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sab, 24 ago 2019
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Sun

Desarrollan modelo en 3D para revisar la composición de la atmósfera solar

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El astrónomo del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Héctor Socas Navarro ha desarrollado el primer modelo en tres dimisiones que permitirá revisar la composición de la atmósfera solar, en particular la abundancia de oxígeno, que es el tercer elemento con mayor presencia en la naturaleza.

Héctor Socas dijo en una entrevista a Efe que hasta ahora se han utilizado modelos tridimensionales teóricos, mientras que en esta ocasión este investigador del IAC ha usado datos de la sonda espacial japonesa Hinode para construir un modelo numérico en tres dimensiones de la atmósfera solar.

Además de las observaciones hechas por Hinode de la atmósfera solar Héctor Socas ha utilizado una técnica similar a la de las tomografías para hacer una reconstrucción de la atmósfera solar desde diferentes ángulos.

Héctor Socas explicó que este modelo puede tener muchas aplicaciones en otros estudios, incluyendo los estelares, galácticos y cosmológicos, ya que hasta ahora se han utilizado procedimientos que sólo tienen en cuenta la variación con la profundidad, y desde hace unos años se usan modelos tridimensionales pero sólo teóricos.

Saturn

Para formar la Vía Láctea se precisó 300.000 millones de veces la masa solar

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Vía Láctea
Para que en los orígenes del Universos se formasen galaxias como la Vía Láctea se precisó unos 300.000 millones de veces la masa del Sol, según el estudio realizado por un equipo internacional de astrónomos con datos del satélite espacial Herschel, ha informado el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

Estos datos, que serán publicados en la revista Nature, son el primer paso para comprender mejor la función que desempeña la materia oscura, una forma de materia nunca observada por un telescopio. Herschel, de la Agencia Espacial Europea (ESA), es el mayor telescopio espacial en funcionamiento.

El IAC ha explicado que galaxias como la Vía Láctea se formaron hace miles de millones de años a partir de nubes de gas que colapsaron por la fuerza de la gravedad. La intensidad de ese proceso es clave para la formación o no de la galaxia y, en este punto, la materia oscura es un factor decisivo, de forma que si se empieza la formación de una galaxia con poca materia oscura, entonces la galaxia no llega a crearse.

Magnify

Hallan anticuerpos humanos que pueden combatir raro virus de origen africano

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Investigadores del Instituto de Inmunología de Singapur y la farmacéutica francesa Vivalis han descubierto anticuerpos humanos que pueden combatir el chikungunya, un raro virus de origen africano sin tratamiento o vacuna.

El equipo internacional de científicos, coordinado por la doctora Lucile Warter, cree que el hallazgo es un enorme paso hacia delante en la lucha contra una enfermedad transmitida por el mismo mosquito portador del dengue, informó hoy el diario singapurés Straits Times.

Warter explicó que usaron la tecnología Humalex de Vivalis para aislar los anticuerpos monoclonales -idénticos porque son producidos por un solo tipo de célula del sistema inmune- cultivados junto a otras células resistentes al chikungunya.

"Esperamos confirmar más adelante que usar estos anticuerpos sea un tratamiento válido para la enfermedad", añadió la experta.

Según la Organización Mundial de la Salud, la llamada artritis epidémica chikungunya es una cepa de fiebre viral transmitida por los mosquitos aedes aegypti y aedes alopictus, endémica en el Sudeste Asiático y zonas de África.

Pistol

Bacteria que causa la gonorrea le robó un gen a los humanos

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La presencia de estos fragmentos de ADN es un indicio de los saltos evolutivos del microorganismo por adaptarse a su huésped.
Esa vieja conocida de la humanidad, la bacteria Neisseria gonorrhoeae, de la que los médicos tienen noticia desde tiempos de Hipócrates y Galeno, le ha dado una sorpresa a los investigadores de la Universidad de Northwestern (EEUU): entre sus genes esconde un fragmento de ADN humano.

Es la primera vez que se tiene noticia de una bacteria que haya copiado parte del ADN humano para integrarlo a su material genético y todo parece indicar que el "robo" es un hecho reciente en su historia natural.

