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mie, 22 mayo 2019
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Brain

¿Genes criminales y cerebros criminales? - Parte 1

Prevenir el crimen en lugar de esperar a que sea cometido es algo atractivo. Se trata de identificar al tipo que cometerá el crimen, e intervenir. ¿Que podría resultar más razonable? Sin embargo, ¿cómo identificar a los malos incipientes? Los frenólogos pensaron una vez que los bultos en el cráneo eran una gran pista.
mascara
La hipótesis se vino abajo porque su poder predictivo no iba más allá de cero. Tales ambiciones predictivas siguen totalmente vivas, sin embargo, aunque los métodos para su identificación han sido mejorados. Un consejo: No se molesten mirando al cráneo. Miren dentro de él. Al mismo cerebro. Y también a los genes que hacen el cerebro.

En el Wall Street Journal (Domingo/Sábado de Abril 27/28, 2013) el psiquiatra y neurocientífico Adrian Raine postula una firma del cerebro de la mente criminal. Lo que se sugiere es que existe un enlace entre niveles bajos de actividad en las regiones prefrontales del cerebro y la psicopatía. Un segundo resultado implica no ya a la actividad del cerebro sino a la estructura del cerebro: pretendidamente el amaño del striatum es mayor en los criminales, como media. Raine también afirma que la genética ha comenzado a "identificar qué genes específicos promueven el comportamiento criminal".

Suenan las alarmas.

Comentario:
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Doberman

Por qué cuanto más te enfades, más enfermarás

Nadie está a salvo de la ira. Todos, en algún momento, la hemos experimentado. Hemos sentido ese calor que sube desde el pecho hasta la cabeza, cómo el corazón se acelera y los músculos se tensan. Las emociones que solemos catalogar como "negativas" no son necesariamente dañinas. De hecho, tienen un gran poder activador, lo cual significa que nos predisponen a la acción. El problema no son las emociones en sí, sino el tiempo durante el cual nos aferramos a ellas.
ira afecta salud
Cuando las emociones negativas se convierten en nuestras compañeras de viaje, pueden volverse crónicas y poner en peligro nuestra salud. Ya lo advertía Séneca hace siglos: "La ira es un ácido que hace más daño al recipiente donde se almacena que en cualquier cosa sobre la que se vierte".

La ira afecta la salud

Todas las emociones tienen un impacto fisiológico, por lo que no es extraño que un estudio realizado en las universidades de Leipzig y Concordia haya comprobado que la ira afecta la salud. Estos investigadores apreciaron que los niveles de ira elevados están relacionados con una mala salud en las personas mayores.

Comentario: Sobre la respiración, le recomendamos que eche un vistazo al programa Éiriú Eolas. Además de aliviar su estrés, también ayuda con la activación del sistema parasimpático y el manejo emocional (incluyendo la ira).


Galaxy

¿Como es arriba es abajo?

He aquí una vieja idea: nuestro mundo es parte de un universo vivo, con una mente propia, un lugar que no es sólo un patio de recreo para satisfacer los deseos, sino también una escuela para aprender del sufrimiento generado por la lucha de la existencia. Esta idea yace al centro de la antigua filosofía del estoicismo, establecida en Atenas a principios del siglo III a.C. En Comets And The Horns Of Moses, (Cometas y los cuernos de Moisés), Laura Knight-Jadczyk resumió de la siguiente manera la filosofía básica de los estoicos:
comet mcnaught
© Stéphane Guisard
El cometa McNaught sobre Chile, enero 2007
"El mundo está organizado racionalmente, y es explicable y comprensible. El patrón está completo en todo momento. Dentro de la organización, diferentes elementos y partes son dinámicos y gobernantes, otros son pasivos en su función. El mundo es providencial a propósito; así que también hay un diseño, así como un patrón, y el buen fin es descubrible por la comprensión racional de esto. El elemento divino es completa y totalmente inmanente. Como el sistema es un todo orgánico, la comprensión de cualquier parte contribuye a la comprensión del todo, y viceversa. Incluso la operación de cualquier parte es relevante para la operación del todo. La ley operativa de causa y efecto atraviesa el comportamiento de los fenómenos y de los seres vivos. La comprensión y la explicación de su funcionamiento se encuentra dentro, y sólo dentro, de sí mismo".
Cuando leí esto, me acordé de los patrones fractales, una estructura matemática muy común. He aquí una selección de esos patrones, tal como ocurren en la naturaleza:
Fractals

