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jue, 29 jun 2017
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Nebula

Determinan a qué distancia una supernova podría acabar con la vida en la Tierra

Un equipo de astrónomos internacionales descubrió que si las supernovas se encontraran a una distancia de 50 años luz de la Tierra, podrían causar la extinción masiva de seres vivos, según un artículo publicado en la revista Astrophysical Journal.

© CC BY 2.0 / NASA Goddard Space Flight Center
"Hasta hace poco, nuestros colegas creían que el 'alcance' de las supernovas era de unos 25 años luz. Nosotros opinamos que no tuvieron en cuenta una serie de factores y que, en realidad, es de unos 50 años luz", afirmó Adrian Melott, de la Universidad de Kansas en Lawrence (EEUU).

Comentario: Existe mucha evidencia de que la historia y evolución de la vida sobre el planeta es influenciada por fenómenos cósmicos. Y esto no se limita a la vida terrestre de las plantas y animales o de un pasado muy lejano, sino que también incluye a la historia humana. Para saber más al respecto, le invitamos a leer la serie de artículos Cometas y catástrofes, de Laura Knight-Jadczyk.

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Brain

Nuevo modelo científico: todo lo que vemos es como una alucinación generada por los patrones previos de nuestro cerebro

Un grupo de científicos y filósofos ha publicado una serie de trabajos bajo la rúbrica Open Mind en los que establecen una teoría que llaman "procesamiento predictivo". Con esta teoría, sustentada por decenas de papers científicos, sugieren que procesamos la realidad con base en predicciones que hace el cerebro sobre lo que está ahí y no a partir de lo que realmente esta ahí, ya que esto es de alguna manera incognoscible o al menos no es cognoscible sino a través de nuestro cerebro (o quizás, mejor dicho, de nuestra conciencia, pero ese es otro debate), el cual tiene este modo operativo de predecir o prever, es decir, de crear una impresión o expectativa y, por lo tanto, no tenemos cognición directa de la elusiva sustancia de lo real (sustancia que quizás ni siquiera existe).

© Desconocido
Los científicos argumentan que nuestros cerebros constantemente están haciendo predicciones del mundo externo y estas predicciones son lo que percibimos, lo que decimos que es la realidad. Los investigadores y filósofos mantienen conjuntamente que para hacer predicciones más precisas nuestros cerebros modifican sus modelos internos del mundo y hacen que el cuerpo cambie de estado o lugar, para que el ambiente externo entre en consonancia con sus predicciones.

Esta nueva teoría tiene como principal sentido cuestionar la idea de que recibimos pasivamente información del mundo y que lo que pensamos y representamos en nuestra mente es una imagen fiel de la realidad que existe allá fuera, intocada por nuestra percepción. La percepción es activa, no pasiva. El mundo pasa a través de filtros. La acción y la cognición son resultado de computos en el cerebro que involucran tanto un procesamiento de arriba hacia abajo como de abajo hacia arriba, es decir, donde el conocimiento previo del mundo y nuestro estado cognitivo y emocional influyen en la percepción.

Comentario: Sin duda se trata de una perspectiva muy interesante que trae a colación un debate filosófico muy antiguo, el cual cuestiona si la realidad existe más allá de nuestras percepciones. Debemos admitir que algún tipo de realidad objetiva existe, de otra manera, ¿qué sería "eso" que estamos intentando conocer y comprender? ¿Y cómo podemos explicar que compartimos la misma "percepción de realidad" (o al menos una muy similar en gran parte) entre millones de seres humanos y otros seres vivientes del planeta?

El filósofo George Berkeley, quien afirmaba que la realidad era, en última instancia, producto de las percepciones, resolvió esta última pregunta diciendo que lo que une a todas las percepciones es Dios.
"Berkeley es metafísico por cuanto afirma la existencia de una realidad trascendente y la considera objeto de conocimiento. La realidad de los cuerpos es su condición de ser percibidos y el que las percibe debe por tanto de existir. Hay un espíritu que percibe y piensa, pero es la única clase de sustancia, no hay una sustancia exterior al espíritu, como en la metafísica tradicional. Algunas de las ideas que tiene este espíritu implican la influencia de Dios para que se produzcan de forma coherente. Es decir, el mundo material son las percepciones que Dios nos hace tener. Pero como Dios no puede ser objeto de conocimiento, sólo las apariencias lo serán. Dios no sería entonces el distante ingeniero de los mecanismos newtonianos que a lo largo del tiempo causan el crecimiento de un árbol en el jardín de la universidad. En lugar de esto, la percepción del árbol es una idea en Dios, y el árbol sigue existiendo cuando aparentemente nadie lo percibe simplemente porque Dios lo observa constantemente. Dios es, para Berkeley, el garante del orden que se halla entre todas las ideas". (Wikipedia)
Claro, él era un obispo y quizás es por eso que se le ocurrió esta idea acerca de Dios, pero, ¿sería tan descabellado pensar que hay algún tipo de inteligencia subyacente en todo lo que existe? ¿Acaso la realidad podría ser producto de esa consciencia subyacente? No podemos dar una respuesta definitiva a esta pregunta, por supuesto, sin embargo, quizás nuestra interacción con esa realidad objetiva que intentamos conocer y comprender va mucho más allá de lo que alcanzamos a concebir basados en el paradigma científico actual.

