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vie, 27 nov 2020
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Ciencia y Tecnología
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Nebula

Astrónomos descubren actividad que emana un extraño híbrido de cometa y asteroide

Estos cuerpos celestes inusuales se conocen como centauros, y desde 1927 solo se han descubierto 18 objetos.
Centauros espacio
© NASA/JPL-Caltech
Ilustración artística que muestra una criatura centauro junto con asteroides a la izquierda y cometas a la derecha.
Un equipo de astrónomos liderados por la Universidad del Norte de Arizona en EE.UU. ha descubierto actividad alrededor de un tipo raro de objeto espacial que es rocoso como un asteroide, pero también está cubierto de polvo y gas, como un cometa. Los resultados fueron anunciados este miércoles a través de un comunicado.

Comet

Encuentran huellas de un antiguo ecosistema microbiano en el cráter del meteorito que mató a los dinosaurios

Los hallazgos respaldan la hipótesis de que la vida en la Tierra pudo originarse como resultado del bombardeo de asteroides y cometas durante el período Hadeano.
crater meteorite
© unsplash.com
Un grupo internacional de científicos dirigido por el geólogo David Kring, del Instituto Lunar y Planetario de Houston (Texas, EE.UU.), ha encontrado pruebas de que el sistema hidrotermal del cráter de Chicxulub, donde hace 65 millones de años cayó el devastador meteorito que extinguió a los dinosaurios, albergó un ecosistema subterráneo.

Meteor

Hubble muestra una imagen del enorme asteroide metálico Psyche, cuyo valor supera a toda la economía global

El nuevo estudio, dirigido por el Instituto de Investigación del Suroeste (EE.UU.), se difunde cuando la NASA se prepara para lanzar al asteroide una misión espacial.
Una ilustración del asteroide 16 Psyche.
© Maxar / ASU / P. Rubin / NASA / JPL-Caltech
Una ilustración del asteroide 16 Psyche.
El telescopio espacial Hubble, que lleva tres décadas orbitando nuestro planeta en busca de fenómenos cósmicos inusuales, ha logrado obtener una imagen más clara del raro asteroide metálico 16 Psyche.

Moon

¡Agua en la Luna! La NASA la halla en el lado iluminado por el Sol

La NASA acaba de confirmar que el telescopio SOFIA ha encontrado agua en la superficie iluminada de la Luna. Este descubrimiento indica que el agua puede estar distribuida por la superficie lunar y que no se limita solamente a lugares fríos y sombreados.
¡Agua en la Luna! La NASA la halla en el lado iluminado por el Sol

Las mediciones realizadas por telescopio revelaron agua en concentraciones equivalente a una botella de agua de 350 ml
El Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja de la NASA (SOFIA, por sus siglas en inglés) detectó moléculas de agua (H2O) en el cráter Clavius, uno de los más grandes visibles desde la Tierra, ubicado en el hemisferio sur de la Luna. Observaciones anteriores de la superficie de la Luna ya habían encontrado alguna forma de hidrógeno, pero no pudieron distinguir entre el agua y su pariente químico cercano, el hidroxilo (OH).

Blue Planet

¿Y si también nos están buscando? Desde dónde se ve la vida en la Tierra

Los científicos de la Universidad Cornell de EEUU han respondido a una insólita pregunta: ¿y si no somos los únicos que buscamos vida en otros planetas? Y si tal fuera, ¿cómo podrían los astrónomos extraterrestres detectar que la Tierra es habitable?, ¿utilizando sus telescopios?
Telescope
© CC0 / Pexels / Lucas Pezeta
¿Cómo buscamos vida en otros planetas?

La humanidad lleva siglos tratando de encontrar signos de vida en otros planetas. Desde que Galileo inventó el primer telescopio a principios del siglo XVII, los medios para sondear el espacio se han vuelto mucho más sofisticados y hoy en día recibimos imágenes en alta resolución de galaxias situadas a millones de años luz.

Galaxy

Dos estudios destronan al que se consideraba el agujero negro más cercano a la Tierra

Los investigadores dicen que no logran detectar el cuerpo celeste en el sistema estelar donde lo localizó un estudio anterior.
black hole
© ESO / L. Calçada
Representación artística de un sistema estelar triple consistente con el agujero negro de masa estelar.
El agujero negro que hasta ahora se consideraba el objeto de su clase más cercano a la Tierra, identificado el pasado mayo por un grupo de astrónomos en el sistema estelar HR 6819, probablemente no existe, de manera que el sistema al que supuestamente pertenecía debería considerarse doble, y no triple, al descartarse la presencia de un tercer elemento invisible.

