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mie, 01 feb 2023
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Saturn

Cuatro eclipses y planetas visibles en 2012

Para despejar dudas, y mejor preparar los telescopios tenemos los eventos astronómicos de este año que consideramos más atractivos y visibles desde la Tierra.

eclipses y planetas
© Archivo El Universal
Lluvias de estrellas, el tránsito de Venus frente al Sol, alineaciones planetarias y eclipses nos esperan este año.
El 2012 recibe una particular atención entre la población mundial, alimentada en gran parte por rumores pseudocientíficos que anuncian el fin del mundo, basados en supuestos fenómenos que ocurrirán el solsticio de invierno, el 21 de diciembre.

Para despejar dudas, y mejor preparar los telescopios tenemos los eventos astronómicos de este año que consideramos más atractivos y visibles desde la Tierra.

4 de enero ocurrirá la primera de siete lluvias de estrellas. Las cuadrántidas serán visibles en el hemisferio Norte, incluyendo México, siempre que el observador se encuentre en una zona fuera de ciudades y contaminación lumínica con el cielo despejado. Si no ocurre así, la NASA pone a disposición su red de cámaras para que las personas de todo el mundo puedan verlo.

Magnify

Crean manto que oculta el tiempo

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© AFP
Científicos manipularon las velocidades de un haz de luz con lo que crearon algo similar a un agujero que oculta una escena por unos segundos.

Una cosa es volver invisible un objeto, como el manto de invisibilidad de Harry Potter, y otra muy distinta es ocultar todo un suceso, pero eso es lo que han logrado los científicos de la Universidad de Cornell, al crear un artefacto que oculta el tiempo.

Piense en el robo de una obra de arte de un museo que se desarrolla frente a los ojos de la gente y las cámaras de vigilancia. No se ve al ladrón cuando entra tranquilamente al museo, descuelga el cuadro y se lo lleva. Es decir, lo invisible no es tan solo el ladrón sino todo lo que hace.

Los científicos de Cornell lograron eso en términos de sucesos y tiempo, en escala mucho menor. Fue más veloz que un parpadeo. El manto de invisibilidad del tiempo dura una minifracción de segundo. Ocultaron un suceso durante 40 billónésimas de segundo, de acuerdo con un estudio publicado en la revista Nature.

Satellite

Satélite ruso Fobos-Grunt caerá el 15 de enero: Órbitas pasan sobre Chile

De acuerdo a sitios de seguimiento de satélites, en estos días la nave sobrevuela territorio nacional.
Satélite Fobos-Grunt
© AFP
La sonda que nunca llegó a Marte se fragmentará cuando reingrese a la atmósfera.

Los fragmentos de la nave de exploración rusa Fobos-Grunt, que por una falla aún no esclarecida quedó capturada en la órbita terrestre en lugar de tomar rumbo a Marte, caerían sobre la Tierra el 15 de enero.

Según los datos actuales, "la caída de los fragmentos del aparato Fobos-Grunt se espera el 15 de enero de 2012. La fecha precisa puede cambiar por factores externos", confirmó Alexei Zolotujin, representante del Ministerio de Defensa encargado de las Fuerzas Espaciales, a la agencia Interfax.

El Centro General de Reconocimiento Espacial (CGRE) vigila 24 horas al día los parámetros de la órbita de la estación, aseguró el portavoz.

Laptop

Ley antipiratería SOPA crea controversia: Google, Twitter, Facebook, Wikipedia y Amazon se "apagarán"

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© Desconicido
El próximo 24 de enero, el Congreso de Estados Unidos votará sobre la Ley SOPA "Stop Online Piracy Act" (acta para detener la piratería en línea), una ley que busca bloquear portales que promocionen contenidos ilegales.

En protesta a esta ley propuesta el 26 de octubre del año pasado por el representante a la Cámara, Lamar Smith, Google, Twitter, Facebook, Wikipedia, Amazon y los grandes portales mundiales que hacen parte de la asociación NetCoallition, apagarían sus portales en Estados Unidos el próximo 23 de enero para mostrar su desacuerdo, y lo harían justamente un día antes de la votación de la ley.

A pesar de que SOPA busca detener contenidos ilegales en la red, ya que considera la posibilidad de que empresas productoras de contenido puedan denunciar portales que almacenen y distribuyan copias ilegales de sus obras o que infrinjan los derechos de autor, si se aprobara esta ley, sería posible monitorear y censurar la actividad de Internet en general en Estados Unidos, y hasta sería posible bloquear contenidos políticos, iniciativas que van en contra de la primera enmienda de la constitución estadounidense.

Meteor

Desarrollan aplicación para detectar meteoritos desde dispositivos móviles

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© NASA
La aplicación cuenta con etiquetas numéricas de magnitudes astronómicas.
Si alguna noche sale a contemplar las estrellas no olvide su iPhone, iPad o iPod Touch, ya que usted podría ayudar a la NASA a descubrir la entrada de meteoritos que la agencia espacial no podría monitorear: cada día, en promedio, más de 40 toneladas de meteoritos de diferente magnitud golpean nuestro planeta.

La aplicación gratuita Meteor counter (Contador de meteoros) está diseñada con el fin de aprovechar la capacidad de los científicos aficionados para seguir el rastro de meteoritos.

Los trozos más grandes de asteroides y escombros de cometas que ingresan a nuestra atmósfera producen decenas de bolas de fuego cada noche en todo el mundo. Algunas son lo suficientemente grandes como para bombardear el suelo con meteoritos reales.

"Con nuestra aplicación, gente de todo tipo puede contribuir para llevar a cabo una auténtica investigación de la NASA", señala Bill Cooke, de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides, de la NASA, que patrocinó el proyecto.