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Eye 1

Los pensamientos también pueden ser pirateados

Los expertos advierten de los riesgos de la tecnología que usa electrodos colocados en la cabeza para dirigir videojuegos con la mente
© H.Aoki
El casco Emotiv Epoc.
La tecnología que lee las ondas cerebrales para dirigir videojuegos con la mente puede ser utilizada también para robar las contraseñas que usamos para gestionar nuestra cuenta bancaria, así como para descubrir nuestros pensamientos más íntimos, nuestras creencias y nuestros prejuicios. El riesgo se extiende también al posible uso fraudulento de la electro encefalografía médica, según los expertos.

El investigador de la Universidad de Alabama en Birmingham Nitesh Saxena ha anunciado que es posible adivinar las contraseñas y códigos pin a través de un casco disponible en el mercado y que usa electro-encefalografía para leer las ondas cerebrales, según informa la MIT Technology Review.

Comentario: Se extienden lo peligros latentes de la realidad virtual. Ahora no solo implica una profunda disociación y supuestas alucinaciones, sino que nuestros pensamientos no están seguros... Esto parece cada vez más un gran riesgo para los usuarios.
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Telescope

El supervolcán más poderoso del sistema solar no está en la Tierra (vídeo)

Científicos estadounidenses y belgas han elaborado un detallado mapa infrarrojo del supervolcán activo más poderoso del sistema solar, situado en Loki Patera, la depresión volcánica más grande de 'Io', una de las lunas de Júpiter. El estudio ha sido publicado en la revista Nature e informa sobre ello la Universidad de California en Berkeley (EEUU).
Los investigadores han descubierto que en el cráter Loki Patera, que contiene un lago de lava activo, convergen dos grandes ondas. Saliendo de un punto, las ondas recorren la depresión volcánica y se topan en un punto de la parte sureste

Comentario:
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Info

Somos mucho más que nuestro ADN

Investigadores franceses han manipulado genéticamente a la mosca Drosohila y conseguido que tengan ojos de diferentes colores, sin alterar su ADN. Estos cambios se transmiten fielmente a los descendientes, pero pueden ser reversibles cruzando individuos modificados con otros normales. El hallazgo confirma el carácter epigenético de esta forma de herencia y explica el misterio de la heredabilidad perdida, abriendo nuevos caminos a la biomedicina.

© Filippo Ciabrelli / CNRS
Las tres Drosophilas del experimento, con ojos de diferentes colores.
Investigadores franceses han demostrado la existencia en la mosca Drosophila de una herencia epigenética transgeneracional, informa el CNRS en un comunicado.

La epigenética estudia los cambios que ocurren en la actividad de los genes que no implican modificación de la secuencia del ADN. Estos cambios pueden ser transmitidos durante la división celular. Al contrario de lo que pasa en las mutaciones que afectan a la secuencia del ADN, los cambios epigenéticos son reversibles.

Los investigadores modificaron transitoriamente la función de las proteínas del grupo Polycomb, involucrado en la regulación epigenética de las células y esencial para el desarrollo embrionario.

De esta forma obtuvieron líneas de Drosophila portadoras de la misma secuencia de ADN, pero caracterizadas por tener ojos de colores diferentes. Esta herencia epigenética se aplica tanto a las líneas transgénicas que a las líneas naturales y puede ser modificada por cambios en las condiciones ambientales, como la temperatura. Los resultados se publican en la revista Nature Genetics.

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Info

Proponen buscar restos de civilizaciones alienígenas en el Sistema Solar

En la actualidad, la vida alienígena más buscada por los científicos está formada por microbios. Se cree que es posible que estos diminutos seres se hayan desarrollado en algunos planetas y lunas del Sistema Solar (como Marte, Titán, Encélado o Europa) o que incluso podrían existir más allá, en alguno de los miles de millones de exoplanetas que pueblan la Vía Láctea. Por eso, la exploración de vida busca en el espacio los ingredientes y las condiciones de habitabilidad en las que podría haber aparecido.

