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jue, 09 feb 2023
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
Mapa

Saturn

El planeta Venus gira más lento que hace algunos años

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© Desconocido
Así lo revela un estudio que analizó los datos entregados por la sonda europea Venus Express.
El planeta Venus, que giraba muy lentamente sobre sí mismo en los años '90, ralentizó su marcha aún más, ganando más de seis minutos por día, según un estudio.

La diferencia es muy pequeña, ya que la duración de un día en Venus equivale a 243 días terrestres.

Sin embargo, "ese desfase es importante a escala astronómica", según Pierre Drossart, del Centro Nacional francés de Investigación Científica (CNRS), que analizó los últimos datos facilitados por la sonda europea Venus Express.

El espectómetro VIRTIS embarcado a bordo de la sonda cartografió recientemente la superficie de Venus. Para su sorpresa, los científicos descubrieron un desfase entre sus mapas y los establecidos en los años '90 por el satélite estadounidense Magellan, con diferencias de hasta 20 kilómetros en algunos lugares.

Telescope

Mercurio capturado por la nave espacial Messenger

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© Messenger
La nave Messenger está a punto de cumplir un año desde que se puso en órbita alrededor de Mercurio, y han mostrado las imágenes capturadas hasta el momento.

Esta nave, construida por el Applied Physics Laboratory de la Universidad Johns Hopkins, tiene como misión crear un mapa global de Mercurio y, aprovechando que el año de observaciones que tenía programada la misión está a punto de finalizar, la Universidad Johns Hopkins ha publicado las imágenes del hemisferio sur de Mercurio que ha captado la sonda.

La instantánea, realizada el 28 de agosto del pasado año, fue captada con la cámara de ángulo amplio (WAC) del Sistema de Imagen Dual de Mercurio (MDIS) en la que se representa, por cada píxel, una distancia equivalente a 1899 metros.

Se puede observar gran parte del hemisferio sur del planeta (el radio del planeta es de 2440 kilómetros) en el que destacan la cuenca de impacto Rembrandt (de 715 kilómetros) en la parte superior derecha y el cráter de Kipling a la izquierda.

Eye 1

Entra en vigor la polémica política de privacidad de Google

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© Desconocido
La nueva política de privacidad de Google, con la que la empresa afirma que quiere facilitar la actividad del usuario, ha entrado hoy en vigor.

Uno de los cambios principales de la medida es que el usuario contará con un perfil único, frente a los diversos con los que contaba ahora por distintos servicios, como redes sociales o programas de localización geográfica.

La nueva política de Google ha suscitado muchas discusiones, y precisamente esta semana la comisaria europea de Justicia, Viviane Reding, ha pedido al gigante de internet que dejase en suspenso estas nuevas normas de privacidad.

Según las autoridades de la Comisión Europea, la nueva normativa de privacidad de Google no cumple con la legislación europea de protección de datos.

Bulb

Nace la bacteria multiusos: 'saca' la basura y enciende la luz

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© Desconocido
Científicos estadounidenses han 'enseñado' a las bacterias a limpiar las aguas residuales de las ciudades, generando, al mismo tiempo, electricidad de forma rentable.

La nueva tecnología se basa en el uso de baterías de biocombustibles, que funcionan con la ayuda de ciertas especies de microbios, según reveló un grupo de investigadores en la Universidad de Pensilvania, EE. UU.

Los científicos usaron pilas biocombustibles, dentro de las cuales se hallan organismos capaces de disociar los residuos orgánicos (una materia difícil y costosa de liquidar industrialmente) emitiendo al mismo tiempo energía, protones y electrones que generan corriente eléctrica.

Magnify

Los dinosaurios tenían pulgas del tamaño de balas

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© Desconocido
Un grupo internacional de paleontólogos han hallado en China fósiles de una pulga gigante que datan de la era de los dinosaurios.

