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sab, 17 abr 2021
El Mundo para la Gente que Piensa

La Ciencia del Espíritu
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La sangre y el alma: Un ensayo de metagenética

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

"Somos máquinas de supervivencia: vehículos robóticos programados ciegamente para preservar las moléculas egoístas conocidas como genes". Así habla Richard Dawkins en El gen egoísta. Su teoría de los genes egoístas, comentó en 1989, "se ha convertido en la ortodoxia de los libros de texto", porque no es más que "una consecuencia lógica del neodarwinismo ortodoxo, pero expresada como una imagen novedosa".
metagenics
La imagen es engañosa. Dawkins no cree literalmente que los genes sean entidades egoístas con voluntad de replicarse. Si lo fueran, serían como almas animadoras. En el mundo darwiniano en el que vive Dawkins, los genes no son almas, sino meras moléculas regidas por las leyes deterministas de la química. Y son el resultado de una serie de accidentes químicos a lo largo de millones de años, a partir de la primera proteína autorreplicante.

A pesar de las arrogantes afirmaciones de los científicos, la función de los genes sigue siendo muy misteriosa y está sobrevalorada. Si los genes hicieran lo que nos dicen los dawkinistas, seríamos un 99% idénticos a los chimpancés. No lo somos. A nivel químico quizás, pero no somos seres químicos. Somos seres espirituales. Obviamente, el hardware de la genética no explica la totalidad de nuestra herencia ancestral innata.

"La sangre" es el nombre que la gente daba a las cualidades espirituales que pasan de generación en generación, antes de que supieran nada del ADN. La idea es que somos seres genealógicos, tanto espiritual como físicamente. ¿Cómo funciona eso? ¿Tenemos un alma colectiva ancestral o racial? ¿Cómo explican la "sangre" o los "genes" el sentido de parentesco que constituye la base de las sociedades orgánicas -lo que Ludwig Gumplowicz llamó el "sentimiento singénico"?

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Los «virus mentales» creando guerreros de la justicia social

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Gad Saad, un psicólogo especializado en la aplicación de la biología evolutiva al estudio del comportamiento del consumidor, ha escrito un libro de gran valor y, además, es un libro que requirió gran valor para escribirlo. El libro está repleto de ideas interesantes, y aquí sólo tengo espacio para mencionar algunas de ellas.
mind virus
Lo que más me atrae del libro es que Saad tiene un giro filosófico y, como tal, se ocupa de los intentos de moda de negar la existencia de la verdad objetiva. Él dice:
El enfoque central de este libro es explorar otro conjunto de patógenos que son tan peligrosos [como los parásitos biológicos] para la condición humana: los patógenos parasitarios de la mente humana. Estos están compuestos por patrones de pensamiento, sistemas de creencias, actitudes y mentalidades que parasitan la capacidad de uno para pensar de forma adecuada y precisa. Una vez que estos virus mentales se apoderan de los circuitos neuronales, la víctima afectada pierde la capacidad de usar la razón, la lógica y la ciencia para navegar por el mundo. En su lugar, uno se hunde en un abismo de locura infinita que se define mejor por un alejamiento obstinado y orgulloso de la realidad, el sentido común y la verdad. (pág. 17)

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Un nuevo estudio afirma que la hipnosis cambia la forma en que nuestro cerebro procesa la información

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Turku demostraron que la forma en que nuestro cerebro procesa la información se altera fundamentalmente durante la hipnosis. La investigación ayuda a comprender cómo la hipnosis produce cambios en el comportamiento y las experiencias subjetivas de una persona hipnotizada.
Spiral Stairwell
© University of Turku
En un estado normal de vigilia, la información es procesada y compartida por varias partes de nuestro cerebro para permitir respuestas flexibles a los estímulos externos. Investigadores de la Universidad de Turku, Finlandia, descubrieron que, durante la hipnosis, el cerebro se reorientaba a un estado en el que las distintas regiones cerebrales actuaban de forma más independiente entre sí.
"En un estado de vigilia normal, las distintas regiones del cerebro comparten información entre sí, pero durante la hipnosis este proceso está como fracturado y las distintas regiones del cerebro ya no están sincronizadas de forma similar", describe el investigador Henry Railo, del Departamento de Neurofisiología Clínica en la Universidad de Turku.

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Los momentos icónicos de 'El Principito', mucho más que un libro infantil

La primera vez que alguien tiene en sus manos 'El Principito', el icónico libro del francés Antoine de Saint-Exupéry, la imagen del pequeño niño rubio sobre su famoso asteroide B 612 parece una simple historia infantil. Sin embargo, la breve obra encierra mensajes que trascienden edades y también décadas.
The little prince
© CC BY 2.0 / Yutaka Seki / jiboia's dinner
El escritor y aviador francés Antoine de Saint-Exupéry (1900-1944) publicó Le Petit Prince — nombre original en francés de El Principito — el 6 de abril de 1943. La novela corta se convirtió en su obra más famosa, y posiblemente la más especial: no casualmente el narrador es también un aviador, cuyo encuentro con el pequeño protagonista lo lleva a interminables reflexiones, que presenta a lo largo del viaje del Principito por la Tierra y el resto de los planetas que visita.