"Esto tiene una importancia evolutiva porque demuestra que puedes dar saltos evolutivos importantes cuando adquieres piezas de ADN", comentó uno de los realizadores del trabajo, el profesor Hank Seifert experto en microbiología e inmunología de la Universidad de Northwestern. Añadió que ese paso que dio la bacteria podría representarle grandes ventajas para adaptarse al huésped, en este caso, los hombres y las mujeres del presente y el futuro que tengan la mala suerte de recibirla en sus cuerpos luego de un contacto sexual inseguro.

El interés que ha despertado el hallazgo reportado por la revista mBio entre la comunidad científica se debe a que el fenómeno de la transferencia de genes es bastante conocido entre bacterias pero el "negocio genético" entre bacterias y humanos representa un salto enorme en la cadena de la vida.

Beer

Increíble: El alcohol mata más que el Sida

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¡Ojo con los excesos de alcohol!
Según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el alcohol provoca casi el 4% de las muertes en todo el mundo, o sea que provoca unos 2,5 millones de defunciones al año.

El alcohol provoca casi el 4% de las muertes en todo el mundo, o sea que provoca unos 2,5 millones de defunciones al año. Más que el sida, la tuberculosis o la violencia, según advierte un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"El uso dañino del alcohol es un problema en todo el mundo y causa millones de muertes, incluyendo cientos de miles de vidas jóvenes. No es sólo un factor causal de muchas enfermedades sino un precursor de la violencia y las lesiones", señala en un comunicado Ala Alwan, subdirector de la división de Enfermedades No Transmisibles y Salud Mental de la OMS.

El aumento de los ingresos ha llevado a beber más en países muy poblados de África y Asia, incluidas India y Sudáfrica, y el consumo excesivo de alcohol es un problema bien documentado en muchas naciones desarrolladas, según la agencia de Naciones Unidas.

Sherlock

Rusia apunta a un misterioso lago antártico

Durante años, un lago bloqueado por el hielo ha permanecido sellado bajo la capa helada de la Antártida, posiblemente escondiendo formas de vida desconocidas. Científicos rusos están a punto de llegar.

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Ubicación del Lago Vostok, en la Antártida.
(N.de laR.: El lago Vostok es un lago subglacial en la Antártida. Está ubicado por debajo de la base Vostok rusa, a 3.748 m bajo la superficie de la placa de hielo antártica central, totalmente aislado del exterior y protegido de la atmósfera.

Con un tamaño similar al del lago Ontario, tiene unas dimensiones de 250 km de largo por 50 km de ancho, y está dividido en dos profundas fosas por una cordillera. El agua líquida sobre la cordillera tiene una altura de 200 m, unos 400 m en la fosa norte y 800 m en la sur. El lago Vostok cubre un área de 15.690 km2 y tiene un volumen estimado de 5.400 km3 de agua dulce. En mayo de 2005 se halló una isla en el centro del lago.

Este lago permaneció desconocido hasta hace poco tiempo debido a su ubicación geográfica, lo cual lo convierte en una de la últimas zonas por explorar del planeta. Científicos rusos y británicos descubrieron la existencia del lago en 1996 mediante la combinación de datos de diversas fuentes, incluyendo observaciones aéreas de radar y altimetría de radar desde el espacio. La existencia de agua líquida bajo la capa de hielo de varios kilómetros se ha confirmado y constituye el lago sin contaminar científicamente más prometedor de la Tierra. El agua que contiene es muy antigua, con un tiempo de residencia medio de 1 millón de años que contrasta con los 6 años del lago Ontario, lo típico para lagos de este tamaño.)

Telescope

Tyche: El planeta gigante desconocido del sistema solar

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Tyche, afirman, tendría dimensiones 4 veces mayores que Júpiter.
Nuevas investigaciones sobre datos del explorador infrarrojo de la NASA, el Wide-field Infrared Survey Explorer, develan la posibilidad de que exista un planeta gigante oculto detrás de la nube de Ort.

