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sab, 27 nov 2021
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Ciencia y Tecnología
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Cow Skull

Fósil de triceratops sostiene extinción por asteroide

Traducido al castellano por tecnología21.com

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© Daderot / Wikipedia
No soy un experto ni nada parecido en paleontología, pero igual les voy a contar lo que me he enterado hoy: Luego del hallazgo del cuerno de un triceratops, la teoría de la extinción de los dinosaurios a causa de la caída de un asteroide a la Tierra, hace más de 65 millones de años, podría ser la de más sustento en este tema.

La verdad, dada así la noticia, no nos dice nada. Por lo menos en mi caso sucedió eso cuando la leí. ¿Qué tendrá que ver un cuerno encontrado?, me preguntaba. Sin embargo, ahora sé la razón y la comparto con ustedes.

Lo que tiene de especial este cuerno de triceratops es el área en que ha sido encontrado. Se trata nada menos que de un lugar de Montana, en donde se encuentra la llamada frontera KT, que no es otra cosa que la transición entre el periodo Cretácico y Terciario. Es decir, el momento mismo en que los dinosaurios se extinguieron.

Star

Nuevo planeta descubierto en un sistema estelar ternario

Traducido al castellano por Ciencia Kanija

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© ESO
Gliese 667C también pertenece a un sistema estelar ternario
Hasta hace poco, los astrónomos era muy escépticos sobre si podría haber planetas en sistemas estelares múltiples. Se esperaba que la fuerza gravitatoria en continua variación finalmente sacara al planeta de su órbita. Pero, a pesar de las dudas, los astrónomos han encontrado varios planetas en tales sistemas estelares. Recientemente, los astrónomos anunciaron otro, esta vez en la estrella ternaria HD 132563.

La detección del nuevo planeta se produjo como parte de un estudio mayor del sistema ternario que se extiende a lo largo de diez años. Las dos estrellas principales que forman el sistema son similares al Sol en masa, aunque algo menos predominantes en metales, y se orbitan a una distancia de 400 UA. La estrella principal, HD 132563A también es ella misma una binaria. Este hecho no se reconoció inicialmente y también se ha informado de ello por el equipo, liderado por Silvano Desidera del Observatorio Astronómico en Padova, Italia.

Bulb

Hallan los mecanismos neuronales detrás del reconocimiento de objetos

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© Desconocido
Un estudio que examinó el cerebro de una persona con agnosia de objetos, es decir que es incapacidad para reconocer objetos, proporciona una ventana única a los sofisticados mecanismos del cerebro para el reconocimiento de objetos.

La investigación, publicada por Cell Press en el número del 14 de julio de la revista Neuron, describe la neuroanatomía funcional de la agnosia de objetos y sugiere que el daño en la parte del cerebro crucial para el reconocimiento de objetos puede tener un impacto generalizado en partes remotas de la corteza.

La agnosia de objetos es causada por una lesión en el cerebro que no incluye daños en los ojos o una pérdida general en la inteligencia. Sin embargo, existe cierta controversia acerca de cuál es la parte específica del cerebro que está relacionada con la agnosia de objetos. "Entender la base neuroanatómica de la agnosia de objetos puede arrojar luz sobre los mecanismos fundamentales para el reconocimiento de objetos", explica la autora principal del estudio, la doctora Christina Konen de la Universidad de Princeton (EE.UU).

Frog

Redescubren una espectacular especie: la rana arcoiris de Borneo

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© Desconocido
Desde hace 87 años no se había visto ningún ejemplar de una rana arcoiris; investigadores se dieron a la tarea de buscar a este multicormático anfibio en Borneo y lograron "redescubrirlo".
Una de las especies más estrambóticas del mundo, la rana arcoiris (Ansonia latidisca), permanecía "evadida" desde hace décadas, al punto que algunos especulaban sobre su virtual extinción. El último ejemplar de este policromático anfibio habría sido observado hace 87 años. Sin embargo, un grupo de herpetólogos de la organización Conservation International se dio a la tarea de buscar a la rana arcoiris de Borneo, fuese para redescubrirla o para confirmar su extinción.

Butterfly

Una mariposa y dos sexos

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© BBC Mundo
A primer vista parece una mariposa corriente, pero si se la mira detenidamente uno se da cuenta de que tiene una mitad diferente a la otra. Y es que es una mariposa mitad hembra mitad macho que nació en el Museo de Historia Natural de Londres.

Una línea marca la división entre su lado masculino y su lado femenino, que es más colorido. Esta rara quimera sexual se debe a que los cromosomas sexuales de la mariposa no se separaron durante la fertilización. Sólo un 0,001% de las mariposas son ginandromorfos, término científico que se usa para los animales que tienen los dos sexos.

"Por eso puede comprender por qué yo estaba saltando de alegría cuando salió esta mariposa", le dijo a a la BBC Luke Brown, del Museo Natural de Historia.

Brown construyó su primera casa para mariposas cuando tenía siete años de edad y ha criado más de 300.000 de estos insectos.

Star

Dos enanas blancas orbitando a gran velocidad pondrán a prueba las teorías de Einstein

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© IAC
Un equipo, con participación del IAC, ha observado un sistema de dos enanas blancas (remanentes de estrellas similares al Sol) orbitando entre sí a 600 km/s.

