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sab, 21 abr 2018
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Biohazard

El animal más largo del mundo contiene un potente insecticida que podría usarse en agricultura

El gusano cordón de bota produce una neurotoxina que puede matar a cangrejos, cucarachas otros animales
Gusanos cordón de bota,Lineus longissimus
© Bruno C. Vellutini / Wikimedia
Gusanos cordón de bota (Lineus longissimus)
El gusano cordón de bota (Lineus longissimus), considerado los animales más largos del mundo con 55 metros al ser desenrollado, produce neurotoxinas que pueden matar a los cangrejos y las cucarachas. Así se ha demostrado en un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Uppsala, la Universidad de Linnaeus y el Centro de Información de Especies de Suecia en la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas.

Nebula

Resuelven el misterio de una extraña supernova extremadamente fugaz (Video)

La NASA ha atribuido una breve llamarada de luz registrada por el observatorio espacial Kepler en el 2012 a un 'evento luminoso transitorio rápido'.
evento luminoso transitorio rápido
© NASA/JPL-Caltech
Un 'evento luminoso transitorio rápido' registrado en el 2015 que desapareció por completo en 10 días
Después de años tratando de explicar unos enigmáticos estallidos de luz en el espacio, los astrónomos han logrado atribuirlos a una determinada clase de objetos celestes. En un artículo publicado por la NASA este 26 de marzo en el portal Hubblesite, se explica que este fenómeno es provocado por unas estrellas en explosión cuyo colapso dura diez veces menos que el de una supernova común.

Brain

Científicos buscan "archivar" el cerebro de una persona para recuperar su conciencia después de años de fallecida

Una nueva tecnología es capaz de conservar intacto el cerebro de una persona, de tal forma que puede conservar durante siglos toda la información almacenada en su estructura y química cerebral. En el futuro esa información podría recuperarse y volcarse en un ordenador, según sus creadores.

archivar la mente
© Desconocido
Una empresa norteamericana propone un nuevo método para preservar cerebros intactos a un nivel de detalle microscópico. El procedimiento permitiría guardar un cerebro humano en nitrógeno líquido sin dañar las conexiones neuronales durante cientos de años.

La idea de los creadores de este sistema, Robert McIntyre (diplomado del MIT) y Michael McCanna, fundadores de la empresa Nectome, es que en el futuro, ese cerebro intacto pueda ser convertido en una simulación informática que, supuestamente, daría vida a la personalidad del fallecido años atrás.

A diferencia de otro sistema como la criogenización, la nueva propuesta no pretende devolver la vida al cerebro, sino recuperar la información que supuestamente se conservaría intacta, de la misma forma que recuperamos información al encender un ordenador que ha estado apagado mucho tiempo.

La criogenización es la preservación a bajas temperaturas de seres humanos con el objetivo de tratarlos médicamente y reanimarlos en el futuro. Parte de la base de que la memoria y le personalidad están almacenadas en la estructura y la química cerebral.

Comentario: Así es, hasta el momento no se sabe si en realidad toda la información que tenemos en el cerebro es suficiente para hablar de "conciencia", aunque quizás sí podría hablarse de información de diversos tipos que quedaría almacenada y que, tal vez, podría ser recuperada de alguna manera. De todas formas, si tenemos en cuenta todo lo que nos enseña la ciencia ficción acerca de estas tecnologías, está de más decir que lo mejor sería proceder con mucha precaución.

Recomendamos leer: Por qué la conciencia no puede ser meramente un producto del cerebro


Fire

Hallan una zona anómala bajo Yellowstone

Un análisis sísmico del volcán en el Parque Nacional en EE.UU. demuestra la existencia de pluma mantélica.
Yellowstone
© Jim Urquhart / Reuters
Parque Nacional de Yellowstone, EE.UU., el 22 de junio de 2011.
La naturaleza del supervolcán en el Parque Nacional de Yellowstone, en Wyoming (EE.UU.), ha sido objeto de discusiones científicas durante mucho tiempo, dividiendo a los expertos en dos grupos. Una parte afirma que el origen de este volcán está en la pluma mantélica: el magma caliente que fluye desde el manto terrestre hasta la corteza del planeta. Según otra teoría, son unos procesos en la litosfera, todavía no conocidos, los que podrían explicar su anómalo magmatismo. Los geólogos de la Universidad de Texas Peter Nelson y Stiven Grand tratan ahora de poner fin a esta disputa con un estudio que busca probar la primera teoría. Los resultados de su trabajo fueron publicados este lunes en la revista Nature Geoscience.

