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mar, 24 ene 2017
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Brain

¿Qué es la despolarización neuronal y cómo funciona?

El funcionamiento de nuestro sistema nervioso, en el que está incluido el cerebro, está basado en la transmisión de información. Esta transmisión es de carácter electroquímico, y depende de la generación de pulsos eléctricos conocidos como potenciales de acción, los cuales se van transmitiendo a través de las neuronas a toda velocidad. La generación de pulsos está basada en la entrada y salida de diferentes iones y sustancias dentro de la membrana de la neurona.
Así, esta entrada y salida provoca que las condiciones y la carga eléctrica que tiene normalmente la célula varíe, iniciándose un proceso que culminará con la emisión del mensaje. Uno de los pasos que permite este proceso de transmisión de la información es la despolarización. Esta despolarización es el primer paso en la generación de un potencial de acción, es decir de la emisión de un mensaje.

Sun

Qué es el inmenso agujero negro que la NASA descubrió en el Sol y qué efectos puede tener

La magnitud de lo que está ocurriendo en el Sol no es fácil de comprender.

© Observatorio de Dinámica Solar / NASA
El tamaño del hueco coronal es "sustancial", dice la NASA
Las corrientes de viento solar, unas partículas cargadas expulsadas de la atmósfera superior del Sol, pueden tener una velocidad de 400 kilómetros por segundo, lo que equivale a un millón y medio de kilómetros por hora.

Pero cuando estos vientos son emitidos por un hueco coronal, un fenómeno astronómico que aparece en la corona (atmosfera) del sol de vez en cuando, son mucho más intensos: su velocidad puede ser de 800 kilómetros por segundo.

Y fue precisamente eso, un hueco coronal en el Sol, lo que detectó hace pocos días el Observatorio de Dinámica Solar de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés).

Fue captado gracias a una luz ultravioleta particularmente intensa que el ojo humano no puede apreciar.

Se ve de color negro, y aunque se le conoce como hueco, en realidad no es un hoyo.

Tamaño "sustancial"

Según explica la NASA, este tipo de fenómenos son áreas abiertas del campo magnético del Sol a través de las cuales se expulsan al espacio corrientes de viento solar que se mueven a gran velocidad.

© Geiri Saem

Comentario: La actividad que vemos del sol, a pesar de reportes esporádicos de llamaradas debería ser muchísimo más activa de acuerdo a la NASA. De hecho, desde el inicio de esta disminución de frecuencia al comienzo del ciclo solar 23 (el anterior al presente) en 1998, la disminusión ha sido paulatina. Al comienzo dijo que se esperaban unas 180 por mes, y hoy la cifra ronda por los 80. En otras palabras, a pesar de que el modelo no predice correctamente siguen apegarse a sus obsoletas teorías.

En el libro Earth Changes and the Human-Cosmic Connection, de Pierre Lescaudron y Laura Knight-Jadczyk, se explica la dinámica subyacente en la actividad solar y sus repercusiones en el clima terrestre, incluso fenómenos como terremotos y actividad volcánica. Para ello se debe tomar en cuenta la teoría del universo eléctrico, la interacción de los planetas entre sí y con el Sol (Vea: La teoría de un Sol termonuclear falsada ¿es nuestra estrella el ánodo de una descarga galáctica?).


Mars

Estas imágenes del valle más grande de Marte le dejarán sin aliento (video)

Las rocas mostradas en el video podrían ayudar a los científicos a descubrir si Marte alguna vez presentó condiciones adecuadas para la vida.

© NASA
La Agencia Espacial Europea (ESA) ha presentado un video animado en el que muestra el Valle Mawrth, uno de los más grandes de Marte, de 600 kilómetros de longitud. Su profundidad en algunos lugares alcanza los dos kilómetros.

Question

Así calculan las neuronas el éxito o el fracaso de las decisiones que tomamos

Una nueva investigación premiada por la revista Science utiliza la optogenética para entender cómo funciona el proceso de predecir las consecuencias de las elecciones. La técnica será útil para nuevas terapias contra las adicciones.

© Flicker
"Si no me voy a casa ahora, mañana trabajaré con una resaca horrible... pero esto se está animando, creo que voy a pedir la última copa". Independientemente de qué decisión tomemos ante esta disyuntiva de jueves por la noche, ambos pensamientos, el prudente y el eufórico, están motivados por experiencias previas, tanto dolorosas como placenteras, que hemos vivido en situaciones similares. Gracias a ellas el cerebro aprende qué expectativas podemos tener y escoge el camino a seguir.

Esa toma de decisiones está conducida por la dopamina, un neurotransmisor que ha sido conocido durante mucho tiempo como 'la hormona del placer', aunque los últimos estudios científicos la señalan, de modo más preciso, como hormona de la motivación.

Las neuronas que generan la dopamina en el cerebro trabajan para que nos decantemos por una u otra opción según la recompensa que esperamos recibir. Comparar esas predicciones con la realidad es un aspecto clave en los procesos de aprendizaje, pero no se sabe demasiado sobre cómo estas neuronas realizan los cálculos que empujan la balanza de uno u otro lado.

