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sab, 21 ene 2017
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Ciencia y Tecnología
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Better Earth

Descubren un enorme 'río' de hierro en el núcleo de la Tierra

Esta "franja de hierro fundido que rodea el Polo Norte" por debajo de Alaska y Siberia se mueve unos 40 kilómetros al año.
Unos integrantes de la Universidad de Leeds (Reino Unido) han detectado una inmensa corriente de hierro fundido en el núcleo externo de la Tierra tras analizar las imágenes de rayos X captadas por tres satélites Swarm de la Agencia Espacial Europea (AEE), según publica la revista Nature Geoscience.

Esos documentos gráficos, que sirven para analizar el campo magnético del interior de la Tierra, permitieron que los científicos atravesaran de manera virtual los 3.000 kilómetros de roca que separan la superficie del núcleo de nuestro planeta y encontraran ese 'río de hierro' subterráneo.

Brain

La inteligencia superior de los seres humanos es fruto de una pequeña mutación genética

Una pequeña mutación en el ADN del genoma humano fue la que permitió la emergencia de la inteligencia superior en el Homo Sapiens, según una nueva investigación. Esta mutación aumentó la proliferación de células madre neurales, las cuales se transformaron en neuronas del neocórtex durante el desarrollo del embrión, implicado en funciones cognitivas como el lenguaje y la conciencia.

© MPI f. Molecular Cell Biology and Genetics
La sustitución de una sola letra en el ADN alumbró la inteligencia superior.
Una pequeña mutación genética fue la que permitió la emergencia de las funciones cognitivas superiores propias del Homo Sapiens, según un estudio publicado en Science Advances. La mutación, identificada por un equipo del Instituto Max Planck de Alemania, consistió en la sustitución de una base nucleica denominada citosina por una guanina, en el seno del gen conocido como ARHGAP11B, informa el citado instituto en un comunicado.

Las bases nucleicas son compuestos orgánicos que constituyen la base de los ácidos nucleicos. Se organizan formando largas cadenas, algunas de millones de nucleótidos encadenados. Existen dos tipos básicos de ácidos nucleicos, el ADN (ácido desoxirribonucleico) y el ARN (ácido ribonucleico), que se diferencian entre sí, entre otras cosas, por las diferentes bases nitrogenadas de citosina y guanina.

Las bases nucleicas desempeñan un papel fundamental en el almacenamiento, expresión y transmisión de información genética en virtud de su capacidad para formar estructuras complementarias. También son indispensables para el metabolismo energético de las células.

Los investigadores observaron que la mutación de la nucleobase citosina por guanina está presente no sólo en todos los humanos modernos actuales, sino también en los neandertales, cuyo cerebro es tan voluminoso como el nuestro, así como en los denisovanos, una posible nueva especie de Homo que vivió entre un millón y 40.000 años atrás en áreas geográficas en las que también vivían neandertales y sapiens.

Según los investigadores, la mutación de la citosina por guanina ocurrió en el seno del gen ARHGAP11B, que apareció cerca de la línea evolutiva de los homínidos cuando se separaron de los chimpancés.

Solar Flares

¿Es hora de prepararnos para una posible tormenta solar de efectos imprevisibles? (video)

Una gran tormenta solar que se está acercando a la Tierra podría apagar las redes eléctricas en todos los continentes, según advierte la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EEUU.

© AP
Las tormentas solares se producen cuando el plasma del Sol es impulsado hacia nuestro planeta dentro de una corriente de partículas sobrealimentadas.

Este tipo de tormenta crea un fenómeno atmosférico conocido como 'aurora boreal'.

No obstante, la oleada de los electrones también puede causar interferencias en dispositivos electrónicos y sistemas de navegación.

Comet 2

Los minerales de un tipo de meteroitos, posibles causantes del origen de la vida

© CSIC
La textura interna de la condrita carbonácea CK4 Larkman Nunatak 04318 muestra los materiales de grano fino en los que tuvieron lugar los procesos de alteración acuosa.
Presentes en las "condritas carbonáceas", pueden sintetizar compuestos orgánicos complejos en presencia de agua y formamida, revela un estudio del CSIC

Un equipo hispano-italiano liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que una clase de meteoritos conocidos como condritas carbonáceas son capaces de sintetizar compuestos orgánicos claves en la química en la que se origina la vida.

Tales propiedades catalizadoras son desconocidas en otras rocas de la Tierra u otros cuerpos planetarios del Sistema Solar, este tipo de meteoritos podrían haber tenido un papel importante en el origen de la vida en el Universo. Los resultados del estudio han sido publicados en la revista Scientific Reports.

Las muestras de meteoritos analizadas en este trabajo pertenecen a la colección Antártica de la NASA y proceden tanto de asteroides como, posiblemente, de cometas.

"Las condritas son meteoritos no diferenciados, un legado fósil de la creación de los planetesimales, que nos aportan información sobre los procesos de agregación de los primeros bloques formativos de los planetas, pero también de todo lo que aconteció en su interior poco después de su formación", explica el investigador del CSIC en el Instituto de Ciencias del Espacio y el Institut d'Estudis Espacials de Catalunya Josep María Trigo, que ha codirigido el estudio.