Comentario: Más artículos relacionados:

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Pi

Un experimento podría confirmar que la gravedad es una fuerza cuántica

Traducción tomada del blog Noticias de abajo.

En 1935, cuando las teorías de la mecánica cuántica y de la teoría de la relatividad general de Einstein estaban en sus inicios, un físico soviético poco conocido llamado Matvei Bronstein, que apenas tenía 28 años, realizó el primer intento detallado del problema de reconciliar las dos teorías en una teoría cuántica de la gravedad. Esta "posible teoría del mundo como un todo", como la llamó Bronstein, reemplazaría la descripción clásica de Einstein de la gravedad, que la presenta como curvas en el continuo espacio-tiempo, y la reescribiría en el mismo lenguaje cuántico que el resto de la física.

microdiamantes gravedad cuántica
© Desconocido
Los investigadores usarían dos microdiamantes para probar la naturaleza cuántica de la gravedad.
Bronstein ideó cómo describir la gravedad en términos de partículas cuánticas, que ahora se llaman gravitones, pero sólo cuando la fuerza de la gravedad es débil, es decir, siguiendo la teoría de la relatividad general, cuando el tejido espacio-tiempo está débilmente curvado aproximándose a una superficie plana. Cuando la gravedad es fuerte, "la situación es bastante diferente", escribió. "Sin una profunda revisión de las teorías clásicas, parece casi imposible extender la teoría cuántica de la gravedad a este dominio".

Sus palabras parecen proféticas: 83 años después, los físicos aún intentan comprender cómo se origina la curvatura del espacio-tiempo a escala macroscópica, desde una imagen más fundamental, presumiblemente cuántica, de la gravedad. Podría decirse que es la pregunta más acuciante en física. Quizás, aprovechando la oportunidad que se le ofreció, el astuto Bronstein podría haber ayudado a acelerar las cosas. Además de dedicarse al estudio de la gravedad cuántica, contribuyó a la astrofísica y la cosmología, la teoría de los semiconductores y la electrodinámica cuántica, y también escribió varios libros de ciencia para niños, antes de caer en la Gran Purga de Stalin y ser ejecutado en 1938, a los 31 años de edad.

Comentario: Y seguimos en camino a comprender qué exactamente es la gravedad y cómo finalmente podrían reconciliarse los diferentes campos de la física que hasta el momento permanecen irreconciliables.

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Chalkboard

¿Nuevos pasos hacia una Teoría del Todo? La mecánica cuántica y la Ecuación de Schrödinger también rigen los procesos astronómicos

Una nueva investigación ha descubierto que la mecánica cuántica, que describe el mundo de lo infinitamente pequeño, sirve también para desvelar la evolución a largo plazo de los masivos objetos astrofísicos que pueblan el Universo: están gobernados por la misma Ecuación de Schrödinger que rige el mundo de las partículas elementales.

propagación ondas disco astrofísico Schrödinger
© James Tuttle Keane, Instituto de Tecnología de California.
La propagación de ondas a través de un disco astrofísico puede describirse usando la ecuación de Schrödinger, una piedra angular de la mecánica cuántica.
La mecánica cuántica es la rama de la física que rige el comportamiento a veces extraño de las partículas elementales que componen nuestro universo. Las partículas elementales son las que no están constituidas por partículas más pequeñas, ni se conoce que tengan estructura interna. Su mundo es el que describe la mecánica cuántica.

Las ecuaciones que describen el mundo de las partículas elementales generalmente se limitan al reino subatómico porque las matemáticas relevantes a escalas muy pequeñas no son relevantes a escalas más grandes, y viceversa.

Sin embargo, una nueva investigación sugiere que la Ecuación de Schrödinger -la ecuación fundamental de la mecánica cuántica- es notablemente útil para describir la evolución a largo plazo de ciertas estructuras astronómicas. Los resultados se publican en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Los objetos astronómicos masivos a menudo están rodeados por grupos de objetos más pequeños que giran alrededor de ellos, como los planetas alrededor del sol. Por ejemplo, los agujeros negros supermasivos están en órbita alrededor de enjambres de estrellas, que a su vez están orbitados por enormes cantidades de rocas, hielo y otros desechos espaciales.

