El número de grandes terremotos experimentados en el pasado puede ser más alto de lo que se pensaba, dijo una investigadora en la reunión anual de la Unión Geofísica Americana.

terremotos siglo XX
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Las investigaciones sugieren que la mitad de todos los terremotos mayores de 8.5 de magnitud que ocurrieron en el siglo XIX no se encuentran en los registros.

Los resultados se presentaron en la reunión de otoño de la Unión Geofísica Americana (AGU) en San Francisco, California

Como resultado, la comunidad mundial puede estar subestimando el riesgo del próximo "big one", dijo Susan Hough, del Servicio Geológico de EE.UU.(USGS).
"Hay una evidencia muy convincente de que hemos subestimado la magnitud de los terremotos en el siglo XIX y, posiblemente, en la primera mitad del siglo XX".
Los terremotos de magnitudes mayores de 8.5 causan una inmensa devastación.

Ejemplos recientes incluyen el terremoto de 2004 en el Océano Índico que desató un tsunami mortal, el terremoto de 2010 en Chile, y el evento de 2011 en Japón.

Antes del año 1900, los científicos no tenían una manera fácil de medir la fuerza de un terremoto. Cuando los sismólogos trataban de recrear temblores históricos, por lo general trataban de ver si un tsunami se había generado o qué tan lejos la gente sintió el sismo para tener una idea de lo fuerte que fue.

Pero esas son medidas imprecisas. Hough se preguntó si muchos de los últimos grandes terremotos - como los ya clasificados entre una magnitud 8.0y una magnitud 8.5 - fueron subestimados. En el siglo XIX, por ejemplo, la mayoría de los registros dicen que hay sólo 3grandes terremotos de más de magnitud 8.5, pero 12 grandes terremotos en el siglo XX. A primera vista, eso parecía sospechoso, dijo Hough.


Comentario: ...sugiriendo que existe un aumento es terremotos más fuertes

"En 1900, inventamos los sismómetros y los terremotos se hicieron más grandes"
Entonces Hough realizó un análisis estadístico para ver si realmente hubo un cambio brusco entre las tasas de grandes terremotos entre el siglo XIX y XX. Por desgracia, no había suficientes terremotos grandes para sacar una conclusión firme, dijo.

En cambio, ella decidió estudiar los terremotos modernos mayores de magnitud 8.5 y compararlos con los terremotos en los libros de historia.

La Dra. Hough cree que muchos grandes terremotos en elsiglo XVIII y XIX se han perdido.

El terremoto de las Antillas Menores de 1843, por ejemplo, fue catalogado como un terremoto de magnitud 8.3 por el National Earthquake Information Center (NEIC), pero se sintió a lo largo de la costa atlántica, a miles de kilómetros de distancia.
"Este terremoto fue catalogado con una baja magnitud de 8.3 pero resulta que fue sentido por una cuarta parte del globo."
En comparación, el, terremoto de magnitud 8.6 de 2012 en Sumatra se sintió de manera similar desde una distancia equivalente, según la red de sensores "lo Sintió usted" de laUSGS, que pide a las personas informar cuando sienten un terremoto.

El terremoto en 1841 de Kamchatka en Rusia fue catalogado como un temblor de magnitud 8.3, sin embargo, generó un tsunami de 15 pies (4.6 metros) en Hilo, Hawaii. El seguimiento de la investigación de otros sugieren que en realidad fue un terremoto de magnitud9.2.

Hough también analizó cómo habrían sido clasificados los terremotos modernos en función de sus características. Por ejemplo, el terremoto en Sumatra en2005, un temblor de magnitud 8.6 conocido como el terremoto de Nias por la comunidad científica, no generó un tsunami, por lo que habría sido clasificado en el pasado, aproximadamente, como de una magnitud 7.8 en el catálogo.

Si estos grandes terremotos históricos se perdieron, entonces la evaluación global de amenaza sísmica, que se basa en las tasas de terremotos históricos, podría estar subestimando los posibles terremotos mayores que podrían ocurrir, dijo Hough.

Los investigadores dicen que la búsqueda de estos terremotos perdidos es vital para ayudarles a determinar dónde y cuándo estos eventos mortales podrían suceder en el futuro.

En otro trabajo de investigación presentado en la reunión de Unión Geofísica Americana ( AGU ), han creado una base de datos de los terremotos ocurridos en los años 1000 a 1900.

Una vez que el equipo ha analizado nuevamente a través de documentos históricos para catalogar los eventos.

Mapa de terremotos

Mapa de terremotos desde 1898
ElDr. Roger Musson del Servicio Geológico Británico -British Geological Survey (BGS)- dijo que la base de datos proporciona un"historial de advertencia ".
"Por ejemplo, con el desastre de Fukushima - la gente estaba sorprendida de que hubo untsunami tan grande" "Pero ocurrió antes. Hubo un terremoto histórico en el siglo IX que fue muy similar".
El catastrófico terremoto que azotó a Puerto Príncipe en Haitíen2010 es otro ejemplo, dijo.


Comentario: Bueno, sí... periódicamente pasamos por tiempos de catástrofes ambientales.


Finalmente el Dr. Roger Musson añadió:
"La gente no debió sorprenderse de que un terremoto ocurriera ahí. Hubo un terremoto muy similar en el siglo 18"

Comentario: Pero la gente sí estaba sorprendida; ¡nadie recuerda lo que sucedió el mes pasado, mucho menos en los siglos XIX y XVIII!

Eso es porque entre ese entonces y ahora, las cosas estaba mucho más tranquilas. Además, hay un problema por no distinguir de terremotos y eventos de meteoritos, tanto entonces como ahora.

Este estudio está intentando sugerir que hay un incremento gradual o una uniformidad constante en la tasa de desastres ambientales, pero la evidencia para el catastrofismo cíclico está ampliamente escrita en los registros geológicos, paleontológicos y arqueológicos.