© Wikipedia
Imagen de Marte tomada por la sonda Viking 1, en 1975, de una colina con forma de cara.
Junto a estas investigaciones, el Instituto de Búsqueda de Vida Inteligente (SETI), entre otros, buscan señales interestelares de radio que podrían haber sido enviadas por civilizaciones extraterrestres. Pero sus antenas apuntan a estrellas lejanas. Sin embargo, según Jason Wright, astrónomo en el Centro de Exoplanetas y Mundos Habitables de la Universidad del Estado de Penn (Estados Unidos), ha llegado el momento de mirar más cerca.

En un artículo publicado recientemente en «ArXiv», un portal donde los científicos publican sus investigaciones antes de que sean revisadas y aprobadas por revistas, ha discutido la posibilidad de que en Sistema Solar haya restos dejados por civilizaciones alienígenas. Ha repasado cuáles son las localizaciones donde podrían encontrarse y las causas que podrían haber hecho desaparecer estos restos de planetas como Venus, Marte o la propia Tierra.

En primer lugar, estas civilizaciones hipotéticas habrían aparecido hace millones o incluso miles de millones de años, y se habrían desvanecido después, dejando a su paso restos de su cultura y su tecnología.

Comentario: Recomendamos leer: La Era Dorada, la Psicopatía y la Sexta Extinción


Brain

El cerebro fabrica árboles sintácticos para interpretar el lenguaje

El cerebro organiza las frases tal como habían predicho los lingüistas, ha descubierto una investigación. No se limita a procesar palabras según su tamaño, sino que trata a las frases como estructuras encadenadas y coherentes para extraer su significado, reflejando una especie de árbol sintáctico.
© Geralt
Investigadores franceses han descubierto que el cerebro realiza un tratamiento dinámico de las frases para interpretar el lenguaje. No se limita a procesar palabras según su tamaño, sino que trata a las frases como estructuras encadenadas y coherentes para extraer su significado.

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Sun

La NASA graba asombroso baile de plasma en la superficie solar

La NASA publicó dos nuevos vídeos de un fenómeno impresionante en el Sol que rara vez vemos, la eyección de masa coronal.
Los imágenes tomados por el Observatorio Solar Dinámico (SDO) entre los días 2 y 3 de mayo de 2017 revelan cómo los 'hilos' están siendo manipulados por las fuerzas magnéticas fuertes asociadas con las regiones activas. Las largas columnas de energía resultaron ser varias veces más largas que la Tierra, subraya la NASA.

Los autores del primer vídeo han conseguido resumir 22 horas de grabación de la eyección de masa coronal en un material de 20 segundos.

Comentario: Para profundizar más sobre el impacto de la actividad solar en la tierra, le recomendamos los siguientes artículos:


Heart

Escuchar los latidos del corazón aumenta la empatía

Percibir el ritmo cardiaco permite reconocer el estado emocional de otras personas
Una nueva investigación ha descubierto que percibir el ritmo cardiaco nos permite reconocer el estado emocional de otras personas y actuar en consecuencia. Pero este mecanismo no permite percibir los pensamientos ajenos, sino las emociones. Aprender a sentir el ritmo cardiaco puede ayudar a la gestión de las emociones y mejorar las relaciones sociales.

Una nueva investigación, publicada en la revista Cortex, ha descubierto que las personas que son capaces de percibir su ritmo cardiaco pueden reconocer el estado emocional de otras personas, al mismo tiempo que se desenvuelven mejor en las relaciones sociales, informa la Anglia Ruskin University en un comunicado.

Nuestro organismo posee las así llamadas funciones interoceptivas, que son las sensaciones o estímulos que proceden de los órganos internos y que proporcionan información sobre ellos, por ejemplo cuando sentimos dolor de estómago.

Comentario:
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Clock

El lenguaje altera la forma de percibir el tiempo

El lenguaje altera la forma de percibir el tiempo, ha descubierto un estudio realizado con 40 personas bilingües. Las expresiones del tiempo varían según el idioma y el contexto, lo que constituye la primera evidencia de flexibilidad cognitiva en las personas que hablan dos idiomas. Con el cambio de idioma se expresan diferentes formas de ver el mundo y de organizarlo.
Un equipo internacional de lingüistas ha descubierto que las personas bilingües piensan el tiempo de manera diferente, según el contexto y el idioma que hablan en cada momento, informa la Universidad de Lancaster en un comunicado.

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