Magnify

Descubren en Dinamarca raros cristales de más de 50 millones de años de antigüedad que no deberían existir allí

Aunque las glendonitas están compuestas de ikaita, un mineral que solo cristaliza a temperaturas inferiores a los 4 ºC, estas se formaron durante uno de los períodos más calurosos en la historia geológica de la Tierra.
Denmark
© University of Copenhagen / Nicolas Thibault
Decenas de millones de raros y gigantescos cristales de carbonato de calcio, conocidos como glendonitas y encontrados en Dinamarca, han dado pie a novedosas interpretaciones geológicas, comunicó la pasada semana la Universidad de Copenhague.

Clock

Nuevo récord en el tiempo medido más corto: 247 zeptosegundos

Físicos atómicos de la Universidad de Frankfurt han estudiado por primera vez un proceso que es más corto que los femtosegundos en magnitud.

zeptosegundos
© POLITICA INVESTIGACIÓN Y TECNOLOGÍA SVEN GRUNDMANN, GOETHE UNIVERSITY FRANKFURT
Nuevo récord en el tiempo medido más corto: 247 zeptosegundos. Físicos atómicos de la Universidad de Frankfurt han estudiado por primera vez un proceso que es más corto que los femtosegundos en magnitud.
Midieron el tiempo que tarda un fotón en cruzar una molécula de hidrógeno: aproximadamente 247 zeptosegundos o miltrillonésimas de un segundo para la longitud promedio de enlace de la molécula. Este es el período de tiempo más corto que se ha medido con éxito hasta la fecha.

Los científicos del laboratorio de Reinhard Dorner, llevaron a cabo la medición del tiempo en una molécula de hidrógeno (H2) que irradiaron con rayos X de la fuente láser de rayos X PETRA III en la instalación de aceleración DESY de Hamburgo.

Los investigadores fijaron la energía de los rayos X de modo que un fotón fuera suficiente para expulsar ambos electrones de la molécula de hidrógeno.

Los electrones se comportan como partículas y ondas simultáneamente y, por lo tanto, la expulsión del primer electrón dio como resultado ondas de electrones lanzadas primero en el átomo de una molécula de hidrógeno y luego en el segundo en rápida sucesión, fusionándose las ondas.

Christmas Tree

Unos 1.800 millones de árboles pueblan el Sáhara Occidental y el Sahel

El número de árboles que pueblan el Sáhara Occidental y el Sahel ha superado las expectativas de los científicos, habiéndose localizado más de 1.800 millones en un nuevo estudio.

Arboles en el desierto
© FLICKR/JBDOANE
Arboles en el desierto del Sáhara Occidental
La teledetección de alta resolución permitió recopilar multitud de imágenes satelitales de estas áreas desérticas, que luego fueron analizadas aplicando un método de reconocimiento de patrones de inteligencia artificial, informa el CNRS --organismo oficial de investigación de Francia-- que participó en la investigación.

Según el estudio, que se centró en árboles con un tamaño de copa superior a 3 metros cuadrados, los árboles aislados cubren en esta región un área de 1,3 millones de kilómetros cuadrados, aproximadamente 2,5 veces la superficie de Francia. Los científicos también señalaron que el tamaño de las copas y la densidad de los árboles dependen en gran medida del régimen climático y el uso de la tierra.

Estos árboles hacen una contribución importante a los recursos locales, la biodiversidad y el almacenamiento de carbono, además de desempeñar un papel crucial en los ecosistemas y agrosistemas tropicales secos.

Este trabajo, publicado en Nature, destaca la posibilidad de realizar un inventario de todos los árboles no forestales del planeta, con el fin de evaluar su contribución a la problemática ambiental.

Better Earth

Determinan la causa del enfriamiento global que acabó con los dinosaurios

Pese a que los científicos coinciden en que el detonante de de la extinción masiva del Cretácico-Paleógeno fue un meteorito, un nuevo estudio arroja luz sobre los fenómenos que propiciaron el fatal enfriamiento.
earth asteroid
© Pixabay / urikyo33
Hace 66 millones de años, un meteorito que impactó en la Tierra pudo haber liberado billones de kilogramos de carbón fósil parcialmente quemado a la parte superior de la atmósfera. A raíz de este accidente se creó una nube de hollín que habría contribuido a establecer un escenario de oscuridad global, enfriamiento y extinción masiva responsable de la desaparición de los dinosaurios, así lo sostiene en un comunicado de la Universidad Estatal de Pensilvania.