Los rumores que apuntan a la existencia de un elusivo y gigantesco planeta, que se encuentra dentro de nuestro propio sistema solar, se han intensificado luego de que esta teoría haya sido promovida por John Matese y Daniel Whitmire, astrofísicos de la Universidad de Louisiana. ¿Pero en realidad puede ser posible que un monumental cuerpo viva en nuestro mismo vecindario cósmico sin haber sido detectado por las cientos de exploraciones astronómicas?

De acuerdo con Matese y Whitmire es un hecho que existe este planeta, el cual ha recibido el nombre de Tyche, e incluso afirman que sus dimensiones son cuatro veces mayores que Júpiter, el mayor de los planetas confirmados hasta ahora dentro de nuestro sistema solar, además de que cuenta con anillos y lunas orbitando a su alrededor.

En los cultos urbanos de la antigua Grecia, Tyche (que significa suerte en griego) desempeñaba un papel fundamental ya que era la deidad que gobernaba el destino y la prosperidad de las ciudades. Durante la etapa helénica cada polis griega veneraba a su propia versión de esta diosa que posteriormente los romanos llamarían Fortuna.

Beaker

Hallan anticuerpos humanos que pueden combatir raro virus de origen africano

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Investigadores del Instituto de Inmunología de Singapur y la farmacéutica francesa Vivalis han descubierto anticuerpos humanos que pueden combatir el chikungunya, un raro virus de origen africano sin tratamiento o vacuna.

El equipo internacional de científicos, coordinado por la doctora Lucile Warter, cree que el hallazgo es un enorme paso hacia delante en la lucha contra una enfermedad transmitida por el mismo mosquito portador del dengue, informó hoy el diario singapurés Straits Times. Warter explicó que usaron la tecnología Humalex de Vivalis para aislar los anticuerpos monoclonales -idénticos porque son producidos por un solo tipo de célula del sistema inmune- cultivados junto a otras células resistentes al chikungunya.

"Esperamos confirmar más adelante que usar estos anticuerpos sea un tratamiento válido para la enfermedad", añadió la experta.

Según la Organización Mundial de la Salud, la llamada artritis epidémica chikungunya es una cepa de fiebre viral transmitida por los mosquitos "aedes aegypti" y "aedes alopictus", endémica en el Sudeste Asiático y zonas de África.

Sun

Los astrónomos descubren dos grandes agujeros coronales en el Sol

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El satélite japonés Hinode, lanzado en 2006 para investigar las diferencias de temperatura entre la superficie del Sol y su atmósfera ("corona") además del llamado "viento solar" (gas de hidrógeno expulsado por el sol en todas direcciones) ha conseguido captar imágenes insólitas del Sol, que han permitido corroborar dos grandes agujeros en el campo magnético del sol (ya detectados por las onda Observatorio de Dinámica Solar de la NASA), que son como puertas por las que se derrama material solar y gas hacia el espacio.

Los científicos llaman a los agujeros del Sol "agujeros coronales". Son huecos en el campo magnético del Sol que crean un agujero en la atmósfera súper-caliente de la estrella - la corona - permitiendo que escape el gas, de acuerdo con la descripción de la NASA.

Lo que indican las imágenes es que la atmósfera exterior del Sol, llamada Corona, tiene áreas que son más oscuras, más frías, y la densidad del plasma es mucho más baja en ese lugar. En general sólo pueden verse con telescopios de rayos X.

Rocket

Misión espacial simulada alista fase de aterrizaje en Marte

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Luego de estar encerrados durante 257 días en una cápsula de acero, seis investigadores que participan en una misión simulada a Marte se preparan para aterrizar virtualmente el lunes en el Planeta Rojo.

La tripulación, compuesta por un italiano-colombiano, un francés, un chino y tres rusos, se internó en junio en una cadena de módulos en un centro de investigación de Moscú para emular un viaje de 520 días a Marte. Tres de los tripulantes se pondrán trajes espaciales para realizar la simulación del aterrizaje.

Como parte de la simulación, clavarán las banderas de Rusia, China y la Agencia Espacial Europea, tomarán muestras de roca y probarán equipo científico.

La misión no incluye ingravidez, pero los organizadores dicen que es útil porque recrea el confinamiento, la fatiga y el estrés que enfrentarían los futuros viajeros espaciales.