La periodista de investigación búlgara Dilyana Gaytandzhieva fue despedida de su trabajo en el periódico Trud en Bulgaria después de reportar cómo la CIA (y otros) dirigen una operación encubierta en la que los contratistas de defensa estadounidenses obtienen armas de fabricantes búlgaros y de Europa del Este y las envían a grupos terroristas de todo el mundo, entre ellos al-Qaeda/al-Nusra/Estado Islámico en Siria.

ISIS Jihadi

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Cuando Gaytandzhieva se encontraba en Alepo en diciembre de 2016, consiguió acceso a las áreas de almacenamiento de armas subterráneas pertenecientes al Frente al-Nusra, el grupo terrorista que fue expulsado de Alepo por el ejército árabe sirio y el ejército ruso. En las áreas de almacenamiento, Gaytandzhieva encontró cajas de armas que mostraban números de factura de líneas aéreas, listas de embalaje y otras señales que demostraban que eran procedentes de fabricantes búlgaros.

Más recientemente, Gaytandzhieva recibió documentos de una fuente anónima que incluían la correspondencia entre el Ministerio de Relaciones Exteriores de Bulgaria y la embajada de Azerbaiyán en Bulgaria. Los documentos filtrados detallan la compra y el movimiento de toneladas de armas hacia y desde naciones europeas y de Medio Oriente. Las armas fueron recogidas y llevadas a sus destinos por la aerolínea de carga nacional azerí Silk Way Airlines bajo la cobertura diplomática de Azerbaiyán para evitar inspecciones.

De acuerdo con los documentos, Silk Way proporcionó vuelos de transporte de armas bajo cobertura diplomática a compañías privadas y fabricantes de armas de Estados Unidos, los Balcanes e Israel, así como a los ejércitos de Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos y el Comando de Operaciones Especiales de Estados Unidos [USSCOM por sus siglas en inglés]. Las fuerzas armadas de Alemania y Dinamarca en Afganistán, y el ejército sueco en Irak, también se han valido de los servicios de Silk Way, según muestran los documentos.

Silk Way Logo

Aerolíneas Silk Way: Tiene armas para yihadistas, viajaremos...
Los documentos también revelan que el destino oficial de algunos de los vuelos no eran los destinos reales, con vuelos que hacían paradas innecesarias por varias horas en terceros países, dejando abierta la posibilidad de que el cargamento de armas fuera desembarcado allí. Por ejemplo, en diciembre de 2015, Silk Way llevó a cabo 14 vuelos con 40 toneladas de armas en cada avión desde Nosony en Azerbaiyán hacia Ostrava en la República Checa, y de vuelta a Nosony. Sin embargo, durante el regreso a la República Checa, todos los aviones aterrizaron en la base militar de Ovda al sur de Israel, y se quedaron ahí por varias horas antes de regresar a Azerbaiyán.

También hubo cinco vuelos este año desde Serbia hacia Azerbaiyán vía Israel. Cada vuelo llevaba 44 toneladas de armas, incluidos los sistemas de lanzacohetes múltiples RM-70/85 de Checoslovaquia de los años setenta. El vendedor era MSM Martin, en Serbia, y el comprador era Elbit Systems, Israel. Cada sistema RM-70/85 pesa alrededor de 33 toneladas. ¿Para qué quiere Israel hasta 10 sistemas de la era de los años 70 que no son compatibles con los sistemas militares israelíes que sí son compatibles con la OTAN?

Cuando los aviones de Silk Air no estaban disponibles, se utilizaron los aviones de la Fuerza Área azerí. Por ejemplo, el 12 de mayo de 2015, un avión de la Fuerza Área azerí cargó 18 toneladas de RPG [NdT: los RPG son lanzacohetes antitanque de origen soviético], de Bulgaria hacia Azerbaiyán. El vendedor "oficial" de estas armas fue un pequeño contratista de defensa de EEUU, Purple Shovel. El "comprador" oficial de estas armas fue el Ministerio de Defensa de Azerbaiyán. El fabricante fue la planta militar de Bulgaria, VMZ. Pero los RPG nunca llegaron a Azerbaiyán; en lugar de ello fueron descargados en la base aérea de Turquía, Incirlik, donde se encuentra un importante complejo de la Fuerza Aérea de Estados Unidos.

Syrian rebels with a SPG-9 rocket launcher in 2012.

"Rebeldes" sirios con un lanzacohetes SPG-9 en 2012.
Al parecer el Pentágono da millones de dólares del dinero de los contribuyentes de EE.UU. a los "contratistas de defensa" de EE.UU., que entonces compran las armas de fabricantes de armamento búlgaros o balcánicos. El contratista de defensa estadounidense entonces "vende" las armas al gobierno azerí, que luego despacha un avión de Silk Way para recoger "su pedido". Silk Way entonces lleva las armas al verdadero destino que el Pentágono quiere; en el caso anterior una base aérea estadounidense cerca de la frontera siria, desde donde las armas pueden ser enviadas a "rebeldes sirios" y al Estado Islámico.

Purple Shovel también participó directamente en el ridículo plan de 2015 de la administración Obama de "entrenar y equipar a los rebeldes moderados de Siria", que terminó con cuatro o cinco "rebeldes" listos para el combate. Según cuenta la historia, Purple Shovel estaba teniendo dificultades para encontrar los miles de nuevos RPG (entre otras cosas) que el Pentágono quería enviar a los "rebeldes", y terminó comprando modelos de los años 80 de un fabricante de armas búlgaro. El Pentágono se mostró cauteloso con esas municiones desactualizadas y se le pidió a Purple Shovel que las probara y aprendiera a usarlas antes de que pudieran ser enviadas al ejército estadounidense, que entonces enseñaría a los "rebeldes" cómo usarlas contra civiles en Siria. Uno de los entrenadores de Purple Shovel estaba haciendo justamente eso en un campo de tiro en Bulgaria el 6 de junio de 2015 cuando uno de los RPG explotó y lo mató.

