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mie, 27 oct 2021
El Mundo para la Gente que Piensa

La Ciencia del Espíritu
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Brain

Nuestro cerebro percibe el entorno de forma diferente cuando estamos tumbados

Traducido por el equipo de Sott.net en español

Te agita el sonido de un mosquito que zumba alrededor de tu cabeza. El zumbido se detiene. Sientes el pequeño pinchazo y localizas el objetivo. ¡Zas! Se acabó.
woman lying down
© shutterstock
Es una secuencia sencilla, pero exige un procesamiento complejo. ¿Cómo supiste dónde estaba el mosquito antes de poder verlo?

El cuerpo humano está cubierto por unos dos metros cuadrados de piel, pero de alguna manera, incluso antes de mirar, sabías la ubicación precisa del escurridizo depredador. Tras la confirmación visual, tu mano se dirigió a la escena del crimen y aplicó una fuerza letal para el bicho, pero no te hiciste daño en el proceso.

¿Qué hizo falta para que todo eso ocurriera? Buena pregunta.

A pesar de todos los avances que ha experimentado el mundo en todos los campos de la ciencia, incluida la neurociencia, la mecánica de la percepción y el pensamiento sigue sin entenderse del todo.

Incluso la lista de sentidos humanos básicos sigue siendo objeto de debate: además de los cinco sentidos tradicionales, muchos sostienen que el equilibrio (el mecanismo del cuerpo para orientarse en el espacio) debería haberse incluido hace tiempo.

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Las pausas más largas durante el aprendizaje conducen a patrones de activación más estables en el cerebro

Traducido por el equipo de Sott.net en español

Recordamos las cosas durante más tiempo si nos tomamos descansos durante el aprendizaje, lo que se conoce como el efecto espaciador. Los científicos del Max Planck Institute of Neurobiology han logrado profundizar en la base neuronal de este fenómeno en ratones.
Learning
© MPI of Neurobiology / Kuhl
Los intervalos más largos entre los eventos de aprendizaje mejoran la memoria y conducen a patrones de activación más robustos en el cerebro.
Con intervalos más largos entre las repeticiones del aprendizaje, los ratones reutilizan más las mismas neuronas que antes, en lugar de activar otras diferentes. Posiblemente, esto permite que las conexiones neuronales se fortalezcan con cada evento de aprendizaje, de manera que el conocimiento se almacena durante más tiempo.

A muchos de nosotros nos ha pasado lo siguiente: el día antes de un examen, intentamos meter en nuestro cerebro una gran cantidad de información. Pero con la misma rapidez con la que la adquirimos, los conocimientos que hemos adquirido con tanto esfuerzo vuelven a desaparecer. La buena noticia es que podemos contrarrestar este olvido. Si ampliamos los intervalos de tiempo entre los distintos eventos de aprendizaje, retendremos los conocimientos durante más tiempo.

Pero, ¿qué ocurre en el cerebro durante el efecto espaciador, y por qué hacer descansos es tan beneficioso para nuestra memoria? En general, se cree que durante el aprendizaje, las neuronas se activan y forman nuevas conexiones. De este modo, el conocimiento aprendido se almacena y puede recuperarse reactivando el mismo conjunto de neuronas. Sin embargo, todavía sabemos muy poco sobre cómo las pausas influyen positivamente en este proceso, a pesar de que el efecto de espaciamiento se describió hace más de un siglo y se produce en casi todos los animales.

2 + 2 = 4

Soluciones creativas para un mundo totalitario - SRN en español

A pesar de la evidencia que sigue surgiendo y de las contradicciones que se hacen cada vez más imposibles de ignorar sobre la narrativa que ha reinado el último año y medio, la reacción de la mayoría no es la que uno esperaría a nivel global.
radio sott
© Sott.net
El impacto de los confinamientos sobre la economía, agregado al impacto sobre la misma que el clima continúa teniendo, hace imposible no concluir que la situación para todos va a empeorar todavía más antes de que mejore.

¿Cómo podemos atender nuestra vida ante tal prospecto? Ante una situación imposible y un coloso sistema de control mundial, extremadamente bien financiado y coordinado ¿Cuál es la mejor actitud? ¿Hacia dónde podemos dirigir nuestros esfuerzos?