Según la revista británica Nature, el parásito gigante podía medir entre 14 y 20,6 milímetros, en el caso de las hembras, siendo los machos mucho menores, entre 8 y 14,7 milímetros. Las pulgas actuales que tan molestas pueden llegar a ser miden entre 0,8 y 5 milímetros.

Los fósiles de estas 'superpulgas' fueron encontrados en las provincias chinas de Daohugou, Mongolia Interior y Liaoning, y datan de la época del Jurásico medio (hace 165 millones de años) y del Cretácico inferior (entre 145 y 99 millones de años).

Según los paleontólogos, tanto las hembras como machos presentaban un abdomen largo y ancho, una cabeza relativamente pequeña, patas largas y una antena pequeña y compacta, pero carecían de alas. Otra particularidad suya es que presentaban unas patas traseras que no eran aptas para saltar.

Telescope

El misterio de la sonda marciana Mars 6 y sus transistores defectuosos

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© Desconocido
Sonda Mars 6.
El 12 de marzo de 1974 la sonda soviética Mars 6 descendió a través de la atmósfera marciana con el objetivo de convertirse en el primer artefacto en transmitir imágenes de la superficie del planeta rojo. Su hermana Mars 3 había aterrizado con éxito unos años antes, pero dejó de funcionar poco después de tomar contacto con la superficie.

A pesar de este contratiempo, la oficina NPO Lávochkin decidió usar el mismo diseño de la Mars 3 con las Mars 6 y Mars 7 para ahorrar tiempo y dinero, aunque con una salvedad. Los transistores 2T-312 empleados en prácticamente todos los subsistemas de la nave fueron sustituidos por versiones que utilizaban en ciertas partes aluminio como conductor en vez de oro. Este factor, entre otros, contribuyó a que la familia de sondas Mars lanzada en 1973 (los orbitadores Mars 4 y Mars 5 y las sondas de aterrizaje Mars 6 y Mars 7) estuviese condenada de antemano. Los transistores 2T-312 tenían la desagradable tendencia a fallar transcurridos unos dos años de funcionamiento, lo que en el caso de una misión marciana venía a coincidir con la inserción en órbita del planeta rojo. El problema era tan grave que los técnicos de NPO Lávochkin estimaban que las probabilidades de fracaso de cada misión eran de casi el 50%. Y, aunque el defecto fue descubierto antes del lanzamiento, la presión de la carrera espacial con los Estados Unidos era implacable. Las autoridades soviéticas decidieron seguir adelante con las misiones a sabiendas del grave riesgo que corrían.

Telescope

La luz de la Tierra reflejada en la Luna permite 'redescubrir' la vida

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© VLT. / ESO / B.TAFRESHI
La Luna en el cielo del observatorio de Cerro Paranal, en Chile, donde está instalado el conjunto de telescopios europeos.
  • Las mediciones pueden servir para buscar bioseñales en planetas extrasolares
  • Los análisis permiten identificar la vegetación, el oxígeno, el ozono y el agua del aire, así como los océanos y las nubes
Para buscar algo es muy útil saber qué aspecto tendrá lo que uno busca. ¿Qué firmas biológicas podrían identificar los científicos que observan los planetas extrasolares? Muchos de esos cuerpos tienen tamaño terrestre y están en zonas alrededor de sus astros donde podría haber agua en estado líquido, pero ¿qué se podría ver desde aquí como prueba de vida allí? Unos astrónomos han ideado una estrategia para identificar marcadores de actividad biológica en la luz de nuestro propio planeta, donde, obviamente saben que existe. Para probarla se han servido de la Luna, apuntando hacia ella el VLT, el mayor conjunto de telescopios terrestres, instalado en Chile, y han analizado la luz reflejada en el satélite natural desde el planeta, logrando reconocer así áreas de vegetación, el oxígeno, ozono y agua del aire así como los océanos y las nubes. Ciertas combinaciones de gases en la atmósfera son indicadores de actividad de seres vivos.

Magnify

¿Qué 'susurran' los microbios?

