Traducido por el equipo de Sott.net en español

Un equipo de investigadores de la Universidad de Curtin en Australia informa que un meteoro que cruzó el cielo australiano en 2017 era una rara "bola de fuego". El grupo ha escrito un documento describiendo sus observaciones y hallazgos y lo ha publicado en el servidor de preimpresión de arXiv.
Australia 2017 grazing fireball
© arXiv:1912.01895 [astro-ph.EP]
Imágenes de larga exposición del evento DN17070707_01. El evento duró más de 90 segundos y abarcó cuatro exposiciones de 30 segundos (A, B, C, D). La bola de fuego fue observada por primera vez a 85 km de altitud, alcanzando los 58 km de altitud, y luego fue visible hasta 86 km antes de escapar de la atmósfera terrestre. La velocidad inicial fue de 16,1 km s-1 , y la velocidad de salida después de pasar a través de la atmósfera fue de unos 14,6 km s-1. Todas las imágenes están orientadas de manera que la bola de fuego se desplaza de izquierda a derecha (de oeste a este).
En 2017, un meteoro atravesó la atmósfera sobre Australia. Era notable por su duración - duró aproximadamente un minuto y medio. En este nuevo esfuerzo, los investigadores han encontrado que el objeto fue un meteoro por un corto período de tiempo - nunca golpeó la Tierra. En vez de eso, el objeto se dirigió de vuelta al espacio. Estos meteoros son conocidos como bolas de fuego que rozan porque sólo rozan la atmósfera de la Tierra en lugar de sumergirse a través de ella. Esto es posible debido al ángulo en el que se aproxima. Como una roca que salta de la superficie de un lago en lugar de sumergirse, un meteoroide puede saltar de la atmósfera si su ángulo es muy pequeño.

Los investigadores con este nuevo esfuerzo utilizaron datos de la red australiana Desert Fireball Network, un grupo de entusiastas del espacio que capturan video de objetos espaciales que aparecen sobre la superficie. La red es la más grande del mundo y, como su nombre indica, se centra en aprender más sobre los objetos espaciales que llegan a la Tierra.

Los investigadores informan que la bola de fuego de 2017 viajó a través del cielo a aproximadamente 35.000 millas por hora e iluminó el cielo a aproximadamente 808 millas - y disminuyó aproximadamente 0.9 millas por hora durante su permanencia en nuestra atmósfera. También alcanzó una altura mínima de sólo 58,5 kilómetros. También estimaron que la roca espacial tenía un diámetro de aproximadamente 12 pulgadas y pesaba aproximadamente 60 kilogramos. Observaron que el calor abrasador que soportaba la roca era suficiente para obligar a que algunos trozos de ella se rompieran durante su ardiente viaje. Los investigadores dicen que la roca espacial probablemente permanecerá en su órbita alrededor del sol durante aproximadamente 200.000 años antes de ser expulsada del sistema solar.