Purple shovel

Purple Shovel: Vuelta al reloj, vuelta al mundo, vueltos locos.
El Pentágono también le encargó a Purple Shovel la adquisición de 700 misiles Konkurs de diseño ruso para los "rebeldes" de Siria. Los Konkurs son armas antitanque que están guiadas por un alambre y pueden golpear un objetivo hasta dos millas y media de distancia. El problema era que nadie tenía ninguno, excepto Bielorrusia. Bielorrusia, un firme aliado de Rusia, está en una lista especial del Departamento de Estado de Estados Unidos de "Tráfico Internacional de Armas", entre los países con prohibiciones o restricciones especiales para la venta de armas. De todos modos el Pentágono dio luz verde a la venta.

Otros contratistas estadounidenses también estuvieron involucrados en este programa ilícito de armas para yihadistas. El gran contratista estadounidense de defensa Orbital ATK transportó armas a Afganistán en 6 vuelos diplomáticos de Silk Way en julio y agosto de 2015. La ruta fue: Azerbaiyán, Bosnia y Herzegovina, Azerbaiyán, Afganistán. Orbital ATK fue el "vendedor" de las armas de Bosnia y la policía afgana fue el "comprador".

No está claro por qué el gobierno afgano no podía simplemente comprar las armas directamente y en vez de ello involucró a un contratista de defensa estadounidense, al gobierno de Azerbaiyán y la aerolínea nacional de carga de Azerbaiyán. Tampoco está claro por qué la policía oficial afgana no compró armas directamente a los fabricantes estadounidenses a través del Pentágono. Seguramente la policía afgana preferiría usar armas de calidad estadounidense y los fabricantes de armas estadounidenses apreciarían el negocio. Por supuesto, no podemos estar seguros de que la policía afgana haya recibido las armas. Tal vez los tipos en los helicópteros negros lo saben.
Chemring- silk way airlines

Uno de los documentos que muestra al contratista de defensa estadounidense Chemring haciendo uso de la compañía aérea Silk Way para enviar armas pesadas que no son de estándar estadounidense desde Europa del Este a Irak.
Otro gran contratista de la Defensa de EEUU, Chemrgin Military Products, aparece en los documentos como un usuario regular de los envíos de armamento de Silk Way. Un vuelo en particular el 18 de octubre de 2016, estaba cargado de 15.5 toneladas de cohetes de 122 mm que fueron comprados por Chemring en Belgrado. El destino oficial era Kabul, Afganistán, pero el vuelo sobrevoló Afganistán y aterrizó en Lahore, Pakistán, donde se quedó por dos horas antes de regresar a Afganistán. Una explicación posible para este sobrevuelo de 1.000 km podría ser que las armas fueron desembarcadas en Pakistán, lo que sugeriría que los reportes mediáticos de que "Pakistán estaba armando a los talibanes" podrían no ser exactamente correctos. Un encabezado más adecuado podría ser: "Los contratistas de defensa estadounidenses arman a los talibanes a través de Pakistán para justificar la continua presencia militar en Afganistán como un obstáculo para la expansión económica de China y Rusia".
Saudi US flags

Dime con quién andas...
Nadie debe sorprenderse de saber que Silk Way Airlines también es muy popular en Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos. Ambos aparecen en los documentos como usuarios regulares de esta red de contrabando de armas. En el caso de Arabia Saudita, hay 23 vuelos desde Bulgaria y Serbia hasta el reino de los cortacabezas a través de Azerbaiyán. El 28 de abril y el 12 de mayo de este año, los saudíes encargaron dos vuelos diplomáticos desde Azerbaiyán a Bulgaria y luego a Jeddah y Brazzaville en la República del Congo, donde el "comprador" era supuestamente la Guardia Republicana del Congo. Sin embargo, las toneladas de morteros y granadas antitanques a bordo de los dos vuelos, incluidas las variantes SPG-9 y GP-25, fueron "detenidas" durante 12 hrs. 30 min. y 14 hrs. respectivamente en Jeddah. En junio de este año, esas mismas armas fueron descubiertas por el ejército iraquí en un almacén del Estado Islámico en Mosul. Cabe señalar que los militares saudíes no utilizan estas armas que no son proporcionadas por la OTAN.

Los documentos filtrados también muestran que tres vuelos de Silk Way en marzo y abril de este año volaron de Azerbaiyán a Bulgaria y luego a Abu Dhabi en los Emiratos Árabes Unidos. Cada avión llevaba 10.8 toneladas de ojivas perforadoras de blindaje para RPG-7. El exportador era Samel-90 en Bulgaria, el importador era "al-Tuff LLC" de los Emiratos Árabes Unidos, que curiosamente es una filial del contratista de defensa estadounidense mencionado anteriormente, Orbital ATK. De nuevo hay que señalar que estas armas no cumplen con los requerimientos de la infraestructura militar estándar de la OTAN para los Emiratos Árabes Unidos. Es decir, estas armas no estaban destinadas a ser utilizadas por los militares de los EAU.

Si alguien todavía se preguntaba por qué el Estado Islámico fue capaz de invadir Siria y casi vencer al Ejército Árabe Sirio y asesinar a cientos de miles de sirios en el proceso antes de que Rusia interviniera, ahora ya lo sabe.