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vie, 04 dic 2020
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La oxitocina de los internautas

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© Juan Carlos Ruiz Vásquez
Una serie de estudios realizados por el profesor de la Universidad Claremont Graduate, Doctor Paul J. Zak, asegura que la utilización frecuente de Twitter y Facebook produce placer y por consiguiente la liberación en el cerebro de la hormona oxitocina, la que se genera al dar besos, dar abrazos, la misma que provoca el cariño o la felicidad.

Con muestras de sangre que fueron tomadas a personas antes y después de ingresar a estos sitios de interacción social se confirmó un alto índice de la "hormona de los abrazos o del apego", mientras que los niveles de estrés se redujeron ostensiblemente.

La oxitocina actúa como neurotransmisor en el cerebro y está relacionada con los patrones sexuales y la conducta maternal o paternal, además de provocar relajación, vinculación y sensación de felicidad. Entre otras cosas, es generada por los estímulos (besos y abrazos) principalmente en las mujeres. Según la investigadora sueca Uvnäs-Moberg, los hombres necesitan ser acariciados o tocados dos o tres veces más a menudo que las mujeres, para mantener el mismo nivel de oxitocina.

Saturn

Conexión eléctrica entre Saturno y su luna Encélado

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© Desconocido
Unos haces de iones y electrones dejan su firma en las auroras del planeta de los anillos.
Los haces de iones y de electrones originados en la luna de Saturno Encélado llegan al planeta de los anillos, siguiendo el campo magnético, y dejan su firma en las auroras boreales de su polo Norte. Es la conexión eléctrica entre Saturno y ese satélite, explica la NASA, cuya nave espacial Cassini ha permitido descubrir esta interacción entre los dos cuerpos que están separados por unos 240.000 kilómetros. El fenómeno se conocía ya en Júpiter, en cuyas auroras se produce una firma similar por los haces procedentes de la luna Io, y los científicos pensaban que podría producirse también en Saturno, pero no se había observado hasta ahora.

La firma de los haces procedentes de Encélado, que tiene un tamaño variable pero aproximadamente de 1.200 kilómetros por menos de 400, se produce al final de la línea de campo magnético que conecta esa luna con Saturno. Se trata del lugar donde los energéticos electrones penetran en la atmósfera del planeta.

"El descubrimiento de esa firma en Saturno puede ayudarnos a comprender el extraño campo magnético de Saturno, nos proporciona la primera conexión visual entre ese planeta y una lunas", destaca Marcia Burton, científica de la misión Cassini, en un comunicado de la NASA. El hallazgo se presenta en la revista Nature. Los investigadores han buscado, pero no han encontrado, la misma firma en las auroras del polo Sur, en el otro extremo del campo magnético, como se observa en el caso de de la conexión eléctrica análoga entre Io y Júpiter.

Magnify

Los tsunamis que sufrió Tenerife hace 150.000 años

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Instituto Geológico y Minero de España (IGME).
- Hallan depósitos de materiales arrastrados por dos tsunamis en Tenerife
- Los investigadores creen que se produjeron hace entre 150.000 y 180.000 años
- Fueron originados por erupciones volcánicas, no por terremotos
- Las olas alcanzaron los 50 metros de altura y se adentraron unos 800 metros
- Los tsunamis están vinculados a la destrucción del volcán de Las Cañadas

La costa noroccidental de Tenerife fue arrasada por, al menos, dos fuertes tsunamis hace entre 150.000 y 180.000 años. Las olas llegaron a alcanzar los 50 metros de altura y se adentraron unos 800 metros mar adentro en una extensión de varios kilómetros cuadrados.

Así lo cree un grupo de investigadores españoles tras analizar la composición de los primeros depósitos de tsunamis hallados en la isla canaria. "Es muy probable que correspondan a varios episodios. Al menos, a dos tsunamis. Los indicios apuntan a que pudieron ser contemporáneos", afirma Mercedes Ferrer, investigadora del Instituto Geológico y Minero de España y autora principal de este estudio.

Meteor

Elenin se acerca a La Tierra y NO viene solo

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El Profesor Segio Toscano
Para el astrónomo Argentino Sergio Toscano, la Nasa confirmó la existencia de vida extraterrestre, pero lo niega. "El objeto se acerca a la tierra y no viene solo", afirmó.