Hoy reflexionamos sobre las dificultades ya superadas y sobre las que se avecinan y cómo afrontarlas de manera individual y colectiva. Un programa con más preguntas que respuestas, pero ante todo, una conversación necesaria en el mundo de hoy.


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¿Puede la conciencia ser explicada por la Física Cuántica?

Traducido por el equipo de Sott.net en español
Consciousness
© vitstudio/Shutterstock
Algunos científicos creen que la conciencia es generada por procesos cuánticos, pero la teoría aún no ha sido probada empíricamente.
Una de las cuestiones abiertas más importantes de la ciencia es cómo se establece nuestra conciencia. En los años 90, mucho antes de ganar el Premio Nobel de Física 2020 por su predicción de los agujeros negros, el físico Roger Penrose se asoció con el anestesista Stuart Hameroff para proponer una ambiciosa respuesta.

Afirmaron que el sistema neuronal del cerebro forma una intrincada red y que la conciencia que produce debería obedecer a las reglas de la mecánica cuántica, la teoría que determina cómo se mueven partículas diminutas como los electrones. Esto, según ellos, podría explicar la misteriosa complejidad de la conciencia humana.

Penrose y Hameroff fueron recibidos con incredulidad. Las leyes de la mecánica cuántica sólo suelen aplicarse a temperaturas muy bajas. Los ordenadores cuánticos, por ejemplo, funcionan actualmente a unos -272°C. A temperaturas más altas, la mecánica clásica se impone. Dado que nuestro cuerpo funciona a temperatura ambiente, es de esperar que se rija por las leyes clásicas de la física. Por esta razón, la teoría de la conciencia cuántica ha sido descartada de plano por muchos científicos, aunque otros son partidarios convencidos.

En lugar de entrar en este debate, decidí unir fuerzas con colegas de China, encabezados por el profesor Xian-Min Jin de la Universidad Jiaotong de Shanghai, para poner a prueba algunos de los principios que sustentan la teoría cuántica de la conciencia.

En nuestro nuevo artículo, hemos investigado cómo podrían moverse las partículas cuánticas en una estructura compleja como el cerebro, pero en un entorno de laboratorio. Si nuestros hallazgos pueden compararse algún día con la actividad medida en el cerebro, podríamos estar un paso más cerca de validar o descartar la controvertida teoría de Penrose y Hameroff.

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¿En qué piensa el cerebro mientras dormimos?

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Gracias a un sistema único que descodifica la actividad cerebral durante el sueño, un equipo de la UNIGE está descifrando los mecanismos neuronales de la consolidación de la memoria.
Brain and Sleep
© UNIGE, Virginie Sterpenich
Durante el sueño profundo, el cerebro reproduce los acontecimientos importantes del día anterior. Reactiva espontáneamente los recuerdos asociados a la recompensa.
Dormimos una media de un tercio de nuestro tiempo. ¿Pero qué hace el cerebro durante esas largas horas? Utilizando un método de inteligencia artificial capaz de descodificar la actividad cerebral durante el sueño, científicos de la Universidad de Ginebra (UNIGE), en Suiza, han podido vislumbrar en qué pensamos cuando estamos dormidos. Combinando la resonancia magnética funcional (IRMf) y la electroencefalografía (EEG), el equipo ginebrino aporta pruebas sin precedentes de que el trabajo de clasificación de los miles de datos procesados durante el día tiene lugar durante el sueño profundo. En efecto, en ese momento, el cerebro, que ya no recibe estímulos externos, puede evaluar todos esos recuerdos para retener sólo los más útiles. Para ello, establece un diálogo interno entre sus diferentes regiones. Además, asociar una recompensa a una información concreta incita al cerebro a memorizarla a largo plazo. Estos resultados, que se publican en la revista Nature Communications, abren por primera vez una ventana a la mente humana durante el sueño.