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© Corbis
¿Quieren escuchar como 'susurran' los virus y los microbios? Es pan comido gracias a un nano-oído, capaz de detectar sonidos con una intensidad muy inferior al umbral del reconocimiento humano, desarrollado por científicos alemanes.

Este oído hipersensible fue creado por investigadores de la Universidad de Múnich a partir de partículas de nano-oro. El minúsculo dispositivo utiliza una herramienta denominada pinza óptica, mediante la cual se puede 'atrapar' a las partículas más pequeñas.

La pinza consta de un rayo láser con el que se apunta a las partículas que necesitan ser manipuladas. Éstas se mantienen en equilibrio dentro del haz, por lo que posteriormente pueden ser desplazadas fácilmente.

Esta tecnología que permite mover los objetos microscópicos mediante la luz y sin necesidad de tener contacto mecánico con ellos se había utilizado hasta ahora para la observación de especies muy pequeñas y se aplica en microbiología desde el año 1980.

Black Cat

Tu gato te está volviendo loco, esparciendo parásitos que controlan tu mente

Traducción y edición por PijamaSurf

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© Desconocido
Millones de personas podrían estar infectadas de un misterioso parásito, el T. gondii, que se reproduce en los gatos y que manipula las mentes de sus víctimas hasta el punto de llevarlos a la locura o a la muerte

Suena como una paranoica teoría conspiratoria digna de la más perturbadora ciencia ficción. Pero es posible que tu querida mascota te este llevando sutil y paulatinamente a la locura, hackeando indirectamente tu cerebro hacia tu destrucción. La revolución de los gatos tóxicos... Esto es lo que el biólogo Jaroslav Flegr ha investigado en los años recientes, y aunque en un inicio su teoría fue vista como un signo inconfundible de locura, actualmente científicos reconocidos consideran que su trabajo podría tener validez científica (el caso es fascinante e irresoluble, ya que el mismo Flegr dice padecer esta forma de locura producida por parásitos traspasados por los gatos, creando una especie de loop de disonancia cognitiva).

Desde el principio de los 90, Flegr empezó a sospechar que un parásito unicelular llamado Toxoplasma gondii estaba manipulando su personalidad, haciendo que se comportara de manera extraña y autodestructiva. Este parásito es excretado por los gatos en sus heces fecales y es el microbio que causa la toxoplasmosis. Desde 1920 los doctores han detectado que las mujeres embarazadas que entran en contacto con el excremento de los gatos - generalmente limpiando sus cajas de arena - pueden transmitir esta enfermedad a los fetos, en algunos casos provocando daño cerebral e incluso la muerte. Personas con baja inmunidad pueden padecer demencia al entrar en contacto con el T. gondii; pero hasta hace poco se creía que las personas sanas solamente exhibían a lo mucho síndromes similares a los de la gripa antes de combatir a este protozoo, el cual después yace inerte en sus neuronas.

Sherlock

Montaña y petroglifos en Georgia ¿Ciudad Maya en Estados Unidos?

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© Servicio forestal
"Track Rock Gap" : petroglifos en la pista de rocas entre las montañas Thunderstruck y "Buzzard Roost Ridge"
La montaña de 800 metros de lado por 213 de alto al lado del sitio arqueológico "Track rock gap sería la pirámide.

El arquitecto Richard Thornton sostiene que una gran montaña de Georgia donde están las ruinas "Track rock gap" y vestigios de terrazas en los alrededores, presentan bastantes evidencias de que encierra una ciudad Maya en Estados Unidos, que sería uno de los más grandes descubrimientos.

No solo se cree que la montaña de 800 metros de lado y 213 metros de alto podría albergar una pirámide Maya, sino que los vestigios de 154 muros alrededor conocidos como "Track rock gap", podrían ser parte de antiguas terrazas de la gran ciudad, según informa Examiner.

El descubrimiento informado la reciente semana, no ha sido avalado ni confirmado por geólogos y arqueólogos por lo que por ahora solo es una controversia en algunos medios que publican los partidario y contrarios de la propuesta de Thornton.