corteza.

Estos volcanes oceánicos producen permanentes flujos de lava, pero hasta ahora se dudaba si provocaban erupciones explosivas, debido a que estos volcanes están bajo la presión del agua circundante.

Este misterio fue resuelto por Christoph Helo, de la Universidad McGill, quien gracias a la utilización de una microsonda de iones demostró que las erupciones explosivas efectivamente ocurren en los volcanes de alta mar. El hallazgo fue logrado gracias a la detección de altas concentraciones de CO2 en las gotitas de magma atrapadas en los cristales recuperados de depósitos de ceniza del volcán Axial, ubicado frente a Oregon.

Telescope

Primeras fotos de Mercurio tomadas desde su órbita


En la imagen está la foto de Mercurio que la NASA recibió el martes desde la sonda espacial Messenger, la primera imagen en la historia sacada desde la órbita del planeta, informó la agencia aeroespacial estadounidense en su página web.

La parte baja de la foto representa la zona cercana al polo sur de Mercurio e incluye un sector del planeta previamente no observado por aparatos espaciales.

Durante las seis horas siguientes la Messenger tomó otras 363 imágenes que transfirió a la Tierra. Al cabo de tres días la sonda debería haber sacado otras 1.185 instantáneas y dentro de un año su cantidad llegará a 75.000.

Satellite

El Oportunity finaliza el estudio del cráter Santa María

Traducido al castellano por es.globomedia.com

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© Nasa
El rover de la NASA, Oportunity, ha completado un período de tres meses de duración de exploración del cráter de Santa María, de camino hacia su meta más importante, el cráter Endeavour, de unos 22 kilómetros de diámetro. El Santa María ofrece una serie de impresionantes vistas y es una excelente oportunidad de estudiar para el vehículo marciano, que cumple ya 7 años de misión en las llanuras de Meridiani Planum

El Oportunity tocó tierra en el borde occidental del Santa María el 15 de diciembre de 2010 después de un largo y arduo viaje de unos 19 kilómetros, al que llegó procedente del cráter Victoria del que había partido casi dos y medio años atrás, en septiembre de 2008. El Santa María es el mayor cráter que el rover se encontrará en su épico viaje hasta el Endeavour.

El equipo científico decidió que el cráter Santa María sería la mejor ubicación para una parada intermedia, así como un excelente objetivo de estudio debido a la detección de depósitos atractivos de minerales hidratado. El tamaño del cráter de forma ovalada, es de de 80 a 90 metros de ancho y tiene una profundidad de cerca de nueve metros.

Palette

¿Cuál es la relación entre el olor y el dolor?

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© Desconocido
Según el portal medisur.sld.cu, investigadores de la Universidad de Saarland en Hamburgo (Alemania) descubrieron un vínculo genético entre la pérdida del olfato y del dolor. El estudio podría ayudar a comprender los factores genéticos implicados en la percepción del olfato y los déficits asociados.

Los individuos con anosmia general congénita tienen una incapacidad total para detectar los olores y los genes causantes de esta clase de trastornos no han sido aún identificados. Los científicos, dirigidos por Frank Zufall, descubrieron que los humanos y los ratones con mutaciones en el gen que codifica el canal iónico de sodio de voltaje Nav1.7, que causa insensibilidad ante el dolor, también está asociado a la incapacidad para percibir los olores.

La ausencia de Nav1.7, causada por mutaciones de pérdida de función en el gen SCN9A, no afecta a los potenciales de acción en las neuronas sensoriales olfativas, que están implicadas en la detección del olor. Sin embargo, los autores señalan que estas mutaciones sí evitan la transmisión de información de las sinapsis neurales a los circuitos neurales de flujo inferior.

Popcorn

Superan un límite cuántico fundamental

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© Desconocido
Científicos europeos, liderados desde el Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO), han detectado por primera vez señales magnéticas ultradébiles por encima del 'límite de Heisenberg', una barrera cuántica fundamental e infranqueable hasta ahora. El hallazgo podrá mejorar la sensibilidad de instrumentos como los que se usan en las prospecciones geológicas, la navegación por satélite o el diagnóstico por imagen en medicina.

"Hemos demostrado experimentalmente la superación del 'límite de Heisenberg', inventando una medida basada en la interacción de partículas", explica a SINC Mario Napolitano, investigador del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO, adscrito a la Universidad Politécnica de Cataluña) y autor principal del estudio que publica hoy Nature.

Hasta ahora los científicos pensaban que la precisión de cualquier medida estaba delimitada por ese límite. Se trata de una consecuencia del 'principio de incertidumbre' planteado por el alemán Werner Heisenberg (indica que si se conoce la ubicación exacta de un objeto tan pequeño como un átomo, no se puede saber hacia dónde se dirige).

Laptop

Las primeras rocas del sistema solar eran como algodón de azúcar

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© H. Raab / Wikimedia Commons
Las primeras rocas de nuestro Sistema Solar se parecían más al algodón de azúcar que a la roca dura que se nos presenta hoy en día, según una investigación publicada en la revista Nature Geoscience.

