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vie, 14 ago 2020
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Ciencia y Tecnología
Mapa

Saturn

La cicatriz de Júpiter probablemente la generó un cuerpo rocoso

Traducido al castellano por Ciencia Kanija

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© Desconocido
Un veloz asteroide del tamaño del Titanic provocó la cicatriz que apareció en la atmósfera de Júpiter el 19 de julio de 2009, de acuerdo con dos artículos publicados recientemente en la revista Icarus.

Los datos de tres telescopios infrarrojos permitieron a los científicos observar las calientes temperaturas atmosféricas y las condiciones químicas únicas asociadas al impacto. Uniendo estas firmas de los gases y los oscuros escombros producidos por las ondas de choque del impacto, un equipo internacional de científicos fue capaz de deducir que el objeto era más similar a un asteroide rocoso que a un cometa helado.

Entre los equipos estaban los liderados por Glenn Orton, astrónomo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, y Leigh Fletcher, investigador de la Universidad de Oxford en el Reino Unido, que empezó el trabajo mientras era becario de posdoctorado en el JPL.

"Tanto el hecho de que tuviera lugar el impacto como la implicación de que pudiera perfectamente haber sido un asteroide en lugar de un comenta, nos demuestra que el Sistema Solar exterior es un sistema complejo, violento y dinámico, y que nos aguardan muchas sorpresas ahí fuera", dice Orton. "Hay aún mucho por saber del Sistema Solar exterior".

Sun

Chorros de Plasma Expulsados Hacia la Corona Solar, la Posible Explicación a un Enigma

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© Desconocido
Uno de los misterios más duraderos de la física solar es: ¿Por qué la atmósfera exterior del Sol, o corona solar, es millones de grados más caliente que su superficie? Ahora, unos científicos creen que han descubierto una importante fuente de gas caliente que reabastece de calor a la corona solar: chorros de plasma disparados hacia la corona solar.

Este descubrimiento podría ayudar a explicar mejor una cuestión fundamental de la astrofísica: ¿Cuánta energía se transfiere desde el interior del Sol para sustentar su caliente atmósfera exterior?

Siempre ha sido un enigma el motivo por el que la atmósfera del Sol es más caliente que su superficie, tal como recalca Scott McIntosh, físico solar del Observatorio de Gran Altitud, dependiente del Centro Nacional estadounidense de Investigación Atmosférica (NCAR) en Boulder, Colorado, miembro del equipo de investigación. Ahora, los resultados del nuevo estudio podrían poner fin a ese misterio.

Comentario: Para más información acerca de este tema, no se pierda nuestra próxima editorial que resume los principios de James M. McCanney acerca de nuestro universo eléctrico, la fusión solar en la superficie del sol y la causa de las condiciones eléctricas en el sistema solar, incluyendo la verdadera razón de nuestro clima extraño.


Eye 1

Google Earth, una potente herramienta para los arqueólogos

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© corbis
El profesor australiano David Kennedy encontró más de 1.000 hallazgos arqueológicos en el territorio de Arabía Saudí sin realizar una expedición, solamente estudiando las imágenes de Google Earth. Los resultados de sus "excavaciones virtuales" fueron publicados en Journal of Archaeological Sciences.

David Kennedy enseña historia antigua en la Universidad de Australia Occidental. El profesor pensaba realizar prospecciones en Arabía Saudí, pero todavía no ha tenido la oportunidad de hacerlo. Según comentó el académico a la revista The New Scientist, no es un país tan fácil para entrar. En efecto, en Arabía Saudí el turismo está restringido y a muy pocos arqueólogos se les concede el honor de realizar estudios en el territorio del Reino, inmensamente rico en monumentos de la antiguedad.

Por esta razón, el profesor optó por estudiar el territorio de Arabia Saudí a distancia, con la ayuda del servicio Google Maps. Su método tuvo éxito: al escanear unos 2.000 kilómetros cuadrados, el científico identificó 1.977 sitios potenciales, de los cuales más de un millar parecían antiguas tumbas de piedra.

Telescope

Stardust cumple 12 años en el espacio a punto de culminar su misión

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© NASA / JPL
La nave espacial Stardust de la NASA ha celebrado su duodécimo aniversario en el espacio este lunes con una activación de cohete para refinar aún más su camino hacia su cita con un cometa el próximo 14 de febrero.

La maniobra de corrección de trayectoria duró medio minuto, lo que ajustó la trayectoria del vuelo de la nave espacial de vuelo. El disparo de 30 segundos de duración de los cohetes de la nave consume cerca de 69 gramos de combustible y cambió la velocidad de la nave en 0,56 metros por segundo.