Fish

Descubren un 'mundo perdido' alrededor de los conductos termales de la Antártida

cangrejo yeti
© Oxford University
Una colonia de cangrejos yeti.
Una serie de especies desconocidas para la ciencia han sido descubiertas en el fondo marino cerca de la Antártida, en el ambiente cálido y oscuro que rodea las chimeneas hidrotermales. Los descubrimientos, realizados por equipos de investigadores dirigidos por la Universidad de Oxford, la Universidad de Southampton y el Servicio Antártico Británico, incluyen nuevas especies de cangrejo yeti, estrella de mar, percebes, anémona de mar y pulpo. El equipo ha publicado sus hallazgos en la revista 'PLoS Biology'.

Por primera vez, los investigadores han utilizado un vehículo de operación remota (ROV, por sus siglas en inglés) para explorar el East Scotia Ridge, en las profundidades del océano Austral, donde los respiraderos hidrotermales (con puntos que alcanzan hasta los 382 grados Celsius) crean un ambiente único que carece de luz solar, pero es rico en ciertas sustancias químicas. El agua alcanza esas altas temperaturas por encima del punto de ebullición debido a que con las altas presiones submarinas tiene un comportamiento distinto al de superficie.

Bug

Una mosca parásita es letal para las abejas

abeja muerta
© John Hafernik
Una larva nace del cadáver de una abeja.
Las abejas de miel se encuentran en una situación crítica. Desde 2006 su población se ha ido reduciendo de manera alarmante, tanto en EEUU como en el resto del mundo, sin que los científicos hayan podido determinar la causa con exactitud. Los expertos han bautizado la desaparición de millones de ejemplares como Síndrome del Despoblamiento de las Colmenas (CCD, en sus siglas en inglés). En muchos casos no se han encontrado los restos de abejas muertas, ya que el abandono de la colmena es la primera característica del CCD.

Un hallazgo de la Universidad estatal de San Francisco (EEUU) puede ayudar a esclarecer por qué los enjambres estadounidenses están quedando mermados. Los investigadores han descubierto una especie de mosca parásita que, al inyectar sus huevos en la abeja, causa la muerte de ésta. Antes de fallecer, la abeja se muestra desorientada, como si fuera un zombi, y abandona su colmena.

La mosca, que ha sido bautizada como 'Apocephalus borealis, deposita los huevos en el abdomen de la abeja. Aproximadamente siete días después de su muerte, las larvas salen de su cuerpo.

Chalkboard

El MIT ofrecerá el uso de laboratorios virtuales y anuncia certificados digitales

El Instituto de Tecnología de Massachusetts, MIT, está desarrollando una tecnología que permitirá a los estudiantes impartir cursos 'online' para usar los laboratorios de simulación, interactuar con los profesores y otros estudiantes, y obtener certificados.

Desde el instituto cuentan que la finalidad es poder llegar a todo el mundo que no pueda estar allí.

El MIT ya es conocido por su programa 'OpenCourseWare', que cuenta con unos 2.100 cursos 'online' de forma gratuita.

Desde que el programa se puso en marcha hace más de una década, más de 100 millones de personas han estudiado temas que van desde la antropología a los estudios de género. Los cursos de álgebra lineal y c álculo multivariable se encuentran entre los más populares, afirma la institución.

Satellite

Las sondas gemelas de la NASA se preparan para radiografiar la Luna

Imagen
© NASA/JPL-Caltech
Concepción artística de la misión 'GRAIL' de la NASA
Tras realizar con éxito complejas maniobras, las dos sofisticadas sondas 'GRAIL' lanzadas el 10 de septiembre a bordo de un cohete Delta II, han logrado con éxito ingresar en la órbita de la luna.

GRAIL-A lo consiguió el 31 de diciembre. Su sonda gemela, 'GRAIL B', completó el mismo proceso a las 23.43 del 1 de enero (hora peninsular española), según ha informado la NASA.

Los científicos de la agencia espacial estadounidense han depositado grandes esperanzas en las sondas GRAIL ('Gravity Recovery And Interior Laboratory'): "Mi propósito para el nuevo año es desvelar los misterios de la Luna y comprender mejor nuestro satélite, de la Tierra y de otros planetas rocosos", afirmó Maria Zuber, principal investigadora de la misión 'GRAIL' en el Instituto de Tecnología de Massachusetts de Cambridge (MIT), en EEUU. "Esta misión va a reescribir los libros de ciencia sobre la evolución de la Luna", aseguró la científica.

Un mapa gravitacional en alta resolución

Las sondas, que despegaron el pasado 10 de septiembre desde Cabo Cañaveral (Florida), han tardado casi cuatro meses en llegar a su destino debido a que se ha intentado que consumieran muy poca energía. Los astronautas de la misiones 'Apollo' recorrieron la misma distancia (unos 402.336 kilómetros) en unos tres días.

Fish

Encuentran raro pez sin cerebro en Escocia

Pez lanceta
© Andrew Want / Marine Scotland
Una rara especie de pez sin cerebro y sin rostro fue descubierta cerca de las costas de Escocia, gracias a un amplia investigación realizada en ese país sobre vida marina.

El pez, un cefalocordado de la especie anfioxo o pez lanceta, es muy raro y, aunque se le considera casi prehistórico, es un visto como un representante "moderno" de los primeros peces que desarrollaron espina dorsal.

El descubrimiento fue hecho gracias a una investigación que cubrió 3.218 kilómetros cuadrados y en la que se utilizaron cámaras acuáticas que grabaron en tercera dimensión y con acústica.