"Fractales" en la Naturaleza

La búsqueda de vida inteligente


El punto de vista sobrio de la ciencia moderna sobre el universo se burla de la noción del "elemento divino". El universo es sólo un objeto de estudio; vasto y misterioso, ciertamente, pero en última instancia es como cualquier otro objeto. Si usted espera que lo tomen en serio en "la comunidad científica", no revele su sorpresa cuando descubra lo brillante que es la ingeniería de la maquinaria del Universo. Se espera que creamos que las formas más elevadas de orden -de las cuales nuestra civilización con todas sus maravillas tecnológicas es sólo una pequeña parte- simplemente se originan de la nada: no hay un plan, ni propósito, ni inteligencia, dicen. Sólo... ¡PUM!

¿Cómo puede ser eso?

Brick Wall

Aprende a reconocer los mecanismos de defensa psicológicos que usamos inconscientemente

Los mecanismos de defensa forman parte de nuestra vida cotidiana, aunque no nos percatemos de su existencia. De hecho, no constituyen una estrategia racional para abordar los problemas y conflictos sino que son más bien una especie de "carta bajo la manga" que juega nuestro inconsciente para ponernos a salvo de un supuesto peligro. En algunas ocasiones pueden ser providenciales, pero en otras pueden impedirnos crecer y nos conducen a comportamientos desadaptativos que son la base para la posterior aparición de trastornos psicológicos.

mecanismos de defensa
© Desconocido

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Family

El gran 'show' del yo: por qué las redes sociales nos vuelven más narcisistas

Hay quien comienza temprano, con los pasos rápidos que conducen al gimnasio a las siete y cuarto y hay quien, quizá más milennial, prefiere mostrarse en escorzos extraños, en microvídeos que marcan un gesto en general hipersexualizado -un movimiento de pelvis, la lengua que entra y sale de la boca- pero la variedad es tan infinita como de seres humanos está el mundo lleno.

selfie
© Desconocido
Aquí vale todo: las turgentes fresas que compró ayer tarde, el descenso en ascensor camino de la calle -móvil en mano, espejo de cara-, el paseo del perro antes de que se haga tarde, lo guapos que están los enanos, la abuela, que cumple 93 años... Se trata de la vida, es cierto, pero ahora la estamos contando en directo.

Hace casi 20 años que habitamos las redes sociales y «hemos aprendido a vivir de modos cada vez más visibles y compartidos, en contacto casi permanente con audiencias potencialmente multitudinarias, vidrieras interconectadas» en las que se ventilan «ingredientes de la intimidad propia y ajena que antes se consideraban privados. Nuestros valores ya no son los que tuvieron vigencia en los siglos XIX y XX, pero las transformaciones son tan recientes y drásticas que siguen provocando perplejidad».

Bienvenidos al gran show del yo, a las efímeras historias -artefactos, creaciones- que millones de personas comparten, compartimos, cada día a través de redes como Facebook e Instagram. ¿Siguen siendo vidas representadas o son ya obras? ¿Artísticas?

Comentario: Las redes sociales no se inventaron necesariamente porque había una necesidad de usarlas, sino porque a medida que empezamos a navegar por Internet, los desarrolladores y publicistas pudieron entender el potencial que tienen las mismas debido a cómo funcionamos psicológicamente. Como humanos, tendemos a buscar la aprobación de los demás y, en el caso de las redes sociales, un "me gusta" desencadena reacciones fisiológicas que generan sensación de placer y seguridad, lo cual a larga puede terminar siendo adictivo, especialmente cuando el contacto real con otras personas se ve deteriorado y nuestra conexión con los demás se limita a relaciones superficiales en las redes sociales. Esas dinámicas, sumadas al mismo diseño y funcionamiento de las redes, propician el comportamiento narcisista que busca constantemente mostrar una imagen ensalzada de uno mismo para obtener la aprobación de todos los espectadores.