El plan de la NASA para la misión Stardust-NExT es que la nave espacial vuele hasta un punto en el espacio a unos 200 kilómetros del cometa Tempel 1 en el momento de su máxima aproximación. Durante el encuentro, la nave tomará imágenes de la superficie del cometa para observar qué cambios se han producido desde la sonda Deep Impact la visitara en 2005.

Junto con las imágenes de alta resolución de la superficie del cometa, Stardust-NExT también medirá la composición, distribución de tamaño y el flujo de polvo emitido, y proporcionará nueva información importante acerca de cómo evolucionan los cometas.

Telescope

Primeras imágenes del fondo de una misteriosa caverna vertical en la Luna

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© NASA
Una sonda de la NASA ha conseguido captar todo el recorrido del agujero, de 65 metros, situado en las Colinas de Marius
La sonda Lunar Reconnaisance Orbiter (LRO) de la NASA, destinada a la exploración de la Luna, ha obtenido unas fascinantes imágenes del fondo de un enorme agujero de 65 metros en la superficie de nuestro satélite natural; el interior, nunca antes visto, de lo que parece una cueva subterránea en la región de las colinas de Marius.

Esta es la cuarta vez que esta fosa ha sido fotografiada. La LRO está constantemente en órbita alrededor de la Luna y realiza un ciclo completo de imágenes cada vez, de forma que el equipo pueda hacer un seguimiento de los descubrimientos anteriores bajo diferentes condiciones de iluminación. En esta ocasión, un pertinente ángulo de incidencia solar, la iluminación adecuada y a la rotación de la cámara de la nave permitieron a la cámara de la LRO descubrir todo el recorrido de la fosa hasta el fondo. Las imágenes revelan un agujero cavernoso de unos 65 metros, seguramente excavado por un antiguo río de lava. Nunca antes se había visto con tanto detalle esta cueva de las colinas de Marius, una de las zonas preferidas por los astrónomos aficionados a las observaciones selenitas.

La NASA también ha capturado la naturaleza de las capas de roca madre en las paredes del pozo. Estas capas darán a los científicos importantes pistas sobre cómo fueron depositadas y cómo se formó la arrugada superficie lunar. Este tipo de agujeros puede ser la entrada a túneles de lava, semejantes a las estructuras de la Tierra que se crean cuando una roca fundida se solidifica y la lava se escurre, dejando un hueco en la roca. De esta forma se originan amplias redes de galerías.

Telescope

Arp 147: Un anillo gigante de agujeros negros

Edición y traducción al español por Ciencia Kanija

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© NASA
Arp 147.
Justo a tiempo para el Día de San Valentín llega la imagen de un anillo - no de joyas - sino de agujeros negros. Esta imagen compuesta de Arp 147, un par de galaxias que interactúan entre sí a 430 millones de años luz de la Tierra, muestra rayos-X captados por el Observatorio Chandra de Rayos-X de la NASA (rosa) y datos ópticos del Telescopio Espacial Hubble (rojo, azul y verde)generados por el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, Maryland.

Arp 147 contiene el remanente de una galaxia espiral (derecha) que colisionaron con la galaxia elíptica de la izquierda. Esta colisión ha producido una onda en expansión de formación estelar que se muestra como un anillo azul que contiene una abundancia de jóvenes estrellas masivas. Estas estrellas pasan por toda su evolución en pocos millones de años o menos, y explotan como supernovas, dejando tras de sí estrellas de neutrones y agujeros negros.

Una fracción de las estrellas de neutrones y agujeros negros tendrá estrellas compañeras, y puede convertirse en fuentes brillantes de rayos-X conforme arrastran materia de sus compañeras. Las nuevas fuentes de rayos-X dispersadas alrededor del anillo de Arp 147 son tan brillantes que deben ser agujeros negros, con masas de probablemente diez a veinte veces la del Sol.

Una fuente de rayos-X también se detectó en el núcleo de la galaxia roja a la izquierda y puede estar potenciada por un agujero negro supermasivo mal alimentado. Esta fuente no es obvia en la imagen compuesta pero puede verse fácilmente en la imagen de rayos-X. También hay otros objetos visibles no relacionados con Arp 147: una estrella de fondo en la zona inferior izquierda de la imagen y un quásar de fondo como la fuente rosa de arriba y a la izquierda de la galaxia roja.

Sun

La NASA toma fotos del Sol en tres dimensiones

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© NASA
La agencia espacial estadounidense divulgó por primera vez fotos en tres dimensiones del Sol, tomadas por la nave gemela solar de la NASA.