¿Por qué usted llama a Elenin "pseudo cometa"?

Los cometas tienen un movimiento orbital que nunca puede variar. Se acelera un poco más a medida que se acerca al sol por la gravedad solar, pero este pseudo cometa cambia de rumbo como si nada. Es por eso que la Nasa ha retirado de su página todo lo que tiene que ver con Elenin, porque se dieron cuenta de que no es un objeto que viene solo, lo hace acompañado. Hablan de un klooster (cúmulo globular). Además, (desde la Dirección de Investigaciones Astronómicas de Misiones) ya sabíamos con antelación que un grupo de naves, posiblemente extraterrestres, está dirigiéndose a la tierra.

Comentario: Vea nuestras editoriales Cometa Elenin: ¿Portento de qué? y ¡Actualización sobre el cometa Elenin! para una información más consistente sobre la naturaleza de éste fenómeno.


Telescope

Detectan explosión y mancha solares

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© Desconocido
El seguimiento de una explosión y mancha solares, así como la presentación de nuevas técnicas para explicar el comportamiento del Sol, son algunos de los hallazgos del años pasado que se discuten en la actualidad en la Reunión Nacional de Astronomía de Inglaterra, según la edición del 19 de abril del diario mexicano El Universal.

Investigadores de la Universidad Central de Lancashire presentaron ante el foro los resultados de su seguimiento durante ocho horas del nacimiento de una mancha sobre la superficie del Astro Rey, usando datos del Observatorio Solar Dinámico de la NASA de EEUU, (SDO, por sus siglas en inglés).

La mancha solar emergente fue detectada por primera vez a las 17:00 horas GMT del 30 de mayo de 2010, con los instrumentos del telescopio espacial que miden la intensidad magnética del disco solar. Las primeras señales fueron pequeñas manchas de campo magnético positivo y negativo, separadas entre ellas por 7 mil kilómetros.

Evolución de la mancha solar

Cinco horas después de la aparición de las primeras señales, la perturbación magnética había crecido en alrededor de 20 mil kilómetros de diámetro.

Sun

Manchas en espiral provocaron las enormes llamaradas solares


La gigantesca llamarada solar que ocurrió en febrero fue causada por la rotación de cinco manchas solares que trabajaban en conjunto, según se dio a conocer en el Congreso Nacional de Astronomía en el Reino Unido.

Imágenes hechas públicas por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA (SDO, por sus siglas en inglés) muestran claramente las manchas solares, que son centros de actividad magnética en la superficie del sol.

Saturn

Plutón se deja crecer una cola de cometa

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© Desconocido
La atmósfera de Plutón, un planeta enano del sistema solar, puede "hincharse" considerablemente y formar una cola parecida a la de los cometas, determinaron científicos escoceses.

A diferencia de otros planetas del sistema solar, Plutón tiene una órbita muy alargada (excéntrica). Como consecuencia, el hielo en su superficie, compuesto de metano congelado, combinaciones nitrogenadas y otras sustancias, empieza a evaporarse cuando Plutón se aproxima al Sol haciendo "hincharse" la atmósfera.

La investigadora Jan Greaves y sus colegas de la Universidad de San Andrés, en Escocia, estudiaron las huellas del óxido de carbono (CO) en la atmósfera de Plutón y descubrieron que este gas se encuentra a una altura equivalente a tres radios del planeta.

Los científicos también descubrieron el desplazamiento al rojo en el espectro del gas de carbono, lo que significa que el gas se mueve en dirección opuesta a la Tierra.

"Esto indica la existencia del flujo que forma la cola parecida a la de los cometas y dirigida en dirección opuesta al Sol", señala el informe de los investigadores escoceses que publicará próximamente la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Telescope

Aurora boreal en Saturno

Representación de las luces ultravioletas entre Saturno y Encélado
Los astrónomos, gracias a los datos enviados por la nave Cassini -puesta en órbita por la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Italiana (ASI)- han revelado que Encélado, una de las lunas más pequeñas de Saturno, está unida a su planeta por unas corrientes eléctricas de largo alcance, como un haz de electrones que van y vienen entre ambos astros, provocando un fenómeno similar a la aurora boreal.