El trabajo, realizado por investigadores del Imperial College de Londres y otras instituciones internacionales, proporciona la primera evidencia geológica para apoyar teorías previas, basadas en modelos de ordenador y experimentos de laboratorio, acerca de cómo se formaron las primeras rocas. El estudio añade peso a la idea de que el primer material sólido en el Sistema Solar era frágil y extremadamente poroso y que se compactó en períodos de turbulencia extrema, formando los bloques de construcción que prepararon la forma de planetas como la Tierra.

El doctor Phil Bland, autor principal del estudio del Departamento de Ciencias de la Tierra e Ingeniería del Imperial College de Londres, dice: "Nuestro estudio nos hace aún estar más convencidos de que las tempranas rocas de condrita carbonosa fueran formadas por la turbulenta nebulosa a través de la que viajaron hace miles de millones de años, en gran parte de la misma manera que las piedras en un río se alteran cuando se someten a alta turbulencia en el agua. Nuestra investigación sugiere que la turbulencia causó que estas partículas tempranas se compactaran y endurecieran con el tiempo para formar primero las rocas pequeñas".

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Las personas con VIH envejecen 10 años antes

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© Desconocido
Los pacientes infectados por el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) envejecen entre 10 y 15 años más rápido que la población sana debido a varios factores, como los efectos secundarios de los fármacos que se utilizan y los residuos del propio virus.

La aceleración del proceso fisiológico normal del sistema de envejecimiento de las personas seropositivas es uno de los temas 'calientes' que estudian los especialistas en sida, ha explicado el doctor Josep Maria Gatell, jefe del Servicio de Enfermedades Infecciosas y Sida del Hospital Clínico de Barcelona. Gatell, junto con la doctora Laura Waters, del Royal Sussex County Hospital en Brighton (Reino Unido), y el doctor Xavier Forns, médico consultor de Hepatología del Hospital Clínic, han presentado la XVI edición del Simposio Internacional de Sida, que se celebrará mañana en Castelldefels (Barcelona).

Según Gatell, el tratamiento antirretroviral normaliza mucho la infección en los pacientes con sida pero se debe analizar toda la vida del paciente, ya que los enfermos conforman una población que va envejeciendo y lo hace "con mayor rapidez que la que indica su DNI", ha precisado.

"Como consecuencia, presentan con más rapidez y mayor frecuencia complicaciones asociadas a la edad", como problemas cardiovasculares -infartos o ictus-, algunas variedades de cáncer o cierto deterioro neuro-cognitivo.

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Descubren 200 nuevos microbios en la Antártida

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© Clarin
Dos científicos en tarea de exploración
Una expedición realizada por científicos chilenos en suelo Antártico reveló la existencia de más 200 microorganismos (también llamados microbios) nunca antes descritos por la historia de la biología y la microbiología.

La 34° exploración organizada por el Instituto Antártico Chileno (INACH) destacó dos microorganismos que podrían ser aprovechados a nivel industrial . El Deinocoucus puede resistir 5.000 veces más radiación gama - marca inédita hasta el momento - , lo que lo vuelve apto para generar bloqueadores solares. Y otro es capaz de degradar hidrocarburos, algo que sería de gran utilidad para combatir los derrames de petróleo.

Sobre este hallazgo, Jenny Blamey, bióloga de la Fundación Biociencia, indicó que "sabemos que los derrames de petróleo producen daño ambiental. Estos microorganismos son capaces de degradar petróleo crudo, diésel y otros hidrocarburos más procesados".

Según los descubrimientos realizados en cooperación con científicos de varios países, un 40% de estos microorganismos vive a temperaturas bajo 0 grados Celsius; un 25%, entre 60 y 100 grados, mientras que un 10% habitan en grandes concentraciones de sal.

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El cerebro masculino, entre la debilidad y la fuerza bruta

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© Desconocido
El neurobiólogo alemán Gerald Hüther asegura que solo hay un aspecto en el que los niños tienen una considerable ventaja sobre las niñas y es en el empleo de la fuerza bruta, durante una entrevista con Efe sobre su ensayo Hombres, el sexo débil y su cerebro.

A su juicio, ni la disposición genética ni el entorno justifica la diferencia cerebral entre hombres y mujeres, "sino una diferente concentración hormonal desde antes del nacimiento, en la que prima la testosterona en el varón, y los estrógenos y la progesterona en las féminas".

"La progesterona hace que los recién nacidos del sexo masculino sean más impulsivos, más excitables emocionalmente y más difíciles de tranquilizar que las niñas y que, desde su niñez, los hombres emprendan un camino ligeramente distinto al de las niñas, con más impulso", enfatiza Hüther.

Lo que es bien cierto para un simple observador es que el hombre medio está más capacitado que las mujeres para la síntesis, para la orientación espacial, para las capacidades fino-motoras, como la puntería, o para establecer relaciones jerárquicas de dominación, asegura el científico alemán en este ensayo, de Plataforma Editorial.

Por el contrario, ellas acopian más empatía y saben ponerse mejor en el lugar de los demás, poseen una mayor capacidad de comunicación verbal y entran en contacto visual con su interlocutor más abiertamente.