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¿Una mente hecha de seda?

Traducido por el equipo de Sott.net en español

Las arañas parecen descargar las tareas cognitivas en sus telas, lo que las convierte en una de las especies con una mente que no está totalmente confinada en la cabeza.
graphic spider web books cognition
© Sin Eater/Quanta Magazine
Los pensamientos de una telaraña
Hace millones de años, unas cuantas arañas abandonaron el tipo de telas redondas que la palabra "telaraña" les evoca y empezaron a centrarse en una nueva estrategia. Antes, esperaban a que la presa quedara atrapada en sus telas y luego salían para recuperarla. Luego empezaron a construir redes horizontales para utilizarlas como plataforma de pesca. Ahora sus descendientes modernos, las arañas de tela de araña, cuelgan hilos pegajosos debajo, esperan a que los insectos pasen y se enganchen, y enrollan a sus desafortunadas víctimas.

En 2008, el investigador Hilton Japyassú solicitó 12 especies de arañas tejedoras de orbe recogidas en todo Brasil para pasar por esta transición de nuevo. Esperó a que las arañas tejieran una tela ordinaria. Entonces cortó sus hilos para que la seda cayera hasta donde los grillos vagaban por debajo. Cuando un grillo se enganchaba, no todas las arañas del orbe podían arrancarlo completamente, como lo hace una araña de telaraña. Pero algunas podían, y todas al menos empezaban a enrollarlo con sus dos patas delanteras.

Comentario: ¿O tal vez la cognición, a cualquier escala, se extienda a un conjunto mayor de información que se aprovecha a nivel de necesidad?


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Una fuga en la barrera hematoencefálica podría causar mala memoria

Traducido por el equipo de Sott.net en español

¿Has olvidado dónde dejaste las llaves? ¿Te has preguntado alguna vez dónde habías aparcado el coche? ¿O tienes problemas para recordar el nombre del nuevo vecino? Por desgracia, estas cosas parecen empeorar a medida que uno envejece. Una gran pregunta para los investigadores es dónde termina el olvido benigno y dónde empieza la verdadera enfermedad.
Blood Brain Barrier
© Getty Images
Las investigaciones demuestran que las fugas en la barrera hematoencefálica están asociadas al olvido en el envejecimiento.
Una de las claves para tener un cerebro sano a cualquier edad es tener una barrera hematoencefálica sana, una compleja interfaz de vasos sanguíneos que recorre el cerebro. Los investigadores revisaron más de 150 artículos para analizar qué ocurre con la barrera hematoencefálica a medida que envejecemos. Sus conclusiones se publicaron el 15 de marzo en Nature Aging.

Todavía se debate si los cambios en la barrera hematoencefálica alteran la función cerebral. Pero las investigaciones demuestran que la barrera hematoencefálica se filtra a medida que envejecemos, y que perdemos unas células llamadas pericitos.

"Resulta que se sabe muy poco sobre cómo envejece la barrera hematoencefálica", afirma el autor principal, William Banks, investigador de gerontología en la University of Washington School of Medicine y en el Veterans Affairs Puget Sound Health Care System. "A menudo es difícil distinguir el envejecimiento normal de la enfermedad temprana".

La barrera hematoencefálica, descubierta a finales del siglo XIX, impide la filtración no regulada de sustancias de la sangre al cerebro. El cerebro es un órgano especialmente sensible y no puede tolerar la exposición directa a muchas de las sustancias presentes en la sangre. Cada vez más, los científicos se han dado cuenta de que la barrera hematoencefálica también permite que muchas sustancias entren en el cerebro de forma regulada para satisfacer las necesidades nutricionales del mismo. También transporta moléculas informativas de la sangre al cerebro y bombea las toxinas fuera del cerebro. Un mal funcionamiento de la barrera hematoencefálica puede contribuir a enfermedades como la esclerosis múltiple, la diabetes y el Alzheimer.

Antes de que los científicos puedan comprender cómo este mal funcionamiento puede contribuir a las enfermedades del envejecimiento, necesitan entender cómo envejece normalmente una barrera hematoencefálica sana.

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Un estudio muestra una actividad cerebral más intensa tras escribir en papel que en una tableta o un smartphone

Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Un estudio realizado con estudiantes universitarios japoneses y recién licenciados ha revelado que escribir en papel físico puede dar lugar a una mayor actividad cerebral a la hora de recordar la información una hora después. Los investigadores afirman que la información única, compleja, espacial y táctil asociada a la escritura a mano en papel físico es probablemente lo que lleva a mejorar la memoria.
Analog vs Digital
© Created using Canva.com, CC0
"En realidad, el papel es más avanzado y útil en comparación con los documentos electrónicos, porque el papel contiene más información única para un recuerdo más fuerte", dijo el profesor Kuniyoshi L. Sakai, neurocientífico de la Universidad de Tokio y autor correspondiente de la investigación publicada recientemente en Frontiers in Behavioral Neuroscience. La investigación se llevó a cabo con colaboradores del NTT Data Institute of Management Consulting.