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Binoculars

Estudios recientes sugieren que la personalidad afecta la percepción

Aun cuando la psicología todavía se encuentra lejos de comprender a profundidad qué es la personalidad, algunos estudios recientes apuntan a que ésta se relaciona estrechamente con la manera en que percibimos la realidad.

percepción
Un estudio publicado por Journal of Research in Personality sugiere que las personas abiertas a las nuevas experiencias ven el mundo, literalmente, de una manera diferente. En el estudio, un equipo de investigadores de la Universidad de Melbourne de Australia reclutó a 123 voluntarios para medir rasgos de personalidad como la extroversión, la amabilidad, la conciencia, la neurosis y la apertura a la experiencia. Este último rasgo implica creatividad, imaginación y voluntad de probar cosas nuevas.

Después, probaron quiénes experimentaron un fenómeno de percepción visual llamado "rivalidad binocular". Este fenómeno ocurre cuando a cada ojo se le muestra una imagen diferente, en este caso, un parche rojo en un ojo y un parche verde en otro. La mayoría de las personas miran hacia una u otra de las dos imágenes incompatibles, ya que el cerebro sólo puede percibir una a la vez. Pero algunas personas combinan las dos imágenes en un parche rojo-verde unificado. Los participantes que obtuvieron una puntuación más alta en la apertura a nuevas experiencias, fueron también los más propensos a percibir esta imagen de manera combinada.

Comentario: No hay duda de que nuestra personalidad puede afectar la forma en la que experimentamos la vida y, por ende, nuestra comprensión de la realidad. Es por eso que es tan importante conocer cómo nuestra mente puede condicionar nuestra percepción y llevarnos a conclusiones incorrectas.

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Music

¿Concentra o distrae escuchar música mientras trabajamos?

¿Se puede uno concentrar con el último éxito de J Balvin o de Pablo Alborán sonando en sus oídos? ¿Las composiciones de Mozart nos hacen más listos? Escuchar música mientras se estudia o se trabaja mejora el rendimiento solo en situaciones muy concretas. El resto del tiempo, distrae. La clave está en saber cuándo y cómo recurrir a ella.

hombre con audífono
© Getty
1. Depende de si el esfuerzo es físico o intelectual

No es ningún misterio que la música estimula el cerebro, pero no siempre ayuda a mejorar nuestro rendimiento. "Cuando se trata de practicar deporte o de realizar un trabajo físico y mecánico, como en la cadena de una fábrica, suele ser recomendable. Su base rítmica ayuda a desempeñar un acto repetitivo", cuenta a Verne Jordi A. Jauset, doctor en Comunicación, músico y autor del libro ¿La música distrae?

"El tempo de la música escuchada de fondo mientras se realiza otra actividad influye en el tempo de las actividades que se realizan simultáneamente. Por lo tanto, ha de existir una sincronía entre ambas", explica Lucía Herrera Torres, profesora de Psicología Evolutiva y de la Educación en la Universidad de Granada.

En otras palabras, la música enérgica sirve para correr o hacer trabajos manuales que necesiten resolverse rápido y la música instrumental y de ritmos tranquilos es la mejor opción cuando se necesita concentración.

Comentario: También depende de la personalidad de cada uno. En este estudio (en inglés), algunos de los que se aburren fácilmente (es decir, que buscan estimulación externa) se desempeñaron mejor cuando escucharon música menos compleja o simple, mientras que los que no se aburren tan fácilmente podrían trabajar con un estilo del música compleja.

La razón de esto, según se explica, es que quienes buscan la estimulación se enfocan más en la música para ello y pierden su concentración. Los científicos suponen que el trabajo sólo dio suficiente estímulo para ser productivo. Así que si usted cree que es una persona que sufre de aburrimiento, tal vez pueda trabajar mejor sin música o música simple.

Además, cuando se trata de música lo mejor es aprender a tocar un instrumento, lo que desarrolla muchas otras habilidades.