Los dos cuerpos, de un tamaño similar a la Tierra, se eclipsan mutuamente cada seis minutos, y podrían ofrecer evidencias de la existencia de las ondas gravitacionales postuladas por Albert Einstein en la Teoría General de la Relatividad.

Que un grupo de investigadores logre observar dos enanas blancas, el remanente que queda cuando estrellas como el Sol se apagan, no es algo insólito. Pero si ambos cuerpos estelares orbitan entre sí a velocidades de infarto el fenómeno adquiere mayor interés. En especial cuando se prevé que su órbita se vaya encogiendo hasta que los dos objetos colapsen en uno y, posiblemente, exploten como una supernova. Eso es lo que le ha ocurrido a un equipo internacional, con la participación del investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Carlos Allende. La observación de estos dos cuerpos y, en concreto, la dramática reducción de su órbita que llevará a la colisión de las dos estrellas en menos de un millón de años -un mero instante para las escalas astronómicas- podría no sólo aportar valiosa información sobre el origen de las supernovas, sino también facilitar evidencias de lo enunciado por el físico Albert Einstein en su Teoría General de la Relatividad.

Magnify

Los animales provienen de los humanos, según un científico ruso

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© Corbis
Un paleontólogo y antropólogo ruso está seguro de que el trabajo de Darwin comete un error: la evolución no habría sido de animales a humanos, sino al revés. Alexánder Belov afirma que los animales son los humanos evolucionados.

Según Belov, las especies primitivas tenían varias manos, lo que se puede comprobar leyendo los mitos y leyendas antiguos. Belov asegura que esas formas perfectas degeneraron convirtiéndose en otras primitivas.

El científico ruso cree que con el transcurrir de los años esas especies antropomórficas de varias extremidades se alteraron y cambiaron su hábitat terrestre evolucionando y convirtiéndose en insectos.

Como ejemplo, Belov sugiere analizar la vida de los insectos. Ellos representan la absoluta mayoría (95%) de todas las especies en el planeta y además saben crear y vivir en sociedades muy organizadas, de manera que se podría decir que forman 'estados' divididos en castas y en los que cada casta ejerce sus funciones.

Telescope

Nuevas imágenes de la Luna revelan detalles del cráter Tycho

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© LRO
La cámara del satélite de reconocimiento lunar, en inglés, Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), capturó una vista del amanecer del denominado cráter Tycho en la Luna, informó la NASA.

En las nuevas imágenes, Tycho se muestra como un complejo de 15 kilómetros y el borde de su punta a 4,7 kilómetros de altura.

"Esta imagen muestra un ángulo de la zona de la cumbre del pico central del cráter Tycho. La roca en el fondo del cráter es de 120 metros de ancho", informó la NASA en su comunicado del 30 de junio.

"Muchos fragmentos de roca o "clastos" de 10 metros a cientos de metros se exponen en las laderas del pico central", agrega.

La incógnita es si estos fragmentos son resultado de una trituración por la deformación de la roca en su pico de crecimiento o son rocas preexistentes que afloraron a la superficie en forma intacta, se pregunta la NASA.


Bug

Científicos mexicanos utilizan el propóleo de abeja con fines terapéuticos

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© Desconocido
Científicos mejicanos utilizan el propóleo de abeja con fines terapéuticos. Científicos de la Universidad Nacional Autónoma de Méjico, han probado los efectos del propóleo sobre los microorganismos que causan las caries y ya han podido aislar algunos compuestos que sirven para combatir ese problema dental.

El propóleo es un compuesto de cera elaborado por las abejas para tapar fisuras en sus colmenas a base de compuestos aromáticos, ceras, flavonoides, terpenos, alcoholes y polen. Los investigadores estiman que en Méjico se obtienen seis toneladas anuales de propóleo. Uno de los objetivos de su estudio es fomentar el uso y aprovechamiento de un recurso desperdiciado en el país.

Actualmente, el uso principal que se le da a esa sustancia en Méjico es para el cuidado de la tos, aunque se conoce que su acción terapéutica es variada y sirve para tratar otros padecimientos como virus, cicatrices, inflamaciones, alergias y dolores.

Descubierto ahora sus cualidades para prevenir la caries, los estudios continuarán hacia otras alternativas terapéuticas que ya se están experimentando.

Telescope

Astrónomos amplían la zona 'habitable' de la galaxia

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© Desconocido
Científicos canadienses y estadounidenses compusieron un mapa de las zonas de vida de nuestra galaxia. El 'mapa' muestra las zonas donde planetas aptos para la existencia de organismos vivos pueden encontrarse con una gran probabilidad. Según los astrónomos, cerca del 1,2% de las estrellas de la Vía Láctea pueden tener planetas de este tipo.

La ciencia moderna considera que la condición principal para la aparición de la vida es la existencia de agua, necesaria para el metabolismo. El agua puede estar en estado líquido en un diapasón de temperaturas muy estrecho, por eso se cree que la vida puede existir en un margen muy limitado de distancias entre planetas y sus estrellas.

Dados otros factores como, por ejemplo, los estallidos de las supernovas, que eliminan la vida en los sistemas planetarios de su alrededor, o las influencias de estrellas cercanas que pueden desviar los planetas de la zona habitable, se cree que la zona de la Vía Láctea donde las condiciones son relativamente aptas para la vida tiene la forma de una rosquilla (forma geométrica denominada 'toro') de unos 20.000 - 30.000 años luz de diámetro alrededor del centro de la Galaxia.