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Telescope

Físicos rusos resuelven el enigma de los agujeros negros primordiales

La hipótesis más extendida afirma que los agujeros negros se forman tras la explosión de estrellas masivas. Sin embargo, la existencia de agujeros formados a edades tempranas del universo y las ondas gravitatorias descubiertas en 2016 ponen en tela de juicio esta teoría. Los científicos rusos de la MEPhI dan una respuesta a este misterio.
agujero negro
Hasta la fecha, los científicos han descubierto cerca de un millar de objetos en el Universo que han recibido el nombre de agujeros negros. Se trata de una región de espacio-tiempo cuya fuerza gravitatoria es tan inmensa que ni los objetos que se mueven a la velocidad de la luz, incluidos los propios fotones, pueden escapar de ella.

Lo cierto es que hoy día todas las pruebas de la existencia de los agujeros negros son indirectas, lo cual, desde el punto de vista de muchos científicos, no disminuye en absoluto su valor. Si se tomaran en consideración únicamente las pruebas directas, habríamos tenido que reconocer que el Sol gira alrededor de la Tierra, y no al revés. Se tiene claro desde hace tiempo ya que los agujeros negros pueden formarse tras la explosión de estrellas masivas.

Vinyl

Graban, por primera vez, el sonido de un trueno volcánico

El Observatorio Volcánico de Alaska (Estados Unidos) ha conseguido registrar el ruido que emite este fenómeno.
trueno volcánico
© Esta imagen de satélite muestra el volcán Bogoslof en erupción el pasado 28 de mayo de 2017. (Observatorio Volcánico de Alaska y Servicio Geológico de los Estados Unidos.)
Esta imagen de satélite muestra el volcán Bogoslof en erupción el pasado 28 de mayo de 2017.
Un grupo de geofísicos del Observatorio Volcánico de Alaska, en Anchorage (Estados Unidos), ha conseguido registrar lo que parecía imposible hasta el momento: el sonido de un trueno volcánico. Los sonidos, emitidos por el volcán Bogoslof, localizado en las Islas Aleutianas (Alaska), han sido grabados por una serie de micrófonos que tenían instalados a unos 64 kilómetros de distancia, según han descrito los autores del estudio a la publicación Geophysical Research Letters .

Dig

Descubren que los primeros humanos aprendieron de forma muy acelerada algunos comportamientos sociales

Los nuevos descubrimientos en el este de África sugieren que los comportamientos humanos como el pensamiento simbólico y la creación de redes sociales extendidas se establecieron hace al menos 320.000 años, decenas de miles de años antes de lo que se pensaba.

arqueología,herramientas,comportamiento
© Programa de Orígenes Humanos, Smithsonian. Los Angeles Times.
Rick Potts, director del Programa de Orígenes Humanos del Museo Nacional de Historia Natural en el Smithsonian, estudia una variedad de hachas de la Edad de Piedra descubiertas en la Cuenca Olorgesailie de Kenia.
El trabajo, publicado en tres artículos el jueves en Science, arroja nueva luz sobre la historia a menudo poco clara de cuándo nuestros antepasados comenzaron a actuar como humanos, y por qué, dijeron los expertos.

Telescope

La NASA resuelve con ayuda de astrónomos aficionados el misterio de unas luces púrpuras en el cielo

La NASA ha resuelto con ayuda de astrónomos aficionados el misterio de unas enigmáticas luces púrpuras observadas en el cielo de Canadá que se distinguían con facilidad de las auroras boreales, señala un comunicado de la agencia aeroespacial.
aurora
Entre 2015 y 2016 una treintena de reportes hablando de estas misteriosas luces fueron publicados por aficionados en foros en línea y en un proyecto de ciencia ciudadana creado por la NASA y la Fundación Nacional de Ciencia de EE.UU. llamado Aurorasaurus. Este proyecto rastrea los eventos de auroras boreales a través de informes y publicaciones en Twitter enviados por los usuarios.