Gear

Ser demasiado severo con uno mismo puede conducir a un trastorno obsesivo compulsivo y a ansiedad generalizada

Una nueva investigación ha encontrado que las personas con sentimientos intensos de responsabilidad fueron susceptibles a desarrollar un Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC) o un Trastorno de Ansiedad Generalizada (TAG).

woman worrying
«Las personas con TOC se sienten torturadas por pensamientos negativos recurrentes y desarrollan alguna estrategia para prevenirlo. El TAG es un tipo de ansiedad muy generalizada que hace que se preocupen por todo», describe en el 'International Journal of Cognitive Therapy' el profesor asociado Yoshinori Sugiura de la Universidad de Hiroshima.

Comentario: Lea además: Recomendamos también el libro de Aleta Edwards El miedo al abismo: Cómo sanar las heridas de la vergüenza y del perfeccionismo, disponible ahora en español en Les Editions Pilule Rouge.


People 2

Dependencia emocional: Adicción al amor, obsesión y miedo al abandono

Es ampliamente conocida aquella expresión de san Agustín de Hipona (s. IV) que dice: «Ama y haz lo que quieras». Se la ha citado una innumerable cantidad de veces y en diversos contextos. Sin embargo, pocas veces se tiene en cuenta que en el pensamiento agustiniano el amor es la más elevada manifestación de una consciencia lúcida y una autodeterminación libre.

codependencia
© Desconocido
Aplicando estos conceptos al ámbito particular de las relaciones humanas, podríamos decir que si hay desconocimiento, engaño o autoengaño que impida reconocer la realidad -lo más objetivamente posible-, y/o si hay algún tipo de dependencia, coacción o temor que impida una autodeterminación libre, no se trata propiamente de 'amor'. Lo cierto es que en ocasiones se llama 'amor' a diversas experiencias individuales e interpersonales basadas en patrones relacionales disfuncionales muy poco saludables y a la vez adictivos, en los cuales, además, está considerablemente comprometida la objetividad y la autodeterminación. Tal es el caso de la dependencia emocional.

La dependencia emocional es un problema que actualmente presentan muchas personas, al punto que se está convirtiendo en tema de creciente relevancia en el ámbito de la psicoterapia en las dos últimas décadas. Se trata de una problemática compleja en la que gran parte de la perturbación y el sufrimiento de quienes la padecen gira en torno al tema del amor, específicamente en el área del vínculo de pareja (Castelló-Blasco, 2005).

Comentario: La dependencia emocional las relaciones humanas es muy común, aunque varía en el grado en que se manifiesta y/o afecta a cada persona. Dado que son demasiadas las personas que padecen algún tipo de carencia emocional, no resulta extraño que muchos desarrollen patrones relacionados a la dependencia afectiva y relaciones codependientes, no solo con sus parejas sino también con amigos y familiares. En los siguientes artículos encontrará reflexiones y consejos para tomar conciencia de estos patrones y aprender a construir relaciones afectivas más sanas:


Doberman

Las personas que hablan con sus perros son más inteligentes y empáticos que el promedio

Esta conducta se denomina antropomorfizar y es propio de personas empáticas y dotadas de gran inteligencia emocional. Así que más respeto para ellos, que además duermen mejor con sus perros que contigo.

dog in grass

"Te voy a decir un secreto..."
Si has tenido una mascota en tu vida, seguramente la hayas hablado alguna vez, más allá de decirle las típicas órdenes.También puede que le hayas atribuido una personalidad completa y hayas tenido conversaciones enteras con él. Y probablemente te hayan pillado hablando con tu perro como si lo hicieras con un amigo o con un familiar en la calle, en el ascensor o en el parque.

Si has estado al otro lado y nunca has compartido tu vida con una mascota, pensarás que la gente que habla con su perro son auténticos chiflados, y que tienen la misma salud mental que la de la loca de los gatos. Pero no pueden estar más equivocados: los que mantienen auténticas conversaciones con sus amigos peludos son en realidad más empáticos e inteligentes que los que no lo hacen.