Traducido por el equipo de sott.net

China anunció el miércoles una relajación en todo el país de sus restricciones Covid de línea dura que habían martillado la segunda economía más grande del mundo y encendieron infrecuentes protestas contra el Partido Comunista gobernante.
Shanghai covid
© Hector Retamal/AFP.
Trabajadores de la salud esperan para hacer la prueba de Covid-19 a los pasajeros después de su llegada a la estación de tren de Hongqiao en Shanghái el 6 de diciembre de 2022.
Las nuevas normas suponen una importante relajación de la política del Presidente Xi Jinping de "cero-Covid", tres años después del inicio de la pandemia y mucho después de que el resto del mundo haya aprendido a convivir con el virus.

Sin embargo, dado que las tasas de vacunación siguen siendo bajas entre las personas mayores de China y que el sistema sanitario sigue considerándose mal preparado para una oleada de infecciones, Xi no ha abandonado por completo las restricciones a los viajes y las pruebas exhaustivas.

En virtud de las nuevas directrices anunciadas por la Comisión Nacional de Salud, se reducirá la frecuencia y el alcance de las pruebas PCR, que durante mucho tiempo han sido un tedioso pilar de la vida en la China cero-Covid.

Los confinamientos -una de las principales fuentes de indignación pública- también se limitarán al mínimo posible, y las autoridades deberán liberar las zonas en las que no se detecten casos positivos al cabo de cinco días.

Las personas con infecciones Covid no graves podrán aislarse en casa en lugar de en instalaciones gubernamentales centralizadas.

Y ya no se exigirá a las personas que muestren un código sanitario verde en su teléfono para entrar en edificios y espacios públicos, salvo en "residencias de ancianos, instituciones médicas, guarderías y escuelas medias y secundarias".

China también acelerará la vacunación de los ancianos, según la comisión de sanidad, considerada desde hace tiempo un obstáculo importante para la relajación cero-Covid.

"Ya era hora"

Hasta hace poco, Xi y el aparato de propaganda chino habían aclamado el cero-Covid como un triunfo del régimen comunista que había mantenido las muertes bajas en comparación con países democráticos como Estados Unidos.

Sin embargo, a finales del mes pasado estallaron en toda China manifestaciones contra dicha estrategia, en las que la gente se quejaba de las restricciones.

Las protestas se ampliaron para reclamar más libertades políticas, y algunos incluso pidieron la dimisión de Xi, convirtiéndose en la oposición más generalizada al régimen comunista desde el levantamiento democrático de 1989, que los militares aplastaron.

Mientras tanto, un torrente de datos mostraba las enormes repercusiones de la estrategia cero-Covid en la economía china, con efectos indirectos para el mundo.

El gobierno publicó datos justo antes del anuncio del miércoles, indicando que las importaciones en noviembre habían caído un 10,6 por ciento interanual, la mayor caída desde mayo de 2020.

Las exportaciones cayeron un 8,7 por ciento en el mismo periodo.

Las autoridades reprimieron rápidamente las manifestaciones, enviando fuerzas de seguridad a las calles y desplegando su sistema de vigilancia de alta tecnología contra los manifestantes.

Sin embargo, también empezaron a suavizar las restricciones, y algunas ciudades chinas retiraron provisionalmente las pruebas masivas y las restricciones a la circulación.

Y los medios de comunicación estatales chinos, antaño dominados por la cobertura de los peligros del virus y las escenas de caos pandémico en el extranjero, cambiaron drásticamente de tono para dejar de apoyar la estrategia cero-Covid.

Inmediatamente después del anuncio del miércoles, hubo muestras de alivio en China.

"Ya es hora de abrirnos, ya han pasado tres años, deberíamos abrirnos del todo", declaró a la AFP un residente de Pekín que pidió permanecer en el anonimato.

"La gente necesita trabajar y comer, ya no se puede decir a la gente que no salga de casa", añadió.

"Si la gente está preocupada ahora, que se quede en casa y evite salir, los demás necesitan trabajar y seguir con su vida".

Las búsquedas de billetes de avión en la mayor aplicación de viajes del país, Ctrip, de cara al Año Nuevo chino del próximo mes alcanzaron su nivel más alto en tres años, según informó el medio de comunicación estatal The Paper.

Los analistas de la firma japonesa Nomura pronosticaron que el PIB chino repuntaría el año que viene como consecuencia de la relajación.

Pero, advirtieron, China "no parece estar bien preparada para una oleada masiva de infecciones por Covid".

Es posible que tenga que pagar por su procrastinación a la hora de adoptar un enfoque de "vivir con Covid", señalaron en un correo electrónico.