Comentario: Es muy interesante conocer el rol de los neurotransmisores en nuestra conducta, como una manera de entender que existen muchos factores que influyen en nuestros pensamientos, emociones y en las decisiones que tomamos. Sin embargo, intentar reducir todo al mal funcionamiento de neurotransmisores tampoco resultaría en algo bueno y, de hecho, podría empeorar las cosas en muchos casos. Por ejemplo, si uno se centra en los fármacos para modificar el comportamiento, puede ocurrir que uno termine siendo adicto a esos fármacos en vez de desarrollar caminos cerebrales sólidos (a través de la acción) para nuestros comportamientos y una consciencia capaz de guiarlos.

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Headphones

¿Por qué nos irrita el rechinido de las uñas en la pizarra?

Una investigación revela por qué este ruido nos parece tan desagradable.

¿Ha oído alguna vez el ruido que las uñas producen al rascar un pizarrón? Dos científicos han llevado a cabo un experimento para descubrir por qué este sonido nos produce escalofríos.
© Illustrativa/Flickr/ Bard College at Simon's Rock

Brain

Entender los cambios epigenéticos: un paso más en la medicina de precisión

Una serie de 41 artículos publicados por científicos del Consorcio Internacional del Epigenoma Humano arroja luz sobre mecanismos epigenéticos que facilitará nuevas formas de diagnosticar y tratar enfermedades. Entre la participación española, destacan trabajos sobre el tratamiento de los datos biológicos y sobre la metilación del ADN, que impulsa a las células a desarrollarse en diferentes identidades.
© Christoph Bock, CeMM Research Center for Molecular Medicine of the Austrian Academy of Sciences
En la imagen puede verse el proceso de metilación del ADN.
Uno de los grandes misterios de la biología es cómo los muchos tipos de células diferentes que componen nuestros cuerpos derivan de una sola célula y de una secuencia de ADN o genoma. Hemos aprendido mucho del estudio del genoma humano, pero solo hemos desvelado parcialmente los procesos subyacentes a la determinación celular.

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Brain

Localizan la "materia oscura" de la memoria

El recuerdo permanece durante más tiempo y solo hay que activar las neuronas que lo custodian por medio de la atención, es decir, la voluntad de querer recuperarlo

Un nuevo estudio demuestra que la memoria a corto plazo no es tan efímera como se pensaba, permanece durmiente y se puede resucitar con estimulación magnética.
© HispanTV

Arrow Up

Viviendas construidas con adobe, bambú, paja y tapial fueron reconocidas en el pabellón de México en Venecia

Las tipologías de distintas regiones de México y los materiales con los que se construyen —adobe, tapial, bambú, madera, entre otros— tienen a menudo características de habitabilidad superiores a las que se realizan con materiales industriales y a partir de diseños estandarizados. Además, su producción está por lo general vinculada a sistemas de participación e identidades locales.
Muchos de los proyectos en el pabellón de México en la Bienal de Venecia buscan recuperar o promover el uso de materiales locales. Entre ellos se encuentran los trabajos de Cooperación Comunitaria en Guerrero, Comunal en Puebla, Laboratorio Arquitectura Básica en Oaxaca y Chihuahua, y CapaLab en Baja California Sur.

Cada uno de ellos responde a un sitio específico, y ejemplifican maneras en que los arquitectos pueden promover y enriquecer saberes locales.

Comentario:
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Galaxy

Océanos de gas frío dan a luz a galaxias gigantes

Las mayores galaxias que existen en el universo, esferas gigantes repletas de estrellas, parecen surgir en los océanos cósmicos de gas frío. Así lo sugiere un estudio internacional liderado desde el Centro de Astrobiología, en Madrid. Sus resultados señalan que la formación de supergalaxias en el universo primitivo es un proceso diferente al conocido para el universo más cercano.
© ESO/M. Kornmesser
Ilustración del océano cósmico de gas frío (que se extiende por espacio con 250.000 años luz) en el corazón de un cúmulo embrionario de galaxias, en cuyo centro se encuentra la supergalaxia Telaraña o MRC 1138-262
La agrupación de cientos o miles de galaxias originan agregados llamados cúmulos, cuyo centro lo ocupan las supergalaxias. "Pensábamos que, en las etapas iniciales del universo, estas galaxias enormes se formaron a partir de otras pequeñas que se fundieron unas con otras bajo la acción de su propia gravedad, tal y como ocurre en el universo próximo, pero hemos visto que todo es mucho más complicado", señala Bjorn Emonts, investigador del Centro de Astrobiología (INTA/CSIC). Es el autor principal de un estudio, que esta semana publica Science, donde se abre una nueva vía para estudiar cómo se formaron las supergalaxias en el universo primitivo.

Meteor

Datos curiosos: сuánto mide el asteroide más pequeño de la órbita terrestre

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Arizona (EEUU) logró medir el tamaño del asteroide más pequeño de la órbita terrestre, según un artículo publicado en la revista científica Astronomical Journal.

De acuerdo con los investigadores, el objeto denominado 2015TC25 tiene un diámetro de entre 1,7 y 3,3 metros y da una vuelta completa alrededor de su eje cada dos minutos. Según los astrónomos, este asteroide —que consiste de formaciones de silicio— no representa una amenaza para nuestro planeta, ya que es demasiado pequeño para lograr alcanzar la superficie de la Tierra.
© Foto: Pixabay/KreF