Traducido por el equipo de Sott.net en español

"Podría ocurrir en cuestión de meses", dice Martin Mlynczak, del Centro de Investigación Langley de la NASA.

"El sol está entrando en uno de los mínimos solares más profundos de la era espacial", escribió el Dr. Tony Phillips hace apenas seis semanas, el 27 de septiembre de 2018.

Las manchas solares han estado ausentes durante la mayor parte de 2018 y la atmósfera superior de la Tierra está respondiendo, dice Phillips, editor de spaceweather.com.

Los datos del satélite TIMED de la NASA muestran que la termoesfera (la capa más alta de aire alrededor de nuestro planeta) se está enfriando y encogiendo, disminuyendo literalmente el radio de la atmósfera.

Para ayudar a seguir los últimos desarrollos, Martin Mlynczak del Centro de Investigación Langley de la NASA y sus colegas introdujeron recientemente el "Índice Climático Termoesférico".

Thermosphere Climate Index
© NASA
El Índice Climático Termoesférico, de Mlynczak y sus colegas. Muestra los periodos de clima Frío, Fresco, Neutral, Tibio y Caliente desde 1940.

El Índice Climático Termoesférico (TCI, por sus siglas en inglés) indica la cantidad de calor que las moléculas de óxido nítrico (NO) están enviando al espacio. Durante el Máximo Solar, el TCI es alto (lo que significa "Caliente"); durante el Mínimo Solar, es bajo (lo que significa "Frío").

"Ahora mismo, es muy bajo... 10 veces más pequeño de lo que vemos durante las fases más activas del ciclo solar", dice Mlynczak.

Frío récord en cuestión de meses

"Si las tendencias actuales continúan, pronto podría establecerse un récord de frío para la Era Espacial", dice Mlynczak. "Aún no llegamos a eso, pero podría suceder en cuestión de meses."

Vea más: El enfriamiento del Mínimo Solar

Gracias a François M., John A. Brown, Craig Adkins, Loherchef, Laurel y Craig Adkins por este enlace.

El Dr. Tony Phillips fue una vez (y quizás todavía lo sea) editor de producción de Science@NASA.