Comentario: Esto es muy interesante si además consideramos ciertas propiedades del agua que parecen ir más allá de lo que se suele considerar hoy en día en la comunidad científica convencional. Vea por ejemplo este artículo acerca del trabajo de Dr. Luc Montagnier sobre lo que él llamó "la memoria del agua":
En el documental On a retrouvé la mémoire de l´eau (2013) Luc Montagnier y su equipo reproducen un experimento que realizaron por primera vez en julio de 2005. Se trata de lo que él denomina Transducción del ADN. Se parte de ADN disuelto en agua de un paciente infectado por el virus del sida, se realiza unas disoluciones sucesivas hasta la eliminación de las moléculas presentes (muy similar al usado en la preparación de remedios homeopáticos) y se colocan dichas soluciones en contacto con un pequeño micrófono.

Seguidamente las emisiones generadas por las soluciones, que recordamos son agua pura, son captadas por el micrófono, son amplificadas, y generan un archivo informático, el cual será posteriormente enviado a un laboratorio a más de mil kilómetros de distancia (el experimento se realiza en Nanectis Biotechnologies en Francia, y se envía a la universidad de Benevento en Italia). El archivo con las ondas registradas es leído en el laboratorio italiano y se aplica a un tubo de agua pura durante una hora aproximadamente. O sea, se deja que el agua capte la información con las ondas electromagnéticas generadas en el laboratorio francés.

La idea es reconstituir el ADN a partir de esta muestra de agua codificada. Esta agua servirá como elemento de información para reconstituir el ADN a partir de una muestra de nucleótidos en presencia de un catalizador que es la polimerasa (esto ya normalmente se realiza para recomponer ADN pero en presencia de algunos fragmentos de ADN físico, no de agua pura). La clave del experimento está en reconstituir la secuencia completa del ADN a partir de agua que escuchó la grabación de las ondas captadas en el laboratorio francés. Es como si el agua ofreciera el patrón necesario para la organización coordinada de los nucléotidos Se obtuvo en el experimento una reconstitución completa del ADN en un 98 %, lo que Montagnier considera como un verdadero éxito.

- La memoria del agua: Investigaciones del Dr. Luc Montagnier
Y si consideramos que en realidad parece que hay mucha agua en el universo, quizás podríamos decir que las posibilidades de vida no son necesariamente limitadas. Vea: La sonda espacial Rosetta y el agua en el Universo

Recomendamos leer también:


Magnify

Miden por primera vez el espectro óptico de la antimateria

El resultado ofrece pistas sobre por qué el Universo parece formado por materia, en vez de antimateria
© CERN
Investigadores del CERN han realizado la primera medida del espectro óptico de un átomo de antimateria, lo que permite comparar el color de la materia y la antimateria por primera vez. El resultado está en sintonía con el Modelo Estándar de física de partículas, y ofrece pistas sobre por qué el Universo parece estar formado por materia en lugar de antimateria.

En un arículo publicado en la revista Nature, la colaboración del experimento ALPHA informa de la primera medida realizada del espectro óptico de un átomo de antimateria.

Este logro es el resultado de 20 años de investigación de la comunidad científica del CERN dedicada al estudio de la antimateria, y presenta desarrollos tecnológicos que abren una nueva era en la investigación de alta precisión de la antimateria.

Einstein

Los científicos ponen a prueba la teoría que desafía la relatividad de Einstein

La controvertida hipótesis sobre la gravedad puede dar un vuelco completo a más de un siglo de física teórica.
© NASA
Por primera vez en 2010, una nueva hipótesis establece que la gravedad podría comportarse y surgir de manera muy diferente a como previó Albert Einstein. Un estudio independiente de más de 30.000 galaxias ha encontrado la primera evidencia que lo respalda.

La gran mayoría de los físicos coincide en que la gravedad actúa de acuerdo con las reglas establecidas por la ley de gravitación de Isaac Newton y la teoría de la relatividad general de Einstein. Los científicos parten de la conclusión de que la materia oscura - una fuerza misteriosa del Universo que no podemos ver - es la responsable de la formación de esta gravedad. Pero, a pesar de décadas de estudios, los investigadores todavía no han detectado realmente esta realidad invisible.

Comentario: Ya que la teoría se fundamenta en el movimiento de partículas microscópicas para explicar la gravedad, suena a que éste es un intento más por llegar a una Teoría Unificada de los Campos; es decir, una teoría que reconcilie la física cuántica con las fuerzas gravitacionales de los cuerpos celestes. Muchos lo han intentado y fracasado, así que ¡buena suerte con ello!


Jupiter

NASA revela imágenes de una perla en Júpiter

Un huracán de forma circular fue capturado a 24 mil 600 kilómetros de la superficie de Júpiter, durante el tercer acercamiento a Juno.

© NASA
Desde 1986, estos óvalos blancos han variado en número de seis a nueve. Actualmente hay ocho óvalos blancos visibles
La nave espacial Juno, de la NASA, reveló este jueves la imagen de una enorme tormenta, que han denominado Collar de Perlas, dada sus características.