El haz fue descubierto por el instrumento CAP, un espectrómetro de plasma dirigido por los científicos del Colegio Universitario de Londres. Aunque algunas teorías hablaban de su existencia, hasta ahora, las partículas cargadas con electricidad, que interactúan con los campos magnéticos, no habían sido detectadas.

El satélite, puesto en la órbita de Saturno en 2004, ya ha pasado a 500 kilómetros de Encélado 14 veces. En esta última, recabó datos que indican que los chorros de gas y los granos helados que emanan de su polo sur se cargan de electrones, formando una ionosfera. El movimiento de Encélado y de su ionosfera en esta la burbuja magnética funcionaría en torno a Saturno como una dinamo.

La áurea detectada, según los autores, mide cerca de 1.200 por 400 kilómetros, un área similar a la superficie de Suecia.

HAL9000

Componentes electrónicos hechos de sangre humana, posible base tecnológica para crear interfaces de ciborg

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© NCYT/Jorge Munnshe
Recreación artística de Jorge Munnshe para NCYT de una interface de ciborg basada en componentes electrónicos hechos de sangre humana.
Desarrollar componentes biológicos capaces de formar parte de circuitos eléctricos puede ser el primer paso para lograr fabricar interfaces que conecten células nerviosas y tejidos humanos directamente a un dispositivo electrónico, como por ejemplo una extremidad robótica o un ojo artificial.

Un equipo de científicos hindúes ha ideado un modo de producir un memorresistor mediante la sangre humana.

El memorresistor es un componente electrónico que, de manera meramente teórica, fue ideado en 1971 por el ingeniero electrónico Leon Chua de Berkeley. Se consiguió desarrollar el primero en 2008, usando dióxido de titanio. Esta primicia fue obra de un equipo de científicos de la compañía Hewlett Packard.

Un memorresistor es un dispositivo pasivo, como una resistencia, con dos terminales pero que en vez de tener un valor de resistencia eléctrica fijo, su capacidad de transportar la corriente cambia según el voltaje aplicado previamente. En otras palabras, es capaz de "recordar" la corriente anterior.

Ahora ya hay innumerables patentes vinculadas al desarrollo de memorresistores para aplicaciones en circuitos lógicos programables, componentes de transistores futuros, procesamiento de señales, y redes neurales.

Telescope

Nueva técnica de ondas de radio podría detectar planetas extrasolares

Traducción y edición por Ciencia Kanija

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© Joshua Strang
Las ondas de radio procedentes de las auroras de planetas como Júpiter podrían usarse para detectar exoplanetas que orbitan a grandes distancias de su estrella madre, de acuerdo con un nuevo estudio.

Las auroras son llamaradas de luz ultravioleta en la atmósfera superior de los planetas. Científicos de la Universidad de Leicester en Inglaterra han demostrado que las emisiones de las auroras de radio de planetas como Júpiter y Saturno podrían ser detectables mediante radiotelescopio tales como el Conjunto Europeo de Baja Frecuencia (LOFAR). La construcción del radiotelescopio LOFAR, con estaciones principalmente situadas en los Países Bajos, se completará a finales de este año.

"Éste es el primer estudio en predecir las emisiones de radio procedentes de sistemas exoplanetarios similares a los que vemos en Júpiter y Saturno", dice Jonathan Nichols, que presenta los resultados del estudio el 18 de abril en la Reunión Nacional Astronómica de la Royal Astronomical Society en Gales.

"En ambos planetas vemos ondas de radio asociadas con auroras que se generan por las interacciones con gas ionizado que escapa de las lunas volcánicas Ío y Encélado", dice Nichols. "Nuestro estudio demuestra que podríamos detectar emisiones de auroras de radio desde sistemas similares a Júpiter que orbitan a distancias tan alejadas como la de Plutón".Nichols examinó cómo las emisiones de radio de los exoplanetas similares a Júpiter se verían afectadas por el ritmo de rotación del planeta, la tasa de flujo de salida del plasma desde una luna, la distancia orbital del planeta y el brillo ultravioleta de la estrella madre.