Brain

Los psicodélicos estimulan el crecimiento de las conexiones neuronales perdidas en la depresión

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

La psilocibina, una droga psicodélica que se encuentra de forma natural en algunos hongos, se ha estudiado durante años como posible tratamiento de la depresión. Pero todavía no está claro cómo funciona exactamente en el cerebro ni cuánto tiempo pueden durar los resultados beneficiosos.
mushrooms
© stock.adobe.com
En un nuevo estudio, investigadores de Yale demuestran que una sola dosis de psilocibina administrada a ratones provocó un aumento inmediato y duradero de las conexiones entre neuronas. Los resultados se publican el 5 de julio en la revista Neuron.

"No sólo vimos un aumento del 10% en el número de conexiones neuronales, sino que también eran de media un 10% más grandes, por lo que las conexiones también eran más fuertes", dijo Alex Kwan, profesor asociado de psiquiatría y de neurociencia de Yale, y autor principal del trabajo.

Book 2

La lectura de ficción mejora la conectividad y el funcionamiento del cerebro

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Los neurocientíficos han descubierto que la lectura de una novela puede mejorar el funcionamiento del cerebro a diversos niveles. El reciente estudio sobre los beneficios cerebrales de la lectura de ficción se realizó en Emory University, Atlanta. El estudio, titulado "Short- and Long-Term Effects of a Novel on Connectivity in the Brain" (Efectos a corto y largo plazo de una novela en la conectividad del cerebro), se publicó recientemente en la revista Brain Connectivity.
reading by fireplace
Los investigadores descubrieron que enfrascarse en una novela aumenta la conectividad en el cerebro y mejora la función cerebral. Curiosamente, se descubrió que la lectura de ficción mejora la capacidad del lector para ponerse en el lugar de otra persona y flexibilizar la imaginación de forma similar a la visualización de una memoria muscular en el deporte.

Los hábitos de lectura modernos siguen evolucionando en la era digital. Las estadísticas varían en cuanto al número exacto de personas que leen novelas en esta década en comparación con décadas pasadas. Existe una clara tendencia a que los lectores en general compren más libros de ficción que de no ficción, y a que obtengan datos, noticias y conocimientos cristalizados de Internet. En 2012, solo cuatro de los 20 primeros libros eran títulos de no ficción.

"A la gente le interesa la evasión", dice Carol Fitzgerald, de Book Report Network. "En un número de páginas, la historia se abre, evoluciona y se cierra, y mucho de lo que ocurre en el mundo actual no es así. Tienes este escape encapsulado que puedes disfrutar".

Comentario: Ver también:


Family

Con sólo 16 meses, los niños pequeños recompensan a alguien por actuar con justicia

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Aunque a menudo pensamos que los niños pequeños son más bien egoístas, las investigaciones han demostrado que los bebés y los niños pequeños tienen un sentido sorprendentemente fuerte de lo que es justo. Con un año de edad, los niños ya esperan que los recursos se repartan de forma justa y que la gente sea servicial con los demás. A los dos años, ellos mismos tienden a distribuir los recursos de forma equitativa y prefieren jugar con un adulto justo que con uno injusto.
toddler
Pero, ¿en qué momento los niños pequeños intervienen realmente cuando ven que otra persona actúa de forma justa o injusta? Según una serie de estudios publicados en Cognition, antes de cumplir un año y medio los niños recompensan a alguien por ser justo, aunque todavía no castigan el comportamiento injusto.

El equipo, dirigido por Talee Ziv, de la Universidad de Washington, entrenó primero a un grupo de niños de 16 meses para que utilizaran una pantalla táctil para producir clips de audio. Al tocar un lado de la pantalla se producía una respuesta negativa (por ejemplo, "era mala"), mientras que al tocar el otro lado se producía una respuesta positiva (por ejemplo, "era buena").

Los niños vieron cuatro vídeos, cada uno de los cuales mostraba a una mujer distribuyendo galletas o bloques de Lego a otras dos personas. En dos de los vídeos, la "distribuidora" repartía los recursos de forma equitativa, pero en los otros dos daba a una persona más que a la otra (un actor diferente hacía de distribuidor en cada uno de los cuatro vídeos). Después de ver estos vídeos, se volvió a mostrar a los niños las caras de los cuatro distribuidores y, tras ver a cada uno, tuvieron 60 segundos para tocar la pantalla tantas veces como quisieran.