La enorme tormenta gira en sentido contrario a las agujas del reloj y aparece como óvalos blancos en el hemisferio Sur cercano a la tierra. La imagen fue capturada a una distancia de 24 mil 600 kilómetros de la superficie de Júpiter, durante el tercer acercamiento de Juno desde su entrada en órbita.

La JunoCam es una cámara de luz visible diseñada para capturar imágenes notables de los polos de Júpiter y superior de las nubes, además se incluyó en la nave espacial con fines especiales para participar al público de los nuevos avances de la ciencia.

Por los momentos Juno no forma parte de los instrumentos científicos de la sonda, sin embargo sirve para mostrar imágenes de los planetas.

Comentario: Los fenómenos observados en los planetas vecinos del entorno solar no están necesariamente aislados unos de otros. Para más información de las posibles fuerzas en acción lea:


Info

El volcán Etna, el frío y las cenizas de la vida en el Mediterráneo (vídeo)

(Italia) - Las cenizas volcánicas del Etna y el frío extremo, que activan el transporte de carbono a las grandes hondonadas marinas, impulsaron la vida en las profundidades abisales del Mediterráneo, según un estudio publicado por la revista "Geophysical Research Letters"

El volcán Etna, el frío y las cenizas de la vida en el Mediterráneo
La investigación, realizada por el Grupo de Investigación de Geociencias Marinas de la Universidad de Barcelona, ha demostrado que las cenizas volcánicas de la erupción del Etna en marzo de 2012 y el frío intenso del invierno anterior desencadenaron una auténtica lluvia de maná alimentario en la cuenca de Ierapetra -una fosa abisal de 4.430 metros de profundidad-, en uno de los ambientes marinos menos productivos del Mediterráneo.


Brain

¿Qué es la despolarización neuronal y cómo funciona?

El funcionamiento de nuestro sistema nervioso, en el que está incluido el cerebro, está basado en la transmisión de información. Esta transmisión es de carácter electroquímico, y depende de la generación de pulsos eléctricos conocidos como potenciales de acción, los cuales se van transmitiendo a través de las neuronas a toda velocidad. La generación de pulsos está basada en la entrada y salida de diferentes iones y sustancias dentro de la membrana de la neurona.
Así, esta entrada y salida provoca que las condiciones y la carga eléctrica que tiene normalmente la célula varíe, iniciándose un proceso que culminará con la emisión del mensaje. Uno de los pasos que permite este proceso de transmisión de la información es la despolarización. Esta despolarización es el primer paso en la generación de un potencial de acción, es decir de la emisión de un mensaje.

Sun

Qué es el inmenso agujero negro que la NASA descubrió en el Sol y qué efectos puede tener

La magnitud de lo que está ocurriendo en el Sol no es fácil de comprender.

© Observatorio de Dinámica Solar / NASA
El tamaño del hueco coronal es "sustancial", dice la NASA
Las corrientes de viento solar, unas partículas cargadas expulsadas de la atmósfera superior del Sol, pueden tener una velocidad de 400 kilómetros por segundo, lo que equivale a un millón y medio de kilómetros por hora.

Pero cuando estos vientos son emitidos por un hueco coronal, un fenómeno astronómico que aparece en la corona (atmosfera) del sol de vez en cuando, son mucho más intensos: su velocidad puede ser de 800 kilómetros por segundo.

Y fue precisamente eso, un hueco coronal en el Sol, lo que detectó hace pocos días el Observatorio de Dinámica Solar de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés).

Fue captado gracias a una luz ultravioleta particularmente intensa que el ojo humano no puede apreciar.

Se ve de color negro, y aunque se le conoce como hueco, en realidad no es un hoyo.

Tamaño "sustancial"

Según explica la NASA, este tipo de fenómenos son áreas abiertas del campo magnético del Sol a través de las cuales se expulsan al espacio corrientes de viento solar que se mueven a gran velocidad.

© Geiri Saem

Comentario: La actividad que vemos del sol, a pesar de reportes esporádicos de llamaradas debería ser muchísimo más activa de acuerdo a la NASA. De hecho, desde el inicio de esta disminución de frecuencia al comienzo del ciclo solar 23 (el anterior al presente) en 1998, la disminusión ha sido paulatina. Al comienzo dijo que se esperaban unas 180 por mes, y hoy la cifra ronda por los 80. En otras palabras, a pesar de que el modelo no predice correctamente siguen apegarse a sus obsoletas teorías.

En el libro Earth Changes and the Human-Cosmic Connection, de Pierre Lescaudron y Laura Knight-Jadczyk, se explica la dinámica subyacente en la actividad solar y sus repercusiones en el clima terrestre, incluso fenómenos como terremotos y actividad volcánica. Para ello se debe tomar en cuenta la teoría del universo eléctrico, la interacción de los planetas entre sí y con el Sol (Vea: La teoría de un Sol termonuclear falsada ¿es nuestra estrella el ánodo de una descarga galáctica?).