En contra de la creencia popular de que las herramientas digitales aumentan la eficiencia, los voluntarios que utilizaron papel completaron la tarea de tomar notas aproximadamente un 25% más rápido que los que utilizaron tabletas digitales o smartphones.

Aunque los voluntarios escribieron a mano tanto con bolígrafo y papel como con lápiz óptico y tableta digital, los investigadores afirman que los cuadernos de papel contienen información espacial más compleja que el papel digital. El papel físico permite una permanencia tangible, trazos irregulares y una forma irregular, como las esquinas dobladas. En cambio, el papel digital es uniforme, no tiene una posición fija al desplazarse y desaparece al cerrar la aplicación.

"El mensaje que nos llevamos a casa es que utilicemos los cuadernos de papel para la información que necesitamos aprender o memorizar", dijo Sakai.

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Sobre la psicología del negador de conspiraciones

Traducido por el equipo de SOTT en español

¿Por qué la gente, por lo demás perfectamente inteligente, reflexiva y de mente racional, se resiste a la sugerencia de que los sociópatas están conspirando para manipularlos y engañarlos? ¿Y por qué defienden con tanta vehemencia esta posición infundada?
conspiracy nut
La historia es un extenso catálogo de maquinaciones de mentirosos, de ladrones, matones y narcisistas y sus efectos devastadores. También en los tiempos modernos abundan las pruebas de corrupción y los engaños más extraordinarios.

Sabemos, sin lugar a dudas, que los políticos mienten y ocultan sus conexiones y que las empresas muestran habitualmente un desprecio absoluto por las normas morales, que la corrupción nos rodea.

Sabemos que las puertas giratorias entre las esferas empresarial y política, los lobbying system (personas o grupos cuyo negocio es tratar de influir en la legislación, la reglamentación u otras decisiones gubernamentales,etc.), los reguladores corruptos, los medios de comunicación y el poder judicial hacen que las infracciones prácticamente nunca leguen a una mínima expresión de verdadera justicia.

Sabemos que la prensa hace ruido sobre estos asuntos de vez en cuando, pero nunca los persigue con verdadero vigor.

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Un estudio ofrece una visión detallada sobre la neurociencia del efecto placebo

Traducido por el equipo de SOTT en español

Un nuevo metaanálisis ofrece la visión más detallada hasta ahora de la neurociencia de los efectos del placebo.
fMRI Scans
© Image provided by M.Zunhammer et al.
La actividad de la fMRI (functional magnetic resonance imaging) durante el dolor se reduce en las áreas mostradas en azul. Muchas de ellas participan en la construcción de la experiencia del dolor. La actividad aumenta en las áreas mostradas en rojo y amarillo, que implican el control de la cognición y la memoria.
Gran parte del beneficio que obtiene una persona al tomar un medicamento real o recibir un tratamiento para aliviar el dolor se debe a la mentalidad del individuo, no al medicamento en sí, según investigaciones anteriores.

Entender los mecanismos neuronales que impulsan este efecto placebo ha sido un reto durante mucho tiempo. Un metaanálisis publicado en Nature Communications concluye que los tratamientos con placebo destinados a reducir el dolor, conocidos como placebo analgesia, reducen la actividad relacionada con el dolor en múltiples áreas del cerebro.

Las investigaciones anteriores de este tipo se han basado en estudios a pequeña escala, por lo que hasta ahora los investigadores no sabían si los mecanismos neuronales que subyacen a los efectos del placebo observados hasta la fecha se mantendrían en muestras más amplias. Este estudio representa el primer megaanálisis a gran escala, que examina las imágenes cerebrales completas de cada participante. Esto permitió a los investigadores observar partes del cerebro que antes no tenían suficiente resolución para ver. El análisis incluyó 20 estudios de neuroimagen con 600 participantes sanos. Los resultados aportan nuevos conocimientos sobre el tamaño, la localización, la importancia y la heterogeneidad de los efectos del placebo en la actividad cerebral relacionada con el dolor.

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Investigadores encuentran una forma mejor de medir la consciencia

Traducido por el equipo de SOTT en español

Sólo en Estados Unidos se administra anestesia general a millones de personas cada año, pero no siempre es fácil saber si están realmente inconscientes.
Consciousness
© The Conversation
Una pequeña proporción de esos pacientes recupera algo de consciencia durante los procedimientos médicos, pero un nuevo estudio de la actividad cerebral que representa la consciencia podría evitar ese posible trauma. También podría ayudar tanto a las personas en coma como a los científicos que luchan por definir qué partes del cerebro pueden considerarse clave para la mente consciente.