"Por primera vez, podemos ver la actividad solar en su total gloria tridimensional", dijo Angelos Vourlidas, miembro del equipo científico que conforma el Observatorio de Relaciones Solar-Terrestres (Solar Terrestrial Relations Observatory, STEREO).

"STEREO reveló cómo es exactamente el Sol, una esfera de plasma caliente y un intrincado tejido de campos magnéticos". La NASA dijo que lanzó el proyecto STEREO en 2006 con la misión de estudiar el flujo de energía y materia entre el Sol y la Tierra.

En 2009 la nave observó en 3D las erupciones del Sol conocidas como eyecciones de masa coronal, que pueden interrumpir las comunicaciones, los satélites, la navegación y los campos de energía en la Tierra. Los científicos afirman que la información de la última misión STEREO puede ayudar el desarrollo el campo de los pronósticos meteorológicos en la Tierra.

Laptop

Tecnología láser, el futuro de los procesadores

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© Desconocido
Científicos de la Universidad de California destacan haber descubierto "nanopilares" capaces de producir luz láser por infrarrojos a temperatura ambiente. Este descubrimiento acabaría sustituyendo a los electrones para las comunicaciones de los chips.

A decir verdad, la tecnología láser no es uno de los componentes que se le vienen a uno a la cabeza cuando piensa en procesadores, pero un nuevo descubrimiento anunciado por la Universidad de California (Berkeley), podría cambiar esta idea. Los ingenieros destacan haber ideado una manera de hacer crecer nanoláser sobre una pieza de silicio, un desarrollo que dicen podría abrir la puerta a una nueva generación de procesadores.

La transmisión de datos utilizando la luz es vista como una manera de acelerar los procesadores, reduciendo los denominados cuellos de botella que suelen formarse en las diferentes transmisiones realizadas. Ya anteriormente, los científicos habían tratado de crear chips de silicio y los llamados "III-V" (tres y cinco) de los materiales semiconductores, pero este métodos tiene sus propios problemas derivados.

Roger Chen, como director del proyecto de la Universidad de Berkeley ha destacado que "hacer crecer silicio del tipo "III-V" es como obligar a encajar dos piezas de un rompecabezas que no encajan entre sí, lo cual, puede llegar a provocar que el material se dañe en el proceso".

Telescope

La Nebulosa del Cangrejo: ¿Ya no es una candela estándar?

Traducción de Ciencia Kanija

Uniéndose a otros dos telescopios para monitorizar la Nebulosa del Cangrejo, el Observatorio INTEGRAL de ESA ha realizado una significativa contribución a demostrar que esta fuente, que anteriormente se pensaba que era una candela estándar, podría no ser tan fiable, después de todo. La pequeña, pero medible, atenuación en lo que hasta ahora se consideraba una de las más brillantes, y más importante, más estables fuentes en el cielo de alta energía, hace una llamada a re-examinar cómo se calibran las observaciones de rayos-X y rayos gamma.

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La Nebulosa del Cangrejo es probablemente la reliquia más famosa de un fallecimiento estelar: observada por primera vez como supernova en 1054 d.C, este objeto aparece hoy como el remanente de esa explosión, una vasta nebulosa que aloja una estrella de neutrones de giro rápido, o púlsar, en su núcleo. Además, ha sido famosa por ser una de las fuentes más brillantes del cielo en rayos-X duros y rayos gamma, y una fuente extremadamente estable además, con un flujo que varía sólo una minúscula cantidad. Estas características llevaron a los astrónomos a considerar a la Nebulosa del Cangrejo como una candela estándar, hasta el punto de que el flujo en la astrofísica de alta energía se mide habitualmente en unidades del flujo de la Nebulosa del Cangrejo.

Saturn

Gran tormenta desatada en Saturno

Una gran tormenta que se desató en Saturno durante las últimas semanas del 2010 y es todavía fuerte. "Se ve como un cometa surcando el hemisferio norte de Saturno", informa el astrónomo aficionado Christopher Go. Él tomó estas imágenes en 05 de febrero utilizando un telescopio Celestron de 11 pulgadas en la ciudad de Cebú, Filipinas. "La tormenta es muy brillante", dice Go. "Pasé unos minutos observando visualmente (a través del ocular) y es muy importante." Los investigadores llaman a la tormenta de la "perturbación electrostática del norte" porque (1) está en el hemisferio norte de Saturno y (2) está fuertemente cargado a un rayo. Receptores a bordo de nave espacial Cassini de la NASA están recogiendo crepitaciones de radio cada vez que un perno de descargas-muy similar a la estática que se escucha en la radio del coche cuando se conduce a través de una tormenta eléctrica en la Tierra. Espacio-Tiempo.

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