Comentario: Ver también: Los bebés están dispuestos a renunciar a la comida, lo que demuestra que el altruismo comienza en la infancia, según un estudio


Brain

Las enfermedades psiquiátricas no tratadas están detrás de muchos tiroteos masivos, según un nuevo estudio

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

En los primeros cinco meses de 2021 se produjeron más de 240 tiroteos masivos en Estados Unidos. Según el Gun Violence Archive, que define un tiroteo masivo como aquel en el que hay cuatro o más personas heridas o muertas, sin incluir al autor. De hecho, se dice que la reciente oleada de tiroteos masivos que se ha producido en los últimos tres meses, desde que Estados Unidos "reabrió" tras la cuarentena, se dice que es una de las peores de la historia de los Estados Unidos.
newspaper stephen paddock
© Hadrian/Shutterstock.com
Un periódico muestra a stephen Paddock, el autor del tiroteo en el Strip de Las Vegas en 2017.
Aunque ningún factor por sí solo puede explicar este amplio abanico de sucesos trágicos, un nuevo estudio sostiene que hay un factor que puede relacionarse con la mayoría de los tiradores en masa: las enfermedades psiquiátricas no tratadas ni medicadas.

Esta conclusión no es ni mucho menos definitiva: a principios de este año, otro estudio concluyó que las enfermedades mentales no son un factor en la mayoría de los tiroteos masivos. Esta última investigación, al igual que las anteriores, no es más que una instantánea de esta cuestión tan compleja que sigue sin tener una explicación completa.

Comentario: Parece ser una conclusión inevitable que cualquier persona que se involucre en un tiroteo masivo tiene algo mal en su cerebro, ya sea que se ajuste a un diagnóstico psiquiátrico o no.

Ver también:


Cloud Lightning

"Esto no es el creacionismo de tu padre": El ateo Michael Shermer se reúne con Stephen Meyer

"Esto no es el creacionismo de tu padre", dice el escéptico y ateo Michael Shermer en un nuevo podcast con Stephen C. Meyer acerca de El Regreso de La Hipotesis de Dios (Return of the God Hypothesis). "Esto es mucho más serio".
michael shermer
Y Shermer lo demuestra al pasar dos horas con Meyer, poniendo todas las objeciones que se le ocurren. El caso del libro de Meyer no es en absoluto creacionismo, por supuesto, pero aceptaré el cumplido en nombre de Steve. Shermer tiene mi admiración a cambio. Esto no es tampoco el ateísmo del pueblo de tu padre. Que una conversación como esta sea posible representa una señal esperanzadora para nuestra cultura. No es un debate, es una discusión entre personas respetuosas y eminentemente reflexivas, ninguna de las cuales intenta "ganar". Todos podríamos intentar practicar más eso con la gente que no está de acuerdo con nosotros.

No veo ninguna evidencia al final de que Shermer haya cambiado de opinión (lo cual, de nuevo, no era la intención). Pero cuando la biología, la física y la cosmología se sopesan juntas, no sé a qué objeción se aferra el caso de Steve Meyer. Toda cosmología, o bien tiene implicaciones teístas, o bien acaba echando por tierra las bases de la investigación científica racional de la naturaleza. Puede que sea el diálogo más interesante que ha suscitado hasta ahora El Regreso de La Hipotesis de Dios, y eso no es poco. Como comentó un amigo que lo escuchó antes que yo: "¡Vaya! Hay que escucharlo". Vaya, en efecto. Ahora me gustaría escuchar una continuación con algunos de los otros sofisticados defensores del ateísmo -Sam Harris, quizás, por encima de todo.

Comentario: Es agradable ver que al menos algunos en el campo del Nuevo Ateo han abandonado la actitud despectiva de sus predecesores en favor de presentar realmente argumentos contra los puntos sacados a la luz por el campo del Diseño Inteligente. Esto conduce a una discusión y un debate de alto nivel que, de otro modo, se echa en falta en el ambiente académico actual.

Más de Stephen Meyer: (en inglés)